20. april i motorsportens historie: Danica Patricks banebrydende sejr

“Boys, move over.”

Det var tv-stationen Marty Reids berømte opråb, da Danica Patrick krydsede målstregen den 20. april 2008.

For første gang i historien havde en kvinde vundet på højeste niveau i amerikansk open-wheel-racing, og det skete i et strålende brændstofløb på Twin Ring Motegi i Japan.

Patrick startede løbet fra sjettepladsen, og selv om hun ikke havde den hurtigste bil, havde hun den rigtige strategi.

Danica Patrick vinkede til publikum efter at have vundet Indy Japan 300 på Twin Ring Motegi i 2008. (Foto: Jonathan Ferrey/Getty Images)

Med omkring 50 omgange tilbage af løbet over 200 omgange begyndte Patrick at sænke sit tempo og spare på brændstoffet og faldt så lavt som til niendepladsen.

Dette træk gav pote. Efterhånden som omgangen begyndte at svinde ind, begyndte bilerne foran hende at falde fra, enten fordi de måtte spare brændstof eller komme i pit.

Scott Dixon, som havde ført størstedelen af løbet, kom i pit med fem omgange tilbage. Så kom Dan Wheldon ind. Derefter kom Tony Kanaan og Ed Carpenter.

Helio Castroneves arvede føringen med fire omgange tilbage, mens Patrick hurtigt tog sin sejrsgang på andenpladsen. På den næste omgang overhalede Patrick Castroneves til føringen på baglængen og vandt med 5,859 sekunder ned til brasilianeren.

“Det har været længe undervejs,” sagde Patrick til ESPN efter løbet. “Endelig.”

Selv om hun ikke ville vinde igen i IndyCar, kørte Patrick i serien indtil 2011. I 2009 blev hun nummer tre i Indy 500, hvilket var den bedste placering for en kvinde i løbet til dato.

Efter at have kørt NASCAR på fuld tid fra 2012-17 meddelte Patrick, at hun ville trække sig tilbage fra racerløb. Hun lavede sine sidste NASCAR- og IndyCar-starter i Daytona 500 og Indy 500 i 2018, med respekt for hinanden.

Champ Car’s sidste afsked

Will Power fører feltet ved starten af Grand Prix of Long Beach i 2008. (Foto: Robert Laberge/Getty Images)

Mens rygtet om Patricks sejr spredte sig over hele verden, fandt der et andet historisk løb sted i USA. Champ Car, der blev etableret i 1979 som CART, kørte sit sidste løb på gaderne i Long Beach.

Will Power sin sejr i det sidste Champ Car-løb, der blev afholdt i Toyota Grand Prix of Long Beach. (Foto af Paul Mounce/Corbis via Getty Images)

Med den første sæson af Indy Racing Leauge i 1996 konkurrerede CART og IRL som rivaliserende serier i de næste 12 år. I februar 2008 blev begge serier genforenet under én paraply, hvilket medførte, at flere af Champ Car-løbene enten blev aflyst eller tilføjet til IndyCar-kalenderen.

Da hverken Long Beach eller Motegi kunne ændre deres fastlåste datoer, traf seriens officials beslutningen om at køre begge løb som planlagt. IRL-holdene ville rejse til Motegi, og Grand Prix of Long Beach ville fungere som et uofficielt afskedsløb for Champ Car.

Selv om de point, der blev optjent i løbet, talte for mesterskabet i IndyCar Series, var alle deltagende hold Champ Car-hold, der benyttede DP01-chassiser. Derudover blev løbet også kørt efter Champ Car-reglerne, som omfattede en tidsgrænse på 1 time og 45 minutter og stående start.

Will Power startede løbet fra fjerdepladsen og fik en imponerende start, da han overtog føringen fra pole-sitter Justin Wilson i sving 1.

Power dominerede og førte alle undtagen to omgange på vej til sin tredje sejr i karrieren. Den kommende Indy 500- og IndyCar-mester vil blive husket som den sidste vinder i Champ Car-historien.

“Vi fik en ripper-start,” sagde Power til ESPN. “Jeg lavede masser af burnouts før, dog ikke ud for hårnålen. Det var en god start, en god strategi, og vi kørte godt. De gule spillede os godt i hænderne, så det var et godt løb.”

Følg Michael Eubanks på Twitter @michaele1994

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.

Back to Top