Thursday Feb 03, 2022

Antireligiöse Kampagne der UdSSR (1928-1941)

Alexander Zhurakovsky von Kiew war ein sehr einflussreicher Priester mit großer Liebe, Respekt und Hingabe der Gläubigen sowie Charisma und guter pastoraler Führung. Nach dem Tod seines Diözesanbischofs schloss er sich der Opposition gegen Sergii an. Pater Zhurakovsky wurde 1930 verhaftet und zu zehn Jahren Zwangsarbeit verurteilt. Er litt an Tuberkulose und war 1939 dem Tode nahe, als er zu weiteren zehn Jahren Zwangsarbeit verurteilt wurde, ohne auch nur einen Tag die Freiheit zu sehen. Er starb kurze Zeit später in einem weit entfernten Lager im Norden.

Sergii Mechev aus Moskau, ein weiterer sehr einflussreicher Priester mit Charisma und Hingabe, erkannte Sergii an, weigerte sich aber, öffentliche Gebete für die sowjetische Regierung zu verrichten. Zusammen mit seinem Vater (ebenfalls Priester) war er einer der führenden Initiatoren der halbklösterlichen Kirchenbruderschaften in Moskau. 1922 wurde er zum ersten Mal verhaftet und 1929 für drei Jahre in die Verbannung geschickt, aus der er 1933 wieder entlassen wurde. Im Jahr 1934 wurde er zu fünfzehn Jahren Haft in einem Konzentrationslager in der Ukrainischen SSR verurteilt. Als die Deutschen 1941 einmarschierten, wurden er und alle Gefangenen mit einer Haftstrafe von mehr als zehn Jahren von den sich zurückziehenden Sowjets erschossen.

Bischof Manuil (Lemeshevsky) von Leningrad hatte die Regierung durch seinen erfolgreichen Widerstand gegen die Renovationisten schon bei der Inhaftierung des Patriarchen im Jahr 1922 verärgert, als nur wenige es wagten, sich öffentlich zu ihm zu bekennen. Fast alle Kirchengemeinden in Petrograd waren anfangs in der Hand der Renovationisten, und es war seine Aufgabe, sie zurückzubringen. 1923 wurde er verhaftet, und nachdem er fast ein Jahr im Gefängnis verbracht hatte, wurde er für drei Jahre ins Exil geschickt. Er kehrte 1927 zurück, durfte sich aber nicht in Leningrad niederlassen. Er wurde zum Bischof von Serpukhov ernannt. Während des Schismas von 1927 war er Sergii treu geblieben, aber die neue politische Linie der Kirche war ihm zu frustrierend, und er trat 1929 zurück. Möglicherweise fand er es moralisch unerträglich, mit Bischof Maxim (siehe oben) im gegnerischen Lager in derselben Stadt zu sein, vor allem nachdem Maxim verhaftet wurde. Er wurde 1933 für drei Jahre ins administrative Exil nach Sibirien geschickt. Nach seiner Rückkehr wurde er 1940 erneut verhaftet und wegen Verbreitung religiöser Propaganda unter der Jugend zu zehn Jahren Zwangsarbeit verurteilt. Er wurde 1945 freigelassen und zum Erzbischof von Orenburg ernannt, wo er große Erfolge bei der Wiederbelebung des religiösen Lebens erzielte, woraufhin er 1948 erneut verhaftet wurde. Er wurde 1955 freigelassen und diente als Erzbischof von Tscheboksary und Metropolit von Kuibyschew. Er starb 1968 im Alter von 83 Jahren eines natürlichen Todes. Er hinterließ eine beträchtliche Anzahl wissenschaftlicher Arbeiten, darunter ein mehrbändiges „Who’s Who“ der russischen Bischöfe des 20. Jahrhunderts. Jahrhunderts. Sein Fall war bedeutsam, weil er im Gegensatz zu vielen seiner Kollegen die Zeit und seine zahlreichen Verhaftungen überlebte.

Der junge Bischof Luka (Voino-Yasenetsky), ein Gründer der Universität von Taschkent und deren erster Professor für Medizin, war Chefchirurg der Universität und ein brillanter Prediger. Er blieb dem Patriarchen treu und wurde 1923 in Taschkent zum ersten Mal inhaftiert, und zwar aufgrund des Einflusses der Renovationisten, die meinten, sie könnten nicht mit ihm konkurrieren. Offiziell wurde er wegen verräterischer Verbindungen zu ausländischen Agenten im Kaukasus und in Zentralasien angeklagt und für drei Jahre in die entfernte nordsibirische Stadt Eniseisk verbannt. Nach seiner Rückkehr wurde er 1927 erneut verhaftet und ohne Gerichtsverfahren für weitere drei Jahre nach Archangelsk verbannt. Er war loyal zu Sergii. 1937 wurde er erneut verhaftet und erlebte seine schlimmste Haftzeit in den folgenden Jahren, als er zwei Jahre lang gefoltert wurde (u. a. durch Schläge, wochenlange Verhöre und Nahrungsentzug), wobei der NKWD vergeblich versuchte, ihn zu Geständnissen zu bewegen. Als dies nicht gelang, wurde er nach Nordsibirien deportiert. Nach Kriegsausbruch im Jahr 1941 wurde er aufgrund seiner einzigartigen Fachkenntnisse in der Behandlung infizierter Wunden vom Staat nach Krasnojarsk geholt und zum leitenden Sturgeon des Hauptmilitärkrankenhauses ernannt. Bei einer Zeremonie im Dezember 1945 wurde er mit einer Medaille für seine Verdienste um die Kriegsmedizin geehrt. Während des Gottesdienstes kritisierte er das Regime dafür, dass es ihn so viele Jahre lang eingesperrt und daran gehindert hatte, seine Talente einzusetzen, um mehr Menschen zu retten. Nach dem Krieg wurde er Erzbischof von Tambow. 1946 erhielt er den Stalinpreis für die neue und erweiterte Fassung seines Buches über infizierte Wunden; das Preisgeld spendete er für Kriegswaisen. Sein Fall war auch deshalb von Bedeutung, weil er überlebte.

Afanasii (Sacharow) ein Vikarbischof der Erzdiözese Wladimir. Er wurde 1921 zum Bischof ernannt und übte von 1921-1954 insgesamt nur 2 ½ Jahre lang bischöfliche Funktionen aus. Im Jahr 1922 wurde er im Zusammenhang mit der Kampagne gegen kirchliche Wertgegenstände verhaftet und zu einem Jahr Gefängnis verurteilt. In den folgenden fünf Jahren wurde er noch fünf weitere Male verhaftet, was kurze Gefängnisstrafen, Verbannung und Zwangsarbeit zur Folge hatte. Man sagte ihm, dass man ihn in Ruhe lassen würde, wenn er sich einfach zurückzog oder seine Diözese verließ, doch er weigerte sich, dies zu tun. Im Jahr 1927 widersetzte er sich der Loyalitätserklärung und wurde zu drei Jahren Zwangsarbeit in Solovki verurteilt. Zwischen 1930 und 1946 erlitt er sieben weitere Verhaftungen und Verbannungen, meist ohne formelle Anklagen; seine letzte Verhaftung war mit sehr harter körperlicher Arbeit verbunden. In den frühen 1940er Jahren war er einer der angesehensten Führer der Untergrundkirche, kehrte aber nach der Wahl von Alexii im Jahr 1945 zur Patriarchatskirche zurück und rief andere Mitglieder der Untergrundkirche auf, seinem Beispiel zu folgen und zurückzukehren. Er wurde jedoch erst 1954 freigelassen. Nach seiner Freilassung behauptete er, sein Überleben sei dem Gedenken an die Gläubigen zu verdanken, die ihm aus Liebe Päckchen geschickt hatten. Er starb 1962; sein Fall war auch deshalb bemerkenswert, weil er überlebte.

In der Nähe von Kasan gab es ein hoch verehrtes Kloster, das in den späten 1920er Jahren geschlossen worden war, und die Nonnen waren gezwungen, die nahe gelegene Gegend privat umzusiedeln. Die Gemeinschaft hatte mit Sergii gebrochen. Die Behörden gestatteten, dass die örtliche Hauptkathedrale einmal im Jahr, am 14. Februar, geöffnet wurde und die ehemaligen Mönche, Nonnen und Laien dort einen Gottesdienst abhielten. Am 14. Februar 1933, während des Gottesdienstes, umstellte ein großes bewaffnetes NKWD-Kommando die Kirche und verhaftete alle, die sie verließen. Zwei Monate später wurden zehn von ihnen hingerichtet, und die meisten anderen wurden für fünf bis zehn Jahre in Konzentrationslager geschickt. Ihnen wurde die Teilnahme an einem nicht registrierten Gottesdienst vorgeworfen.

Eine Gruppe von Geologen hatte im Sommer 1933 in der sibirischen Taiga in der Nähe eines Konzentrationslagers gezeltet. Während ihres Aufenthalts wurden sie Zeuge, wie eine Gruppe von Häftlingen von Lagerwächtern zu einem frisch ausgehobenen Graben geführt wurde. Als die Wachen die Geologen sahen, erklärten sie, die Gefangenen seien Priester und daher gegen die sowjetische Regierung, und die Geologen wurden aufgefordert, zu gehen. Die Geologen gingen zu nahe gelegenen Zelten und wurden dort Zeuge, wie den Opfern gesagt wurde, dass sie leben dürften, wenn sie die Existenz Gottes leugneten. Jeder Priester, einer nach dem anderen, wiederholte dann die Antwort „Gott existiert“ und wurde einzeln erschossen. Dies wurde sechzig Mal wiederholt.

Fr. Antonii Elsner-Foiransky-Gogol war ein Priester in Smolensk, der 1922 verhaftet und für drei Jahre ins Exil geschickt wurde. Im Jahr 1935 wurde seine Kirche geschlossen und er zog in ein nahe gelegenes Dorf um. 1937 gab es in Smolensk nur noch zwei Kirchen, von denen eine keinen Priester hatte, und so baten sie Pater Antonii, ihr Pfarrer zu werden. Er willigte ein, doch als mehrere tausend Menschen eine Petition einreichten, um die Gottesdienste mit Pater Antonii als Priester wieder aufzunehmen, weigerte sich der örtliche NKWD und warnte Pater Antonii, dass er Konsequenzen zu befürchten habe. Die Petitionen erreichten die Regierung in Moskau und wurden positiv beantwortet. Die Kirche sollte daraufhin am 21. Juli 1937 den Gottesdienst mit ihrem neuen Priester wieder aufnehmen, doch in der Nacht vor diesem Datum wurde Pater Antonii verhaftet. Er wurde am 1. August erschossen.

Anfang 1934 wurden drei Priester und zwei Laien aus dem Lager des Sonderregimes Kolyma zur örtlichen OGPU-Verwaltung gebracht. Man forderte sie auf, ihrem Glauben an Jesus abzuschwören, und warnte sie, dass man sie töten würde, wenn sie dies nicht täten. Sie erklärten daraufhin ihren Glauben und wurden ohne formelle Anklage zu einem frisch ausgehobenen Grab gebracht, wo vier von ihnen erschossen wurden, während einer verschont blieb und angewiesen wurde, die anderen zu begraben.

Ende der 1930er Jahre gab es in Charkiw nur eine offene Kirche. Die Behörden verweigerten den Priestern die Zulassung zum Dienst in dieser Kirche. Pater Gavriil war Priester in Charkiw und fühlte sich an Ostern, es könnte 1936 gewesen sein, gezwungen, in die Kirche zu gehen und die Auferstehungsvigil zu halten. Danach verschwand er, und niemand sah ihn wieder.

In der Stadt Poltawa wurden alle verbliebenen Geistlichen in der Nacht vom 26. auf den 27. Februar 1938 verhaftet. Ihren Angehörigen wurde mitgeteilt, dass sie alle zu zehn Jahren ohne Korrespondenzrecht verurteilt worden waren, was ein Euphemismus für das Todesurteil war.

Der Älteste Sampson war im Alter von 14 Jahren vom Anglikanismus zur Orthodoxie konvertiert. Er erhielt ein Medizinstudium und eine theologische Ausbildung und trat 1918 in eine Klostergemeinschaft in der Nähe von Petrograd ein. Im selben Jahr wurde er verhaftet und zu einer Massenexekution gebracht, die er nur überlebte, weil er verwundet und mit den anderen Leichen zugedeckt wurde. Er wurde von Mönchsbrüdern aus dem Haufen gerettet. Später wurde er Priester. Im Jahr 1929 wurde er erneut verhaftet und 1934 freigelassen. Im Jahr 1936 wurde er erneut verhaftet und zu zehn Jahren Gefängnis verurteilt. Diese Jahre verbrachte er als Gefängnisarzt in Zentralasien, weshalb die Behörden ihn nicht freilassen wollten, als seine Haftzeit 1946 zu Ende ging, weil sie seine Dienste benötigten. Er flüchtete und wanderte durch die Wüste, wobei er sich erfolgreich der Gefangennahme entzog. Ohne legale Papiere arbeitete er weiter als Seelsorger. Er starb 1979 und wurde von denen, die ihn kannten, als Heiliger verehrt.

Bischof Stefan (Nikitin) war Mediziner, was ihm das Überleben in den Konzentrationslagern durch seine Arbeit als Lagerarzt erleichterte. Oft erlaubte er den überarbeiteten und unterernährten Häftlingen, im Krankenhaus zu bleiben, um sich zu erholen. Die Lagerbehörden wurden darauf aufmerksam und warnten ihn, dass ihn wahrscheinlich ein neues Verfahren mit einer möglichen Höchststrafe von fünfzehn Jahren erwartete, weil er die sowjetische Industrie zerstört hatte, indem er Arbeiter von ihren Arbeitsplätzen holte. Eine Krankenschwester erzählte dem Bischof von einer Frau namens Matrionuschka in der Wolgastadt Pensa, die er bitten sollte, für ihn zu beten. Er rief sie um Hilfe, und der angedrohte Prozess fand nicht statt, und er wurde einige Wochen später freigelassen. Er zog nach Penza, um Matrionuschka zu finden. Als er sie traf, wusste sie angeblich intime Details über ihn und dass er sie um Hilfe gebeten hatte, und sie sagte ihm, dass er für ihn zum Herrn gebetet hatte. Sie wurde jedoch bald verhaftet und in ein Moskauer Gefängnis gebracht, wo sie starb.

Ein Bischof von Riazan wurde 1935 zusammen mit einem Priester und einem Diakon verhaftet, weil er angeblich 130 kg Silber gestohlen hatte.

Bischof Dometian (Gorochow) wurde 1932 wegen Schwarzhandels und wegen des Verfassens antibolschewistischer Flugblätter im Jahr 1928 angeklagt. Er wurde zum Tode verurteilt, das Urteil wurde jedoch in eine achtjährige Haftstrafe umgewandelt. Möglicherweise wurde er 1937 hingerichtet, nachdem er beschuldigt worden war, junge Leute für Spionage und Terrorismus zu organisieren.

Ein Bischof von Iwanowo wurde beschuldigt, ein Militärspionagenetz zu betreiben, das sich aus jungen Mädchen zusammensetzte, die seinen Kirchenchor bildeten. Dies geschah, obwohl Iwanowo keine militärische Bedeutung hatte und eine Stadt der Textilproduktion war. In Ivanovo hatte es jedoch heftige Proteste gegen die Kirchenschließungen in den Jahren 1929-1930 gegeben. Mit den offensichtlich falschen Anschuldigungen sollte möglicherweise die Botschaft vermittelt werden, dass man sich nicht mit Geistlichen zusammentun oder Kirchenchören beitreten sollte, wenn man einer Verhaftung und Hinrichtung entgehen wollte.

Der Renovationist M. Serafim (Ruzhentsov) wurde beschuldigt, ein subversives Spionagenetz von Mönchen und Priestern geleitet zu haben, die Altäre für Orgien benutzten und jugendliche Mädchen vergewaltigten, die sie mit Geschlechtskrankheiten infizierten. Metropolit Evlogii in Paris soll in Leningrad eine von einem Erzpriester geleitete Terroristenbande angeführt haben. Der Kasaner Erzbischof Venedict (Plotnikov) wurde 1938 hingerichtet, weil er angeblich eine Gruppe von kirchlichen Terroristen und Spionen leitete.

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