Thursday Feb 03, 2022

Bug Chasing Online: Wo Männer immer noch nach HIV suchen

„Wanzenjäger bekommen meine Anziehungskraft“, schreibt ein Twitter-Nutzer mit dem Handle Arab Poz Guy, „weil sie sich danach sehnen, was ich habe.“ Was er hat, ist HIV.

Der 36-Jährige, mit dem Vocativ unter der Bedingung der Anonymität sprach, ist HIV-positiv und ein aktives Mitglied einer kleinen Untergruppe von Männern, die als Bug Chaser bekannt sind. Dabei handelt es sich nicht um Männer, die ungeschützten Sex mit anderen Männern haben, einfach weil es ihnen Spaß macht oder weil sie in einer festen Beziehung leben. Es sind Männer, die absichtlich Sexpartner suchen, die sich mit HIV infizieren – oder andere infizieren – wollen.

Das Phänomen der Bug Chaser gibt es schon seit den Anfängen der HIV-Krise. Obwohl sich vieles an der Epidemie geändert hat, seit das Virus 1981 in Los Angeles zum ersten Mal auftauchte, hat sich das „Bug Chasing“ in den letzten Jahren im Internet gehalten – und vielleicht sogar weiterentwickelt -, da es auf Social-Media-Plattformen wie Twitter und Tumblr neuen Zulauf gefunden hat. Da die Nutzungsbedingungen dieser Plattformen in Bezug auf sexuelle Inhalte relativ lax sind (beide Plattformen erlauben Nacktheit und Pornografie in unterschiedlichem Ausmaß), sind sie zu einem Online-Hafen für Verfolger geworden. Eine Suche nach Hashtags wie #bugchaser und #neg4poz auf Twitter fördert eine aktive Gemeinschaft zutage, und Benutzer – einige mit Tausenden von Anhängern – posten regelmäßig. Ein ähnlich beliebtes Thema ist Tumblr, wo Vocativ Dutzende von Nutzern gefunden hat, die explizite Videos und Bilder teilen, die ungeschützten Analsex zwischen Männern zeigen und dazu ermutigen, in Posts, die die HIV-Übertragung fetischisieren.

Vocativ hat mehr als ein Dutzend dieser Personen in diesen Netzwerken erreicht. Einer von ihnen, der arabische Poz-Typ, ist das, was die Gemeinschaft einen „Geschenkgeber“ nennt: Er infiziert wissentlich andere Männer mit deren Einverständnis mit HIV. Als er mit uns sprach, sagte er, dass er seit mehr als zehn Jahren ungeschützten Sex mit Wanzenjägern hat. „Ich habe immer ungeschützten Sex, aber der Wunsch, den Kerl zu poppen, ist stärker, wenn der Kerl es will“, sagt er, wobei er „poz“ als Abkürzung für „positiv“ verwendet, so wie man jemanden HIV-positiv macht.

Der sexuelle Reiz der Wanzenjagd – das Element des realen Risikos und des ungewissen Ausgangs, das mit einer ungeschützten sexuellen Begegnung einhergeht – war ein Hauptmotivator für die Männer, mit denen Vocativ sprach. „Ich genieße den Nervenkitzel, nicht zu wissen, ob ich mich jetzt infiziere“, sagte uns ein Mann.

Ein anderer Nutzer verwies auf die Überzeugung, dass HIV ein eindeutiger Teil der schwulen Identität ist, und dass die Ansteckung mit dem Virus als ein Mittel zur „Verbindung“ mit dieser Gemeinschaft gesehen wird. Wieder andere bezeichneten es als eine Frage der Freiheit. Ein Mann bezeichnete es als „ermächtigend“ und meinte, dass die Ansteckung mit HIV ihm ein sorgenfreies Leben ermögliche, da die Ansteckung mit dem Virus den „Was-wäre-wenn“-Faktor in seinem Sexualleben beseitige. Ein Tumblr-Nutzer, der behauptete, dass er aufgrund der Größe seines Penis keine Kondome benutzen könne, schloss sich dieser Meinung an: „Ich wusste, dass ich keine Kondome benutzen konnte. Ich dachte mir, dass es sich nicht lohnt, sich darüber Gedanken zu machen, also fragte ich ihn, ob er immer und immer wieder in mir abspritzt, bis ich es habe, damit ich mir keine Sorgen mehr machen muss.“

Der arabische Poz Guy sagte, dass Twitter und Tumblr zu einem neuen Zuhause für die Bug Chasing Community geworden sind, aber er merkte an, dass es sich dabei um eine Online-Subkultur handelt, die seit Jahren von einem Dotcom zum anderen wechselt, wenn Seiten geschlossen werden und bessere aufkommen. „Vor zehn Jahren war das soziale Netzwerk noch nicht so stark wie heute. Der größte Treffpunkt waren bestimmte Websites, wie BNSkins, die dann geschlossen wurden. Dann gab es ein Cam-Programm“, schreibt er und bezieht sich dabei auf eine Webcam-Seite namens ICUII. „Das gibt es zwar immer noch, aber es ist nicht mehr so wie früher. Twitter und andere soziale Medien wie Facebook und Tumblr haben die Dinge einfacher gemacht.“

Ein Geschenkgeber, ein 55-Jähriger, der das Pseudonym Larry Hewes verwendet und auf Twitter und Tumblr aktiv ist, stimmte zu, dass die neuen Plattformen ein Vakuum füllen, das von älteren Websites, die vom Netz genommen wurden, hinterlassen wurde. „Die größte war eine Website namens Poz Convert, deren einziger Zweck darin bestand, dass sich Verfolger gegenseitig finden konnten. Sie hatte technische Probleme und war im März oft nicht erreichbar, bis sie am 1. April endgültig offline ging. Jetzt kontaktieren ihn Bug Chaser über Twitter und Tumblr. „Ich bekomme etwas mehr neue Kontakte über Twitter als über Tumblr“, erklärte er, „obwohl die Kontakte über Tumblr zunehmen.“

Hewes, der sagt, er habe im Januar erfahren, dass er HIV-positiv ist und sich keine antiretroviralen Medikamente leisten kann, sagt, er habe nach seiner Diagnose angefangen, auf Tumblr zu bloggen. Er postet oft, manchmal mehrmals am Tag, teilt Pornografie und beantwortet Fragen von Wanzenjägern. Er hilft auch dabei, Treffen mit Geschenkgebern zu arrangieren, und berät Wanzenjäger, wie sie ihre Chancen erhöhen können, während einer Bareback-Sex-Session positiv zu werden (ein Tipp: Blutungen auslösen). Hewes macht und erhält auch direkte Angebote zur Anwerbung an und von Wanzenjägern, die sich infizieren wollen.

Das Phänomen der Wanzenjagd – und die Berichterstattung darüber in den Medien – gab es schon lange vor dem Internet. Einer der ersten Artikel, in dem die Wanzenjagd außerhalb der LGBT-Medien erwähnt wurde, erschien in der Septemberausgabe 1997 von Newsweek. Die AIDS-Epidemie war zwar noch lange nicht vorbei, aber sie hatte sich endlich verlangsamt: Die Zahl der AIDS-bedingten Todesfälle sank von mehr als 50.000 im Jahr 1995 auf weniger als 19.000 im Jahr 1998, so die Zahlen der CDC. Unter dem Titel „A Deadly Dance“ (Ein tödlicher Tanz) wies der Artikel darauf hin, dass die Zahl der AIDS-bedingten Todesfälle dank antiretroviraler Medikamente und anderer Präventionsmaßnahmen im Vergleich zum Vorjahr um 23 Prozent gesunken ist.

In dem Artikel von Marc Peyser hieß es, dass „eine winzige, aber sichtbare Gruppe von HIV-negativen Männern tatsächlich versucht, sich zu infizieren“. Der Artikel behauptete, dass einige schwule Männer „versucht haben, HIV von einem Todesurteil in ein Instrument zur Stärkung der Selbstbestimmung umzuwandeln“, und zitierte einen Aktivisten mit den Worten: „Wenn man HIV-positiv ist … gibt es ein Gefühl der Gemeinschaft. Ein 2003 veröffentlichter Dokumentarfilm mit dem Titel „The Gift“ (Das Geschenk) berichtete ebenfalls, dass zumindest einige Wanzenjäger HIV wegen des „Zugehörigkeitsgefühls“ wollten, das es ihnen ihrer Meinung nach geben würde.

Die Vorstellung von HIV als eine Art Zugangsschlüssel zu einer eindeutig schwulen Gemeinschaft – ein Gefühl, das in dem Dokumentarfilm zur Sprache kam und von den Männern, mit denen wir online sprachen, aufgegriffen wurde – ist ein gängiges Argument, wenn es darum geht, die scheinbar unergründlichen Motivationen dieser Gemeinschaft zu erklären. Ein weiterer Grund ist das Risiko selbst.

„Für einige in dieser kleinen Gruppe hat es etwas Verlockendes, Tabu-Sex zu haben oder Sex, von dem man uns sagt, er sei ungesund für uns“, sagte Kalyani Sanchez, Direktorin für HIV-Prävention und Gesundheitserziehung bei Gay Men’s Health Crisis in New York, gegenüber Vocativ.

Joe Kort Ph.D., ein zertifizierter Sexualtherapeut, vertrat eine andere Ansicht und schlug vor, dass ein selbstzerstörerisches Verhalten wie die Wanzenjagd eine Folge eines Kindheitstraumas sein könnte. Er erklärte gegenüber Vocativ, dass vor allem in einer bestimmten Zeit das Aufwachsen als Schwuler und die Unterdrückung der eigenen Identität eine posttraumatische Belastungsstörung verursachen. Jeder, der in seiner Kindheit ein Trauma oder Missbrauch erlebt hat, verhält sich letztlich selbstverletzend.“

Thomas Loveless, Professor an der Rutgers University in New Jersey, befragte für eine 2013 veröffentlichte Studie mit dem Titel „Gay Men and the Intentional Pursuit of HIV“ eine Gruppe von 18 schwulen Männern, die sich mit HIV infiziert hatten. Loveless räumte ein, dass die Stichprobe klein war und dass viele der Männer aus demselben sozialen Umfeld stammten, da einige von ihnen durch Mundpropaganda gefunden wurden. Dennoch stellte er einige gemeinsame Merkmale fest. Viele der Männer hatten in ihrem früheren Leben Traumata erlebt: Armut, Kindheitstrauma oder Missbrauch. Auch Suchtprobleme und Drogenmissbrauch waren relativ häufig. Auch der Wunsch, eine engere Bindung mit einem HIV-positiven Partner einzugehen, wurde genannt. „Die HIV-Diskordanz war ein Hindernis für wahre Liebe und Intimität“, heißt es in der Studie. „Nur indem sie die HIV-Infektion ihres Partners auf sich nahmen, konnten sie die bedingungslose Liebe und Hingabe, die sie miteinander teilten, unter Beweis stellen.“

Auch wenn im Internet viel über die Ansteckungsgefahr geredet wird, ist es schwer zu sagen, wie viele Männer ihren Wünschen tatsächlich nachkommen und sie im wirklichen Leben umsetzen. Ein Twitter-Nutzer, Richard, sagte, er habe die Krankheit „einige Male verschenkt“, gab aber zu: „Ich werde von so vielen Typen angemacht, um gepoppt zu werden, aber für die meisten ist es eher eine Fantasie und ein Wichsen, als dass sie den Mut hätten, es durchzuziehen.“

Antiretrovirale Medikamente mögen einige schwule Männer dazu ermutigt haben, sich mit HIV zu infizieren, aber die Wanzenjagd steht im direkten Widerspruch zum neuesten Fortschritt in der HIV-Gesundheitsversorgung, der PrEP. Das Medikament kann die Wahrscheinlichkeit, dass sich eine HIV-negative Person mit HIV infiziert, bei korrekter Einnahme um bis zu 99 Prozent verringern. Einer Schätzung zufolge nahmen im Oktober 2015 mindestens 25.000 Menschen in den USA das Medikament ein.

Trotz besserer Medikamente hat sich die Zahl der neuen HIV-Diagnosen seit Mitte der 90er Jahre nicht wesentlich verändert. Und Männer, die mit anderen Männern schlafen, infizieren sich weiterhin häufiger mit HIV als andere Gruppen. Im Jahr 2014 infizierten sich 29.418 Männer, die Sex mit Männern haben, mit HIV, berichtete die CDC, fast dreimal so viele wie Heterosexuelle, die sich mit der Krankheit ansteckten.

Als Erklärung für die Infektionszahlen wiederholte Sanchez von der GMHC eine Aussage aus den 1990er Jahren. „Die Realität ist, dass HIV für die meisten Menschen kein Todesurteil mehr ist, so dass jeder das Risiko anders einschätzt“, sagte sie, „deshalb haben wir mehr Menschen gesehen, die nicht ständig Kondome benutzen.“

Wanzenjäger sind eine vergleichsweise winzige Gruppe innerhalb der größeren schwulen Gemeinschaft, und viele von ihnen ziehen es vor, nicht mit den Medien oder Wissenschaftlern über ihre Aktivitäten zu sprechen, was es schwierig macht, einen Konsens darüber zu finden, was, wenn überhaupt, sie abschrecken könnte. Aber da einige Wanzenjäger und Geschenkgeber ihre Wünsche auf Social-Media-Plattformen offen miteinander diskutieren, könnte sich das bald ändern.

Hewes, einer der Männer, die online mit Vocativ sprachen, sagte, dass er hofft, Medikamente zur HIV-Prävention zu bekommen, sobald er einen Job findet, mit dem er sich eine Krankenversicherung leisten kann. Aber zuerst, so sagte er, werde er alle seine Vereinbarungen mit den Verfolgern einhalten, die er in naher Zukunft „verschenken“ werde.

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