1950’erne Erhverv og økonomi:

Den amerikanske økonomi oplevede et skift i løbet af 1950’erne, som skabte flere indkomster for flere amerikanere end nogensinde før. Selv om den amerikanske økonomi i begyndelsen af 1950’erne blev negativt påvirket af inflation – priserne steg, valutaen mistede sin værdi, og en recession var nært forestående – var disse problemer relativt kortvarige. I midten af 1950’erne begyndte nationen at nyde frugterne af økonomisk fremgang og velstand. Den robuste økonomi gav anledning til den amerikanske middelklasse.

Masserne af amerikanere, der var vokset op under depressionens fattigdom og havde ofret sig for deres land under Anden Verdenskrig, giftede sig nu, stiftede familie og kom ind på arbejdsmarkedet. Desuden gjorde GI Bill, som tilbød statslig støtte til veteraner, der gik på college, det muligt for dem, der ellers ikke havde råd til at fortsætte deres uddannelse, at få en universitetsgrad og få bedre betalte job.

I løbet af årtiet startede og voksede små virksomheder, mens store selskaber fusionerede og dermed blev større, mere rentable og mere magtfulde. Store og små virksomheder havde brug for arbejdere, både faglærte og ufaglærte, til at forvalte deres aktiver, arbejde på deres samlebånd eller sælge deres produkter til offentligheden. Arbejdspladserne var let tilgængelige, og de blev besat af en generation af arbejdsvillige veteraner.

Dertil kom, at flere og flere arbejdere meldte sig ind i fagforeninger. Disse fagforeninger forhandlede med ledelsen om lønforhøjelser, bedre arbejdsvilkår og sundheds- og pensionsydelser. Fagforeningernes tilstedeværelse og indflydelse var en afgørende faktor for, at USA’s arbejdere kunne komme ind i middelklassen. En mand, der arbejdede på et samlebånd på en fabrik eller kørte bus eller lastbil for at tjene til livets ophold, havde nu tilstrækkelig indkomst til at købe sit eget hus og sin egen bil, for ikke at nævne de nyeste husholdningsapparater til sin kone (som i denne præfeministiske æra normalt blev hjemme og opdragede børnene). Han kunne tage sin familie med på ferie og spare en del af sin ugentlige løn op. Nogle af de fagforeninger, der repræsenterede den arbejdende mand – den mest berygtede var International Brotherhood of Teamsters – var imidlertid korrupte.

Rejser blev et stadig mere populært tidsfordriv for mange. Flere og flere amerikanere kørte i bil over lange afstande eller steg om bord på flyvemaskiner for at flyve tværs over landet eller over havet. USA var ved at blive en nation på hjul med en ny kultur langs vejene, og der blev afsat føderale midler til at forbedre det dengang utilstrækkelige nationale motorvejssystem.

Tv-apparater var hurtigt ved at blive midtpunktet i de amerikanske stuer. Med et skub fra tv-reklamer og deres uophørlige opfordringer til at købe alt fra øl til toiletpapir blev amerikanerne i stigende grad forbrugere. Selvfølgelig havde amerikanerne også købt ting i de foregående årtier. Men i 1950’erne havde flere mennesker penge nok til at købe ikke-nødvendige ting, og de, der ikke havde penge nok, foretog deres større indkøb på kredit. Samtidig ekspanderede den kommercielle banksektor, og forsikrings-, trust- og holdingselskaber gik også ind i pengesektoren. Med den lette adgang til job og kredit gav 1950’erne de fleste mennesker mulighed for at købe alle mulige varer og tjenesteydelser til deres materielle komfort.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.

Back to Top