Thursday Feb 03, 2022

Zemřel člen pokerové síně slávy a legenda WPT Mike Sexton (1947-2020)

06. září 2020Mo NuwwarahChad Holloway

Na začátku září se pokerový svět dozvěděl, že Mike Sexton, jeden z největších ambasadorů této hry, bojoval s rakovinou prostaty, která se rozšířila do dalších orgánů. V důsledku toho začal člen pokerové síně slávy před měsícem pobývat v domácím hospici.

Naneštěstí Sextonova dlouholetá přítelkyně Linda Johnsonová sdělila, že pokerová legenda v neděli zemřela.

Mike Sexton dnes v klidu zemřel doma obklopen rodinnými příslušníky. Vážil si všech vítězství… https://t.co/Z3Tt2SNZhz

– Linda Johnson (@FirstLadyPoker)

Sexton zasvětil svůj život pokerové hře. Nejprve strávil několik desetiletí jako uznávaný profesionální hráč. Poté plynule přešel do nezapomenutelné role televizního komentátora World Poker Tour, díky níž je pravděpodobně nejznámější. Během těchto povinností a mezi nimi působil jako obhájce hry a všestranný velvyslanec, což vedlo k závěrečnému přechodu na plný úvazek do této role v online pokerové společnosti partypoker, kterou pomáhal rozjet.

Byl všeobecně milován kolegy, fanoušky i svými spoluhráči a jeho obrovský přínos hře byl oceněn, když se stal jediným členem Pokerové síně slávy třídy 2009.

WPT Stardom

Po několika letech strávených v mládí učením hry a zdokonalováním svých dovedností v rané dospělosti se Sexton v roce 1985 přestěhoval do Las Vegas a stal se pokerovým profesionálem. Tam navázal kontakty, mezi něž patřil i budoucí zakladatel WPT Steve Lipscomb.

Když Lipscomb připravoval svůj velký nápad na spuštění, dal o něm Sextonovi a Johnsonovi vědět během cesty letadlem do Kostariky.

„Samozřejmě jsme z toho byli s Lindou nadšení, mysleli jsme si, že je to ta nejlepší věc od doby, kdy se krájel chleba,“ řekl Sexton po letech serveru PokerNews. „Líbila se nám myšlenka vytvořit nový sport.“

Lipscomb požádal Sextona, aby se ujal role komentátora, kterou by zastával po boku Vince Van Pattena. Sexton souhlasil a stal se tváří společnosti, přičemž jeho nadšený hlas vyprávěl dění na desítkách finálových stolů následujících 15 let.

Jeho pohotové znalosti a láska ke hře pomohly přivítat ve světě pokeru nespočet hráčů, protože průkopnické přenosy WPT hrály velkou roli při vytváření let rozmachu hry.

Závěrečná kapitola: V roce 2017 se Sexton po 15 letech práce pro WPT jako komentátor a všestranný ambasador přesunul na pozici předsedy společnosti partypoker. Na jeho místo nastoupil Tony Dunst.

„Bylo to fantastické,“ řekl po několika měsících v nové funkci. „Je to pro mě skvělé, je to jen hezký název pro příjemného velvyslance.

„Miluji World Poker Tour. Bylo těžké tu práci opustit, ale byla to prostě příležitost, kterou jsem si nemohl nechat ujít.“

Sexton měl s partypokerem dlouhou historii, protože byl součástí týmu, když se v letech před přijetím protipokerové legislativy v USA rozrostl v giganta tohoto odvětví.“

„Byl jsem u partypokeru od samého začátku, ještě předtím, než vznikl název nebo byla rozdána jediná virtuální karta,“ řekl. „Zažil jsem šílené časy pokerového boomu, kdy jsme se stali světovou jedničkou. Vzpomínám si, jak lidé spali v kanceláři na podlaze, když jsme všichni pracovali 24 hodin denně, 7 dní v týdnu, abychom spustili software, a vzpomínám si na první partypoker Million na výletní lodi, který překonal 500 000 dolarů.“

Kolega z tohoto raného období, Mike O’Malley, se na Twitteru podělil o anekdotu z těchto neradostných a nevýdělečných dnů, která podtrhuje Sextonovu oddanost hře a jeho odhodlání vybudovat z pokeru celosvětový fenomén.

Podle O’Malleyho se vedení partypokeru dušovalo nad ztrátou 500 tisíc dolarů a přísahalo, že už nikdy nebude pořádat partypoker Million. Sexton je přesvědčil, aby ji ještě jednou spustili, poté co se pustil do řečnění o tom, jak bude úspěšná, a díky dokonale načasované reklamní kampani postavené kolem nově vysílaného WPT měl pravdu. Společnost se poté rozjela a vyšplhala se do čela odvětví, když došlo k rozmachu online pokeru a pokerovému boomu.

„Vím, že panuje všeobecná shoda, že katalyzátorem pokerového boomu byli jiní,“ napsal O’Malley. „Ale skutečnost je taková, že pokud jste znali historii a viděli, co se skutečně dělo, pokerový boom nastal ještě předtím, než Chris Moneymaker odehrál jedinou partii pokeru. A osobou, která za to byla nejvíce zodpovědná, byl Mike Sexton.“

Od roku 2017 působil Sexton opět u partypokeru, cestoval po eventech po celém světě, ochotně se stýkal s hráči a obecně prostě dokonale plnil roli ambasadora. To bylo tématem po celou dobu jeho působení v pokeru, nespočet hráčů vyprávělo upřímné příběhy o skvělých chvílích se Sextonem na plátně i mimo něj.

Zaměření na charitu

Dalším tématem po celou dobu Sextonovy kariéry byla angažovanost v charitě. Když v roce 2006 vyhrál Turnaj mistrů WSOP o 1 milion dolarů, prohlásil, že polovinu peněz věnuje pěti různým charitativním organizacím.

Sexton považoval charitativní dary za způsob, jak v pokeru budovat dobrou pověst v komunitách a zbavit se negativní pověsti, kterou někteří o této hře měli.

Prosazoval události, jako byl zahajovací turnaj Big One for One Drop s buy-inem 1 000 000 dolarů, který mincoval za 1 dolar.1 milion dolarů – a pravidelně se účastnil charitativně zaměřených turnajů, jako je Tiger Jam v rámci WPT nebo Salute to Warriors v rámci WSOP.

„Nejzarytější odpůrci pokeru by nemohli být proti pokeru, kdybychom začali věnovat obrovské peníze na užitečné charitativní účely,“ řekl v roce 2006. „A proč ne? Je to správná věc.“

Konec pokerového života

Sexton kdysi pro PokerNews řekl, že „poker se stal mým životem“, a rozhodně nelze jinak popsat desetiletí, která v tomto odvětví strávil. Ve hře i kolem ní zastával nejrůznější role a svou společenskou povahou, pohotovým humorem a okamžitě rozpoznatelným hlasem zasáhl do nespočtu životů.

Podle The Hendon Mob nashromáždil Sexton od roku 1981 na živých turnajích 6 708 146 dolarů. V roce 2016 se mu splnil sen, když získal titul WPT, když ovládl Main Event WPT Montreal a vyhrál 317 817 dolarů. Díky tomu bylo jeho jméno vyryto na prestižním Poháru šampionů, který byl letos v létě na jeho počest přejmenován na Mike Sexton WPT Champions Cup. Sám to označil za pokoření a „nejvyšší vrchol“ své kariéry.

Svůj první a jediný zlatý náramek získal Sexton v roce 1989 na World Series of Poker, když ovládl Event #11: $1,500 Limit Seven Card Stud Hi-Lo za $104,400.

Sexton získal svůj první a jediný zlatý náramek na World Series of Poker v roce 1989. Na svém kontě má také dvě druhá místa, čtyři čtvrtá místa a tucet dalších účastí na finálovém stole. Mezi ně patří i deváté místo v úvodním turnaji Big One for One Drop za 1 109 333 dolarů, což je jeho největší výsledek v kariéře.

Jeho charakteristický podpis z přenosů WPT bude znít povědomě v uších pokerových fanoušků po celém světě a zůstane jeho charakteristickým citátem:

„Ať jsou všechny vaše karty živé a ať jsou všechny vaše poty monstra.“

Vyjádření rodiny

Sextonova rodina vydala také následující prohlášení a požádala PokerNews, aby se o něj podělil s pokerovým světem:

Mike Sexton, předseda společnosti Party Poker a dlouholetý komentátor World Poker Tour, zemřel pokojně 6. září ve svém domě v Las Vegas po statečném boji s rakovinou. Bylo mu 72 let.

Mike Sexton, všestranný hráč, komentátor, promotér, vypravěč, publicista a autor, sehrál díky své práci pro Party Poker a World Poker Tour zásadní roli v prudkém rozvoji pokeru ve Spojených státech i po celém světě. Jeho schopnosti při popularizaci hry a filantropická činnost mu v roce 2006 vynesly přízvisko „velvyslanec pokeru“ a v roce 2009 byl uveden do pokerové síně slávy. V roce 2016 obdržel na American Poker Awards cenu za celoživotní dílo. V roce 2017 byl Mike jako druhý uveden do společnosti World Poker Tour Honors Society. V roce 2020 World Poker Tour uctila Mikea přejmenováním svého putovního poháru WPT Champion’s Cup na „Mike Sexton WPT Champion’s Cup.

Mike se narodil 22. září 1947 ve městě Shelbyville ve státě Indiana a poker začal vážně hrát v době, kdy studoval na Ohio State University na gymnastickém stipendiu. Po službě v 82. výsadkové divizi americké armády v letech 1970-1972 se usadil ve Fayetteville v Severní Karolíně, kde přes den pracoval jako obchodní zástupce a po nocích zdokonaloval své pokerové dovednosti v domácích hrách. V roce 1977 se stal profesionálem a v roce 1985 se natrvalo přestěhoval do Las Vegas, kde v roce 1989 získal náramek World Series of Poker v Seven-Card Stud/8.

Mezi jeho četné hráčské úspěchy patří Mikeovo vítězství v úvodním turnaji World Poker Finals s buy-inem 10 000 dolarů v No-Limit Championship ve Foxwood’s v roce 1992; úspěšná obhajoba vítězství z předchozího roku v Summer Four Queens No Limit Championship v roce 1997; vítězství v Grand Prix de Paris Championship v Paříži ve Francii v roce 2000 (v té době největší pokerová akce v Evropě); v roce 2006 vyhrál World Series of Poker Tournament of Champions, když v sedmihodinové heads-up bitvě porazil Daniela Negreanu o 1 000 000 dolarů; v letech 2012 a 2013 vyhrál první dva turnaje World Series of Poker One Drop, což se mu jako jedinému hráči kromě Antonia Esfandiariho podařilo; v roce 2016 vyhrál hlavní turnaj World Poker Tour Montreal.

Mike byl tvůrcem dvou mega událostí v pokeru, přelomového Turnaje mistrů v roce 1999 a Party Poker Million v roce 2001, události, díky níž se Party Poker stal světovou online pokerovou jedničkou. Mike byl také aktivní ve filantropii a v roce 2009 založil spolu s Lindou Johnson, Janem Fisherem a Lisou Tenner web PokerGives.org. V roce 2008 Mike obdržel cenu Patriot Award od organizace Paralyzed Veterans of America za svou práci na podporu veteránů.

Kromě mnoha sloupků pro časopis Card Player a další publikace z oboru je Mike autorem dvou knih: (HarperCollins, 2005) a Life’s a Gamble (D&B Publishing, 2016), barvité memoáry o osobnostech a peripetiích hráčského života. Během své padesátileté kariéry pokerového hráče se Mike setkal a spřátelil s většinou největších osobností tohoto byznysu, z nichž mnohé se objevují v knize Life’s a Gamble. Mikeovy osobní hodnoty, loajalita a tvrdá práce z něj udělaly všeobecně oblíbenou a respektovanou osobnost pokerového světa.

Mike byl hluboce oddaný své rodině. Zůstali po něm syn Ty Michael Sexton a Tyova matka Karen Sextonová, stejně jako jeho sourozenci Loni Wieland Minich, Jeff Sexton, Stephanie Sextonová, Rodney Sexton a Lance Sexton. Mikeův starší bratr Tom Sexton zemřel v roce 2013. Kromě toho, že měl Mike radost z toho, že je otcem Tye, byl také neuvěřitelným strýcem svých deseti neteří a synovců. Jeho snaha pečovat o rodinné vztahy byla stejně mimořádná jako jeho pokerové úspěchy.

PokerNews se připojuje ke zbytku pokerového světa a vyjadřuje soustrast Sextonově rodině a vzpomíná na vše, co pro pokerovou hru udělal.

Sdílet
  • V neděli 6. září zemřel po boji s rakovinou prostaty člen Pokerové síně slávy Mike Sexton

Sdílet:

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna.

Back to Top