Bug Chasing Online: Hvor mænd stadig søger efter HIV

“Bug chasing guys get my attraction,” skriver en Twitter-bruger med håndtaget Arab Poz Guy, “because they crave what I have.” Det, han har, er hiv.

Den 36-årige, som Vocativ talte med på betingelse af anonymitet, er hiv-positiv og et aktivt medlem af en lille undergruppe af mænd, der er kendt som bug chasers. Det er ikke mænd, der har ubeskyttet sex med andre mænd, blot fordi de nyder det, eller fordi de er i et fast forhold. Det er mænd, der bevidst opsøger sexpartnere, som ønsker at blive smittet – eller smitte andre – med hiv.

Fænomenet bug chasing har eksisteret siden hiv-krisens tidlige dage. Selv om meget omkring epidemien har ændret sig, siden virussen første gang dukkede op i 1981 i Los Angeles, har selve bug chasing eksisteret – og måske endda blomstret – i de seneste år online, efter at have fundet nyt køb på sociale medieplatforme som Twitter og Tumblr. Fordi disse platformes servicevilkår er relativt lempelige med hensyn til seksuelt indhold (begge tillader forskellige grader af nøgenhed og pornografi), er de blevet et onlineparadis for insektjægere. En søgning på hashtags som #bugchaser og #neg4poz på Twitter afslører et aktivt fællesskab, og brugerne – nogle med tusindvis af følgere – skriver regelmæssigt. Det er et tilsvarende populært emne på Tumblr, hvor Vocativ fandt dusinvis af brugere, der deler eksplicitte videoer og billeder, der viser og opfordrer til ubeskyttet analsex mellem mænd i indlæg, der fetichiserer hiv-smitte.

Vocativ kontaktede mere end et dusin af disse personer på tværs af disse netværk. En af dem, Arab Poz Guy, er det, som fællesskabet kalder en gavegiver: Han smitter bevidst andre mænd med hiv, med deres samtykke. Da han talte med os, sagde han, at han har været i gang i mere end ti år, hvor han har haft ubeskyttet sex med insektjægere. “Jeg har altid ubeskyttet sex, men lysten til at poz en fyr er stærkere, når fyren ønsker det,” siger han og bruger “poz” som en forkortelse for “positiv”, som i at gøre en person hiv-positiv.

Den seksuelle spænding ved insektjagt – elementet af reel risiko og et usikkert resultat, der følger med et ubeskyttet seksuelt møde – var en primær motivation for de mænd, som Vocativ talte med. “Jeg nyder det for spændingen ved ikke at vide, om det er nu, jeg bliver smittet,” fortalte en mand.

En anden bruger henviste til en overbevisning om, at hiv er en særskilt del af den homoseksuelle identitet, og at det at få virus bliver derfor set som et middel til at “knytte sig” til dette fællesskab. Endnu andre formulerede det som et spørgsmål om frihed. En mand kaldte det “empowering” og antydede, at det at få hiv gjorde det muligt for ham at leve uden bekymringer, da det at få viruset eliminerer “hvad nu hvis”-faktoren i hans sexliv. En Tumblr-bruger, som hævdede, at hans store penisstørrelse betød, at han ikke kunne bruge kondomer, tilsluttede sig denne opfattelse: “Jeg vidste, at jeg ikke kunne bruge kondomer. Jeg tænkte, at det ikke var værd at bekymre sig om, så jeg spurgte, om han ville komme i mig igen og igen, indtil jeg fik det, så jeg ikke behøvede at bekymre mig mere.”

Arab Poz Guy sagde, at Twitter og Tumblr er blevet et nyt hjem for insektjæger-fællesskabet, men han bemærkede, at det har været en online-subkultur i årevis, der er flyttet fra den ene dot com til den anden, efterhånden som siderne lukkede ned, og bedre kom til. “For ti år siden var det sociale netværk ikke så stærkt, som det er nu. Det største hangout var gennem visse sites, som BNSkins, som blev lukket. Så var der et camming-program,” skriver han og henviser til et webcam-site kaldet ICUII. “Det er stadig tilgængeligt, men det er ikke som det plejer at være. Twitter og andre sociale medier som Facebook Tumblr gjorde tingene lettere.”

En gavegiver, en 55-årig, der bruger pseudonymet Larry Hewes og er aktiv på Twitter og Tumblr, er enig i, at de nye platforme udfylder et tomrum efter ældre websteder, der er blevet taget offline. “Den største var et websted kaldet Poz Convert, fordi dets eneste formål var at lade chasers og finde hinanden. Den begyndte at få tekniske problemer og var ofte nede i marts og gik permanent offline den 1. april.” Nu kontakter bug chasers ham via Twitter og Tumblr. “Jeg får lidt flere nye kontakter via Twitter end via Tumblr,” forklarede han, “selv om kontakterne via Tumblr er stigende.”

Hewes, der fortæller, at han opdagede, at han var hiv-positiv i januar og ikke har råd til at tage antiretroviral medicin, siger, at han begyndte at blogge på Tumblr efter sin diagnose. Han poster ofte, nogle gange flere gange om dagen, deler pornografi og besvarer spørgsmål fra bug chasers. Han hjælper også med at arrangere hookups med gavegivere og rådgiver bug chasers om, hvordan de kan øge deres chancer for at blive positive under en bareback sexsession (et tip: fremkald blødning). Hewes giver og modtager også direkte tilbud om at blive opfordret til og fra insektjægere, der ønsker at blive smittet.

Fænomenet insektjagt – og mediedækningen af det – eksisterer længe før internettet. En af de første artikler, der omtalte bug chasing uden for LGBT-medierne, blev bragt i et nummer af Newsweek fra september 1997. Aids-epidemien var langtfra overstået, men den var endelig ved at aftage: AIDS-relaterede dødsfald faldt fra mere end 50.000 i 1995 til mindre end 19.000 i 1998 ifølge tal fra CDC. Artiklen, der havde titlen “A Deadly Dance”, påpegede, at de aids-relaterede dødsfald var faldet med 23 procent i forhold til året før, takket være antiretrovirale lægemidler og andre forebyggelsestiltag.

I artiklen, der var skrevet af Marc Peyser, stod der, at “en lille, men synlig gruppe af hiv-negative mænd faktisk søger at blive smittet”. Artiklen hævdede, at nogle homoseksuelle mænd “har forsøgt at forvandle hiv fra en dødsdom til et redskab til styrkelse af deres egen styrke”, og citerede en aktivist, der sagde: “Hvis man er hiv-positiv … er der en fællesskabsfølelse.” En dokumentarfilm, der blev udgivet i 2003, kaldet “The Gift”, rapporterede også, at i det mindste nogle bug chasers ønskede hiv på grund af den “følelse af tilhørsforhold”, de troede, det ville give dem.

Tanken om hiv som en slags adgangsnøgle til et udpræget bøssemiljø – en følelse, der blev bragt på bane i dokumentaren og gentaget af mænd, som vi talte med online – er en almindelig tanke, når man forsøger at forklare de tilsyneladende uigennemskuelige motiver i dette fællesskab. En anden er risikoen i sig selv.

“For nogle i denne lille gruppe er der noget lokkende ved at dyrke tabubelagt sex eller sex, som vi får at vide er usundt for os,” sagde Kalyani Sanchez, direktør for hiv-forebyggelse og sundhedsuddannelse hos Gay Men’s Health Crisis i New York, til Vocativ.

Joe Kort Ph.D., en certificeret sexterapeut, gav et andet synspunkt og foreslog, at en selvdestruktiv adfærd som insektjagt kan være et resultat af et barndomstraume. Han fortalte Vocativ, at især i en bestemt æra, “at vokse op som homoseksuel og være nødt til at undertrykke sin identitet forårsager posttraumatisk stresslidelse. Alle, der oplever traumer eller misbrug fra barndommen, engagerer sig i sidste ende i selvskadende adfærd.”

Thomas Loveless, professor ved Rutgers University i New Jersey, interviewede en gruppe på 18 homoseksuelle mænd, der havde søgt efter hiv, til en artikel fra 2013, “Gay Men and the Intentional Pursuit of HIV”. Loveless erkendte, at stikprøvestørrelsen var lille, og at mange af mændene kom fra den samme sociale kreds, da flere blev fundet via mund-til-mund metoden. Men han identificerer alligevel flere fælles karakteristika. Mange var mænd, der havde været udsat for traumer tidligere i livet: fattigdom, traumer i barndommen eller misbrug. Afhængighed og problemer med stofmisbrug var også relativt almindeligt forekommende. Der blev også nævnt et ønske om at skabe et stærkere bånd med en HIV-positiv partner. “HIV-diskordans var en barriere for ægte kærlighed og intimitet”, står der i artiklen. “Kun ved at påtage sig en elskers hiv-infektion kunne de bevise den ubetingede kærlighed og hengivenhed, de delte med hinanden.”

Selv om der er en betydelig mængde online bug-chasing snak, er det svært at sige, hvor mange mænd der rent faktisk følger op og realiserer deres ønsker i det virkelige liv. En Twitter-bruger, Richard, sagde, at han har begavet sygdommen “flere gange”, men indrømmede: “Jeg får så mange fyre, der slår mig op for at blive pozzed, men for de fleste er det mere en fantasi og et ryk snarere end at have modet til at gå igennem med det.”

Antiretroviral medicin kan have givet nogle homoseksuelle mænd mulighed for at opsøge HIV, men bug chasing flyver direkte i ansigtet af det seneste fremskridt inden for HIV-relateret sundhedspleje, PrEP. Lægemidlet kan reducere chancen for, at en hiv-negativ person kan få hiv med op til 99 procent, hvis det tages korrekt. Ifølge et skøn tog mindst 25.000 mennesker i USA stoffet i oktober 2015.

Trods bedre medicin har antallet af nye hiv-diagnoser ikke ændret sig meget siden midten af 90’erne. Og mænd, der går i seng med andre mænd, pådrager sig fortsat hiv i større antal end andre grupper. I 2014 blev 29.418 mænd, der har sex med mænd, smittet med hiv, rapporterede CDC, hvilket er næsten tre gange så mange som antallet af heteroseksuelle, der fik sygdommen.

Som forklaring på infektionstallene gentog GMHC’s Sanchez en følelse fra 1990’erne. “Virkeligheden er, at hiv for de fleste mennesker ikke længere er en dødsdom, så alle risikovurderer forskelligt”, sagde hun, “hvilket er grunden til, at vi har set flere mennesker, der ikke bruger kondomer konstant”.

Bug chasers er en forholdsvis lille gruppe inden for det større homoseksuelle samfund, og mange af dem foretrækker ikke at tale med medierne eller akademikere om deres aktiviteter, hvilket gør det vanskeligt at nå til enighed om, hvad der, om noget, kan afskrække dem. Men fordi flere bug chasers og gavegivere åbent diskuterer deres ønsker med hinanden på sociale medieplatforme, kan det være ved at ændre sig.

Hewes, en af de mænd, der talte med Vocativ online, sagde, at han håber at komme på HIV-forebyggende medicin, så snart han kan få et job, der hjælper ham med at få råd til en sygeforsikring. Men først, sagde han, vil han opfylde alle sine aftaler med chasere, som han havde aftalt at “give” i den nærmeste fremtid.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.

Back to Top