Da Martin Luther King, Jr. blev leder

Martin Luther King, Jr. eller “Little Mike”, som han blev kaldt, indtil hans far, Michael Luther King, Sr., ændrede begge deres navne til Martin, havde ingen ambitioner om at blive leder af en bevægelse. Da Rosa Parks blev arresteret for at have nægtet at overlade sin plads til en hvid passager i en bus i Montgomery den 1. december 1955, var King en 26-årig præst, der kun havde været ansat i et år ved Dexter Avenue Baptist Church i Montgomery, og som forestillede sig, at han en dag kunne blive professor. Den legendariske boykot, der fulgte efter Parks’ anholdelse, var ikke Kings idé, og da han blev informeret om planen, tilsluttede han sig den ikke umiddelbart. Det gjorde han dog efter nogen overvejelse og tilbød et lokale i kælderen i sin kirke, hvor arrangørerne kunne mødes.

Den 5. december blev der indkaldt til et massemøde, som skulle afholdes i en anden afroamerikansk menigheds bygning, Holt Street Baptist Church, som tilhørte en anden afroamerikansk menighed. Den eftermiddag mødtes boykot-arrangørerne i Kings kirkekælder og stemte for at kalde sig Montgomery Improvement Association. Til sin overraskelse, og sandsynligvis fordi han ikke var særlig kendt, og ingen andre var villige til at påtage sig risikoen for hvide repressalier, blev King valgt til formand for gruppen. Klokken var over seks. Massemødet var planlagt til klokken syv. King skyndte sig hjem for at fortælle sin kone det og for at skrive en tale.

Det tog normalt King femten timer at skrive en prædiken. Til denne tale, som var den første politiske tale, han nogensinde holdt, havde han tyve minutter til at forberede sig. Han fortæller i sin selvbiografi, at han spildte fem af disse tyve minutter på at få et panikanfald. Et kvarter senere blev han hentet og kørt til Holt Street Church.

Kings bil kørte ind i en trafikprop fem blokke fra kirken, og han måtte kæmpe sig vej gennem en menneskemængde for at komme ind. Fem tusinde eller flere sorte borgere i Montgomery var mødt op. Og klokken halv otte, efter at have sunget “Onward Christian Soldiers”, uden manuskript og med kun få noter, rejste King sig op for at holde en af de største taler i sin karriere.

Dagen før sit mord, i april 1968, holdt Martin Luther King, Jr, sin sidste offentlige tale til en gruppe sanitetsarbejdere i Memphis, Tennessee.

Det, der havde givet King betænkeligheder ved at støtte boykotten, var en bekymring for, at det kunne være uetisk og ukristeligt. Boykotten kunne være uetisk, fordi den, hvis den lukkede Montgomery-busserne, ville fratage andre passagerer en service, som de var afhængige af, og fratage buschaufførerne den måde, som de tjente deres levebrød på. Den kunne være ukristelig, fordi den var en reaktion på en krænkelse ved at påføre en krænkelse. Det var hævn.

King følte, at han var nødt til at arbejde sig igennem disse bekymringer om bevægelsen, før han kunne lede den. “Jeg kom til at indse, at det, vi i virkeligheden gjorde, var at trække vores samarbejde tilbage fra et ondt system, snarere end blot at trække vores støtte tilbage fra busselskabet,” skriver han i selvbiografien. “Busselskabet, der var et ydre udtryk for systemet, ville naturligvis lide under det, men det grundlæggende mål var at nægte at samarbejde med det onde.”

Talen i Holt Street Church er således en øvelse i etisk ræsonnement i form af en peptalk. King var en call-and-response-prædikant. Mens han talte, sonderede han stemningen i lokalet og afprøvede riffs, indtil han fandt en rytme hos publikum. Det er den stil, der kendetegner hans bedste taler. De berømte passager i “I have a dream”-talen, som blev holdt på Washington Mall i 1963, var improviserede. De stod ikke i den tekst, som King havde foran sig. Han havde indset en del af vejen gennem sin forberedte tale, at han var ved at miste publikum, og tilskyndet af Mahalia Jackson, der stod bag ham på talerstolen, skiftede han til “drømmen”, som han havde brugt i taler før.

Klimakset i boykottalen er en række opfordringer, der besvares af højere og højere råb og klapsalver som svar på dem. (Talen blev ikke filmet, men den blev optaget på bånd.)

Vi tager ikke fejl i det, vi gør.

(Nå.)

Hvis vi tager fejl, tager denne nations højesteret fejl.

(Ja, sir!)

Hvis vi tager fejl, tager USA’s forfatning fejl.

(Ja!)

Hvis vi tager fejl, tager Gud den Almægtige fejl.

(Det er rigtigt!)

Hvis vi tager fejl, var Jesus fra Nazareth blot en utopisk drømmer, der aldrig kom ned på jorden.

(Ja!)

Hvis vi tager fejl, er retfærdighed en løgn.

(Ja!)

Kærlighed har ingen mening. Og vi er fast besluttet her i Montgomery på at arbejde og kæmpe, indtil retfærdigheden løber ned som vand (Ja!) ogretfærdigheden som en mægtig strøm.

Denne sidste linje, fra Amos 5:24, var en af Kings favoritter. Den er indskrevet på Maya Lins mindesmærke for borgerrettigheder i Southern Poverty Law Center i Montgomery, som ligger en gade fra Kings gamle kirke på Dexter Avenue.

King inspirerede ikke kun sine tilhørere den dag. Han inspirerede også sig selv. Han må have indset, da han trådte ned fra prædikestolen, at han havde fundet sit kald. Og i de resterende tolv år og fire måneder af sit liv var han loyal over for det.

Bevægelser opstår, når en leder træder frem for at tale på vegne af de forurettede. Og lederens rolle er at holde de forurettede sammen længe nok til at nå deres mål, eller nogle af dem. King var ikke kun nødt til at håndtere de forhindringer, som de hvide fra sydstaterne stillede op. På en måde var Bull Connor og George Wallace det mindste af hans problemer. Deres brutale racisme og deres afvisning af at skjule den arbejdede til bevægelsens fordel. Fysisk havde Connor og Wallace alle fordelene, men det var let at demonstrere bevægelsens moralske overlegenhed.

Mere farlige var de interne splittelser. Thurgood Marshall, N.A.A.C.C.P.-advokaten, der argumenterede for Brown v. Board of Education ved Højesteret, afviste Kings protester som gadeteater. Malcolm X kaldte marchen mod Washington for “farcen i Washington”. Yngre aktivister i Student Non-Violent Coordinating Committee var utilfredse med Kings berømmelse, og de ville senere ekskludere de hvide medlemmer. Efter 1965 tog bevægelsen en drejning væk fra Kings ikkevoldelige og integrationsvenlige ånd.

Men King gav aldrig op på ikke-vold, og han gik aldrig på kompromis med sine mål. Han vidste, at afslutningen på Jim Crow ikke betød afslutningen på racismen, og han blev ved med at demonstrere for retfærdighed og lighed, indtil han for 50 år siden i denne uge mødte den skæbne, som lå i kortene, som var en del af aftalen, fra det øjeblik, han rejste sig for at tale fra prædikestolen i Holt Street Church. Det var ikke denne tale, men det øjeblik af ubeslutsomhed før den, det øjeblik, hvor han spurgte sig selv, hvad de etiske konsekvenser var af det, han skulle til at gøre, der gjorde King til en leder. Hvor mange af vores ledere stiller sig selv det spørgsmål i dag? Hvor mange af os stiller det?

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.

Back to Top