Thursday Feb 03, 2022

Jak víra Teddyho Roosevelta' v rasovou hierarchii ovlivnila jeho politiku

Theodore Roosevelt, známý svou bezmeznou energií a prudkým, dobrodružným duchem, byl jednou z největších osobností mezi americkými prezidenty. Jednou však řekl: „K vlastnostem silných povah patří, že jejich nedostatky, stejně jako jejich ctnosti, vynikají v odvážném reliéfu“.

To lze jistě říci i o 26. prezidentovi, jehož komplexní odkaz zahrnuje nejen jeho úspěchy jako pokrokového reformátora a ochránce přírody, který reguloval velké podniky a založil systém národních parků. Byl také pevně přesvědčen o existenci rasové hierarchie, což formovalo jeho postoje k rasovým vztahům, právům na půdu, americkému imperialismu a vznikající – a znepokojivé – vědě o eugenice.

„Síla rasy v dějinách zaujímala v Rooseveltově širokém intelektuálním rozhledu mimořádně důležité místo,“ napsal Thomas G. Dyer v knize Theodore Roosevelt and the Idea of Race. Roosevelt zásadně věřil, že americká velikost pochází z toho, že jí vládnou rasově nadřazení běloši evropského původu.

VÍCE INFORMACÍ: Roosevelt věřil, že sebeurčení jednotlivce je možné

Booker T. Washington večeří s prezidentem Theodorem Rooseveltem.

Library of Congress/Corbis/VCG/Getty Images

Roosevelt zastával názor, že ačkoli se běloši pevně drží na vrcholu společenské hierarchie, „podřadné“ rasy se mohou vyšvihnout z nižších pozic. „Roosevelt věřil, že jednotlivci se mohou během svého života naučit pozitivním vlastnostem, a předpokládal, že rasová mobilita je v lidských silách,“ říká Michael Patrick Cullinane, profesor historie na londýnské Roehamptonské univerzitě a autor knihy Theodore Roosevelt’s Ghost: The History and Memory of an American Icon. Roosevelt však k těmto myšlenkám nedospěl sám. Podle Cullinanea jeho rasová ideologie vycházela z četby předních evolučních teoretiků, jako byli Jean-Baptiste Lamarck a Charles Darwin.

Roosevelt „obdivoval především individuální úspěchy“, napsal životopisec Edmund Morris – proto se stal prvním prezidentem, který pozval Afroameričana na večeři do Bílého domu, když jen několik týdnů po své inauguraci lámal chleba se zakladatelem Tuskegee Institution Bookerem T. Washingtonem. „Jediná moudrá, čestná a křesťanská věc, kterou je třeba udělat, je jednat s každým černochem a s každým bělochem přísně podle jeho lidských zásluh a nedávat mu ani víc, ani míň, než si sám zaslouží,“ napsal Roosevelt o svém setkání.

Roosevelt se také zastal Minnie Coxové, první afroamerické poštmistrové v zemi, poté, co byla vyhnána z města Indianola ve státě Mississippi kvůli barvě své pleti. Jmenoval černošské Američany do významných funkcí, například jmenoval Dr. Williama Kruma celníkem v Charlestonu v Jižní Karolíně, což vyvolalo značný politický odpor a tuto prezidentovu reakci: „Nemohu souhlasit s tím, abych zastával stanovisko, že dveře naděje – dveře příležitostí – mají být zavřeny před jakýmkoli člověkem, bez ohledu na jeho zásluhy, pouze na základě rasy nebo barvy pleti.“

PŘEČTĚTE SI VÍCE: Jak se Woodrow Wilson snažil zvrátit pokrok černošských Američanů

Jeho pohled na rasové skupiny jako celek byl méně příznivý

Malba zachycující Teddyho Roosevelta a jeho Rough Riders, jak 1. července 1898 poblíž Santiaga de Cuba na Kubě dobývají výšinu San Juan v klíčové bitvě španělsko-americké války.

Ed Vebell/Getty Images

I přes tato slova však Roosevelt sotva považoval všechny černé Američany za sobě rovné. „Jako rasa a v masovém měřítku jsou zcela méněcenní než běloši,“ svěřil se svému příteli v dopise z roku 1906. O deset let později řekl senátorovi Henrymu Cabotu Lodgeovi, že „velká většina černochů na Jihu je naprosto nevhodná pro volební právo“ a že přiznání volebního práva by mohlo „snížit některé části Jihu na úroveň Haiti“.

Roosevelt se také domníval, že černoši jsou špatní vojáci. Znevažoval úsilí bizoních vojáků, kteří bojovali po boku jeho mužů na kopci San Juan během španělsko-americké války, a nepravdivě tvrdil, že pod palbou utekli. „Černošští vojáci se vyhýbali svým povinnostem a šli jen tak daleko, jak daleko je vedli bílí důstojníci,“ napsal. Ve skutečnosti bizoní vojáci sloužili s vyznamenáním a několik mužů bylo za svou statečnost oficiálně oceněno. Na svazích kopce San Juan jich padlo šestadvacet.

Co se týče původních obyvatel Ameriky, Rooseveltův značný čas strávený na rančích v dakotském teritoriu jeho smýšlení vůči nim jen zatvrdil, a to několik let předtím, než se stal prezidentem. „Nejdu tak daleko, abych si myslel, že jediný dobrý indián je mrtvý indián,“ řekl v roce 1886, „ale věřím, že devět z deseti takových je, a nerad bych příliš zkoumal případ toho desátého. I ten nejzákeřnější kovboj má více morálních zásad než průměrný indián.“

Roosevelt považoval indiány za překážku bílého osídlení Spojených států a věřil, že bílí hraničáři vytvořili novou rasu – americkou rasu – „neustálým bojem vedeným proti divokému člověku a divoké přírodě“.

VÍCE INFORMACÍ: Rooseveltův názor na rasu ovlivnil jeho domácí i zahraniční politiku

Politická karikatura zobrazující Rooseveltův důsledek Monroeovy doktríny, zahraniční politiky, jejímž cílem bylo odrazit evropské vměšování do záležitostí západní polokoule.

Bettmann Archive/Getty Images

Jako prezident podporoval odsun mnoha indiánských obyvatel z území jejich předků, včetně přibližně 86 milionů akrů kmenové půdy převedené do systému národních lesů. Rooseveltovy charakteristické úspěchy v oblasti ochrany životního prostředí a zakládání národních parků šly na úkor lidí, kteří po staletí spravovali tuto zemi. Roosevelt také podporoval politiku asimilace původních obyvatel Ameriky, aby se začlenili do širší americké společnosti. Tato politika časem přispěla k decimování kultury a komunit původních obyvatel.

Rooseveltův postoj k rase měl také přímý dopad na jeho zahraniční politiku ve funkci prezidenta, říká Cullinane: „Protože věřil, že bílí Anglosasové dosáhli vrcholu společenského úspěchu, domníval se, že jsou v pozici, kdy mohou učit ostatní národy světa, kterým se nepodařilo dosáhnout takové výše. Spojené státy by měly pomoci učit a pozvednout západní polokouli.“

Tento světonázor tvořil základ Rooseveltovy hlasité podpory amerického imperialismu a v Bílém domě předsedal rozšiřujícímu se zámořskému impériu, které zahrnovalo území získaná ve španělsko-americké válce včetně Portorika, Guamu, Kuby a Filipín. Jeho Rooseveltův důsledek Monroeovy doktríny, známý také jako jeho zahraniční politika „velkého klacku“, položil základ pro intervencionističtější politiku v Latinské Americe. Rozšířil také americký vliv v regionu tím, že podnítil povstání v Panamě, které vyústilo v americkou výstavbu Panamského průplavu.

A jeho touha přenastavit rasovou hierarchii se neomezovala jen na západní polokouli. „Je nevyčíslitelně důležité, aby Amerika, Austrálie a Sibiř přešly z rukou svých rudých, černých a žlutých domorodých vlastníků,“ napsal Roosevelt ve své knize The Winning of the West z roku 1889, „a staly se dědictvím dominantních světových ras.“

VÍCE INFORMACÍ:

Rooseveltova rasová filozofie bělošské nadřazenosti se prolínala s jeho podporou eugenického hnutí, které prosazovalo selektivní šlechtění s cílem vytvořit rasu lidí s „žádoucnějšími“ vlastnostmi a sterilizaci „méně žádoucích“ lidí, jako byli zločinci, lidé s vývojovými poruchami – a pro některé i lidé jiné barvy pleti. „Společnost nemá co dovolovat degenerátům, aby se rozmnožovali,“ napsal v roce 1913. „Jednoho dne si uvědomíme, že prvořadou povinností, nevyhnutelnou povinností dobrého občana správného typu je zanechat po sobě na světě svou krev; a že nemáme co dovolovat, aby se rozmnožovali občané špatného typu.“

„Lidé musí být posuzováni s ohledem na dobu, v níž žijí,“ řekl Roosevelt v roce 1907 v projevu při odhalení pomníku poutníkům. Ve své době nebyl Roosevelt zdaleka sám, kdo prosazoval rasovou hierarchii, americký imperialismus a eugeniku, která se stala základem zákonů o povinné sterilizaci přijatých ve více než 30 státech. Muž, který ho porazil v prezidentské kampani v roce 1912, Woodrow Wilson, sdílel podobné názory na rasu a eugenické hnutí podporovaly významné osobnosti jako Alexander Graham Bell, John D. Rockefeller a Winston Churchill.

V kontextu své doby se „Roosevelt významně zabýval myšlenkou rasy. Četl a publikoval o předních evolučních myšlenkách,“ říká Cullinane. „Přesto v Rooseveltově době existovaly i pokrokovější hlasy, které odmítal.“

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna.

Back to Top