Thursday Feb 03, 2022

Das geheime Leben der Nonnen des Klosters

Versteckt in Andheri befindet sich ein drei Hektar großes Kloster, das Gebetsanliegen aus der ganzen Welt erhält; im Inneren gehen acht Karmelitinnen, die fast nie aus dem Haus gehen, ihrer Arbeit nach und backen das Heilige Brot für Pfarreien in ganz Mumbai und beten.

  • Geschrieben von Anjali Lukose | Mumbai |
  • Aktualisiert: August 2, 2015 1:06:50 am

Es ist 4 Uhr morgens, als ein Handy die Stille des kahlen Raums durchbricht. Loiusa geht sofort ran. Sie kennt den Anrufer und beginnt auf Marathi, einen Satz nach dem anderen zu sprechen. Am anderen Ende, 48 km entfernt am Strand von Pachubandar in Vasai, wiederholt ein Fischer, was sie sagt, und sein zehnköpfiges Team spricht das Gebet im Chor nach.

Diese Gruppe von Koli-Fischern in Pachubandar befolgt das einfache Ritual seit Jahren – sie fahren nie ohne diesen Anruf aus. Es ist der erste Ruf des Tages an Schwester Louisa vom Kreuz, eine Karmelitin in einem Kloster in Andheri East, einem westlichen Vorort von Mumbai.

Die Karmelitinnen gelten als „Kraftwerke des Gebets“ und erhalten Gebetsanliegen aus der ganzen Welt, durch unregelmäßige Besucher, durch häufige Briefe und Anrufe und seit einigen Jahren auch per E-Mail. Sie gehören dem Karmelorden an, in dem sich die Nonnen dem Gebet und der Kontemplation widmen und ihre Tage in Einsamkeit und Stille verbringen.

„Wir überleben gefährliche Nächte auf See dank dieser Gebete. Diese Schwestern beten Tag und Nacht für uns. Ich glaube, dass Gott besonders auf sie hört“, sagt Rocky Johnson Burkhao (34), ein Fischer in Pachubandar. Burkhaos Boote mit den Namen „Trinity“ und „King of Kings“ sind seit 10 Jahren nie aufs Meer hinausgefahren, ohne das Kloster in Andheri anzurufen.

Die acht Karmeliterinnen, die in einem drei Hektar großen, umzäunten Kloster im belebten Andheri leben, dessen hohe Mauern eine Insel fast völliger Stille umschließen, verlassen das Priorat nicht einmal. Das letzte Mal, dass sie nach draußen kamen, war, um ihre Stimme bei den Wahlen zur Maharashtra-Versammlung im Oktober letzten Jahres abzugeben – ein kurzer Spaziergang zur 200 Meter entfernten Canossa High School und zurück.

Ein metallgegittertes Fenster, hinter dem die Priorin mit Besuchern spricht. (Express Photo by Anjali Lukose)

„Wir gehen nur raus, um unsere Pflicht gegenüber dem Land zu erfüllen“, sagt Schwester Marie Therese, die Priorin oder Leiterin des Klosters, einer von 35 solcher Karmelklöster im Land. Die acht Nonnen im Alter zwischen 47 und 79 Jahren kommen sonst nur bei medizinischen Notfällen mit der Außenwelt in Kontakt, wenn sie das Holy Spirit Hospital besuchen, das ebenfalls nur 200 Meter entfernt ist.

Nicht einmal der Tod zwingt sie, das Haus zu verlassen – die Nonnen, die es verlassen, werden auf einem Friedhof innerhalb ihres Geländes begraben.

Innerhalb der hohen Mauern haben die Nonnen keine Haushaltshilfe, außer den Gärtnern, dem gelegentlichen Elektriker und dem seltenen Bestatter. Die meisten Fenster bleiben immer geschlossen. Die acht Nonnen halten das zweistöckige Gebäude instand und erledigen die ihnen zugewiesenen Aufgaben „in aller Stille“, wie Schwester Therese sagt.

Sie spricht hinter einem mit einem Metallgitter versehenen Fenster, nachdem sie eine Visitenkarte aus einer Schublade unter dem Gitter genommen hat. Alle Interaktionen mit gelegentlichen Besuchern finden durch dieses Fenster statt, mit Ausnahme einer „externen“ Nonne, der einzigen im Kloster, die hinausgehen kann, um sich um die Bedürfnisse des Klosters zu kümmern.

Zwischen Frühstück und Mittagessen fegen die Nonnen, von denen einige an Kropf und Diabetes leiden, die Böden, wischen Staub, waschen die Wäsche oder kochen, während drei Nonnen die wichtigste Arbeit verrichten – das Backen des Heiligen Brotes (Hostien) für verschiedene Pfarreien in der Erzdiözese Bombay.

Neben den Spenden ist das Backen dieses Brotes die einzige Einnahmequelle für die Karmelklöster. Drei Nonnen arbeiten an fünf Jahrzehnte alten Geräten, um das Brot zu backen und in Form zu schneiden. Mit 100 Rupien für 100 große Hostien, die von den Priestern für die Messe verwendet werden, und 100 Rupien für 1.000 kleine Hostien, die von den Laien konsumiert werden, ist das Einkommen dürftig.

Schwester Therese wurde im Juni 79 Jahre alt und ist selbst in der Feuchtigkeit, die den Regenfällen in Mumbai folgt, von Kopf bis Fuß in einen dunkelbraunen Habit gehüllt, so dass nur ihr Gesicht zu sehen ist.

Die Karmelschwestern führen ein sparsames Leben. Das Frühstück ist ein Laib hartes Brot, das die Nonnen selbst herstellen. „Wir finden es leichter herzustellen und zu verdauen“, verrät Schwester Therese. Zum Mittagessen gibt es Reis und Gemüse, aber ab und zu ein Ei oder ein Fischcurry oder „was immer die Leute schicken“, ist „üppig“. Zum Abendessen gibt es meist Brei.

Der harte Lebensstil hat dazu geführt, dass die letzte Frau, die dem Kloster beitrat, 23 Jahre alt war.

Radha Krishnan trat dem Kloster bei, als sie gerade 24 Jahre alt war. Die junge Iyer-Frau aus Colabas Navy Nagar war Lehrerin an einer katholischen Schule und konvertierte schließlich zum Christentum. Im Jahr 1972 trat Radha Krishnan als Schwester Mary Joseph in den Canossa-Nonnenorden ein. Ihr Kloster in Andheri teilte sich eine Mauer mit dem Karmeliterkloster, und das klösterliche Leben der stillen Kontemplation gefiel ihr. „Meine Familie ist immer noch hinduistisch. Ich fühlte mich zum Glauben hingezogen, und als ich Nonne wurde, wollte ich viel Zeit mit Beten verbringen“, sagt sie. Andere Nonnen arbeiten als Lehrerinnen, Anwältinnen oder Krankenschwestern, aber Schwester Mary Joseph wollte nur beten. „

Um nicht „versteinert“ zu werden, hat die Kongregation des Karmelklosters jetzt eine Generalversammlung der Priorinnen aus den 35 Karmelklöstern in Indien. Die Versammlung trifft sich, um Experten einzuladen, die den Schwestern Vorträge halten können, und um sich mit Nonnen aus verschiedenen Klöstern auszutauschen. Sie sprechen über die Fähigkeit, sich inmitten der Not auf das Gebet zu konzentrieren. „Wenn wir die Augen schließen, drängt sich die ganze Welt vor uns auf. Erinnerungen und Vorstellungen. Wir versuchen einfach, uns wieder auf Gott zu konzentrieren, wenn wir merken, dass unsere Gedanken abschweifen“, sagt sie und fügt hinzu, dass sie nicht viel über Yoga und Meditation wisse, aber es klinge „sehr danach – eins mit uns selbst zu werden.“

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