Thursday Feb 03, 2022

Das Masters: Warum der Mann, der Augusta entwarf, in Armut starb

Dr. Alister MacKenzie, ein Arzt, der zum Golfarchitekten wurde, war der Kopf hinter Augusta National – einem der berühmtesten Golfplätze der Welt und Gastgeber des prestigeträchtigen Masters-Turniers. Doch sein Designer starb mittellos und flehte um sein Honorar.

KAPITEL AUSBLENDEN

Der Zauber von MacKenzie
Jones‘ Traum von Georgia
Augusta National
Bunkerung
‚Mein schönstes Werk‘
MacKenzies Meisterwerk?
Royal Melbourne
Ein Pionier des Designs

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GESCHICHTLICHE HÖHEPUNKTE
  • Alister MacKenzie, ein Arzt, der zum Golfarchitekten wurde, entwarf den berühmten Augusta National Course
  • Der Schotte wurde von Bobby Jones um Hilfe gebeten, einem mehrfachen Golf-Champion der 1920er Jahre
  • MacKenzie erhielt nie die volle Bezahlung für seine Arbeit und starb, bevor das erste Masters stattfand
  • Viele seiner Design-Prinzipien durchdringen den Platz noch immer, trotz vieler Änderungen im Laufe der Jahre

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(CNN) — „Können Sie mir vielleicht, auf jeden Fall fünfhundert Dollar, damit wir nicht ins Armenhaus müssen?“

Das sind nicht die Worte, die man von einem Mann erwartet, der einen der berühmtesten Golfplätze der Welt entworfen hat.

Dr. Alister MacKenzie, der Kopf hinter Augusta Nationals verehrten Konturen und Kurven – die jedes Jahr beim Masters elegant in Szene gesetzt werden – starb 1934 unter dem Vorwand der Armut und bettelte um sein Honorar.

Er hat sein fertiges Werk vor seinem Tod, der weniger als drei Monate vor dem ersten Masters-Turnier eintrat, nicht einmal gesehen.

„Ich bin darauf reduziert worden, mit vier Schlägern Golf zu spielen“, schrieb er in einem Brief an Augusta National, der in „The Making of the Masters“, einem vom Club in Auftrag gegebenen Buch von David Owen, abgedruckt ist.

„Ich bin am Ende meiner Kräfte, niemand hat mir seit letztem Juni einen Cent gezahlt, wir haben alles, was wir haben, mit einer Hypothek belastet und waren noch nicht in der Lage, die Pflegekosten für die Operation meiner Frau zu bezahlen.“

MacKenzie, ein Arzt, der zum Golfarchitekten wurde, hatte sich auf eine Pilgerreise begeben, die ihn von einer bescheidenen Stadt in Nordengland bis an die Pazifikküste in Kalifornien führte.

Diese Reise beinhaltete einen Einsatz im Burenkrieg, der seine grundlegenden Prinzipien des Golfplatzdesigns beeinflusste, und sah, wie sich seine Arbeit während der Boom- und Bust-Jahre der 1920er Jahre entwickelte.

Als er vom größten Sportstar der Zeit beauftragt wurde, einen Meisterschaftsplatz für ganz Amerika zu bauen, war MacKenzie der herausragende Golfarchitekt seiner Zeit.

Bobby Jones hatte 1930 als Amateur den „Grand Slam“ gewonnen – alle vier großen Turniere im Kalenderjahr -, bevor er die Öffentlichkeit mit der Ankündigung seines Rücktritts im Alter von nur 28 Jahren verblüffte.

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Er war fest entschlossen, im sonnenverwöhnten Süden der Vereinigten Staaten einen exklusiven Golfplatz zu bauen, derSüden der Vereinigten Staaten einen exklusiven Golfplatz zu bauen, der ihm zwei Vorteile bieten würde: Zuflucht vor seinem Ruhm und einen gesunden Einkommensstrom.

Aber obwohl Jones sich über das fertige Produkt freute und der Architekt Augusta als seine beste Schöpfung anpries, war MacKenzie bei seinem Tod fast mittellos.

Er halbierte sein Honorar auf 5.000 Dollar, um schnell bezahlt zu werden, bekam aber nur 2.000 Dollar zurück, während andere Golfplätze ihre Schulden ebenfalls nur langsam beglichen.

Dies war symptomatisch für die finanziellen Schwierigkeiten, mit denen Augusta in seinen Anfangsjahren zu kämpfen hatte, die durch die Weltwirtschaftskrise noch verschärft wurden, was angesichts der enormen Stärke des Clubs in der heutigen Zeit unvorstellbar erscheint.

„Augusta hatte in den Anfangsjahren große Schwierigkeiten und fand es sehr schwierig, die gewünschten Mitglieder zu gewinnen“, sagte Adam Lawrence, Redakteur der Zeitschrift Golf Course Architecture, gegenüber CNN.

„Sie hatten wirklich mit Geld zu kämpfen. MacKenzie bekam nicht die volle Bezahlung für seine Arbeit in Augusta – bis zu seinem Tod schrieb er Briefe, in denen er darum bat, vielleicht einen Teil des Honorars zu schicken.

„MacKenzie ließ sich von seiner ersten Frau scheiden und lebte in Kalifornien einen scheinbar teuren Lebensstil. Er war praktisch bankrott, als er starb.

„Es gab viele Golfarchitekten aus dieser Zeit, die genauso waren.

MacKenzies Konterfei wacht noch immer über den Platz, auf dem seine eigenwilligen Design-Ideen vor über 100 Jahren zum ersten Mal in die Tat umgesetzt wurden.

Trotz einiger Änderungen weist der Alwoodley Golf Club – etwas außerhalb der Stadt Leeds im Norden Englands – noch immer viele der ursprünglichen Merkmale auf, die der Schotte entworfen hat.

Wie Nick Leefe, Sekretär der Alister MacKenzie Society, gegenüber CNN erklärte, schlug sich die langjährige Vorliebe des Arztes für das Golfspiel sogar in einigen seiner Diagnosen nieder.

„Wie oft habe ich mit großen Schwierigkeiten Patienten, die nie von meiner Türschwelle wegkamen, zum Golfspielen überredet, und wie selten, wenn überhaupt, habe ich sie in meinen Sprechzimmern wiedergesehen!“ soll MacKenzie verkündet haben.

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Die Liebe zum Golfsport entfachte sein Interesse an der Golfplatzarchitektur, nachdem er während des Zweiten Burenkrieges zwischen den Briten und der Südafrikanischen Republik um die Jahrhundertwende gedient hatte.

„Die Einstellung der Buren zur Tarnung weckte sein Interesse an Verkleidung und Trickserei“, erklärt Leefe. „Man nimmt an, dass dies der Grund war, warum er nach dem Krieg zurückkam und sich für Golfdesign interessierte.“

Als sich 1907 eine Gruppe von Geschäftsleuten zusammentat, um Alwoodley zu bauen, legte MacKenzie seine Entwürfe vor und ließ sie von Harry Colt absegnen – einem anderen berühmten Architekten jener Zeit, der als Berater an dem Projekt mitwirkte.

MacKenzies Grundüberzeugung war, dass ein guter Golfplatz eine harte Prüfung für einen guten Spieler darstellen, sich aber für durchschnittliche Spieler nicht als unmöglich erweisen sollte.

In seinem Manifest bestand er auch darauf, dass ein Spieler eine Vielzahl von Schlägen einsetzen sollte, um erfolgreich zu sein, und dass jedes Loch nach Möglichkeit einen anderen Charakter haben sollte.

Zu den exzentrischeren Attributen gehörte der Vorschlag, dass der Platz zwar ausreichend hügelig sein sollte, aber keine Steigungen aufweisen sollte, und dass eine völlige Abwesenheit von Irritationen, die durch die Suche nach verlorenen Bällen verursacht werden, wünschenswert sei.

„Alwoodley ist sehr stolz darauf, dass wir den Originalentwurf von MacKenzie besitzen, und wir sind sehr stolz darauf, ihn den Leuten vorzustellen“, sagt Leefe.

„MacKenzie war ein Pionier und wurde später zu einem der bekanntesten Architekten seiner Zeit. Nach seinem Tod ist er viel berühmter geworden, und die Golfspieler haben erkannt, was für großartige Golfplätze er gebaut hat.“

„Auf Alwoodley sind viele der ursprünglichen MacKenzie-Merkmale zu sehen. Wir versuchen unser Bestes, wenn wir den Platz restaurieren oder renovieren, um uns an das ursprüngliche Design zu halten, von dem wir eine Kopie haben.“

Augusta National

MacKenzie hatte sich bereits einen hervorragenden Ruf erarbeitet, als er 1926 in die Vereinigten Staaten ging.

Aber es war seine Arbeit an der kalifornischen Küste, die das Interesse von Bobby Jones weckte und zu seiner denkwürdigsten Ausschreibung führte – dem Entwurf von Augusta National.

Viele halten Cypress Point für MacKenzies wahres Meisterwerk, das er passend zur zerklüfteten Pazifikküste entwarf.

Als Jones seine erste Runde auf der Monterey-Halbinsel beendet hatte, schwor er sich, MacKenzie zu engagieren, um seinen eigenen Platz zu bauen.

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Es schien die logische Wahl zu sein, wenn man bedenkt, wie nahe ihre Vorstellungen vom idealen Golfplatz beieinander lagen.

„Wir glauben, dass es kein gutes Golfloch gibt, das nicht eine angemessene und bequeme Lösung für den Durchschnittsgolfer und den kurzen Spieler sowie für den stärkeren und präziseren Experten bietet“, soll Jones gesagt haben.

Aber als die 100.000 Dollar ausgegeben waren, um eine Obstplantage in Augusta in einen Golfplatz zu verwandeln, hatte sich die politische und finanzielle Landschaft durch den Börsenkrach von 1929 dramatisch verändert.

Die üppigen Verzierungen, die durch eine Reihe aufwendiger Bunker am Cypress Point und auf einem anderen von MacKenzies sagenumwobenen Plätzen – dem Royal Melbourne in Australien – zu sehen waren, wichen einem bescheideneren Design, bei dem die Konturen im Vordergrund standen.

„Ursprünglich gab es in Augusta kaum Bunker – heute gibt es viel mehr als früher“, sagt Lawrence. „Augusta war eine der letzten Arbeiten, die MacKenzie vor seinem Tod ausführte, und es scheint, dass er sich von diesen auffälligen Bunkern entfernte.

„Er arbeitete in einem Stil, der der Zeit der Depression angemessen war, als Augusta gebaut wurde. Es ging nicht um Sand oder Wasser – was es definierte, waren die Konturen des Landes.

„Man kann einen Fahnenstock nehmen und ihn in ein flaches Gebiet legen und es ist ein sehr einfaches Golfloch; man kann ihn hinter einen kleinen Buckel legen und es ist ein fast unmögliches Golfloch.“

Das Genie von Augusta

In jenen frühen Jahren des Kampfes wäre die Vorstellung, dass Augusta sich darauf vorbereitete, die 78. Ausgabe des Masters im Jahr 2014 auszurichten, ziemlich phantastisch erschienen.

Wie Owen in „The Making of the Masters“ berichtet, hatte der Club in den frühen 1930er Jahren kaum die Mittel, um MacKenzie für seinen Entwurf zu bezahlen, geschweige denn, dass er die wöchentlichen Lohnkosten von 200 Dollar für seine Mitarbeiter decken konnte.

Die Idee, ein jährliches Turnier zu veranstalten, das zunächst Augusta National Invitational Tournament hieß, half, den drohenden finanziellen Ruin abzuwenden, und stieß auf großes Interesse, als Jones aus dem Ruhestand kam, um beim ersten Turnier mitzuspielen.

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Aber was den Club wirklich in das Bewusstsein der Öffentlichkeit katapultierte, war Gene Sarazens „Schlag, der um die Welt ging“ während der Veranstaltung 1935.

Der Amerikaner lag drei Schläge hinter den Führenden zurück, als sein Doppel-Eagle auf dem Par-fünf-Loch 15 ihm half, den Rückstand mit einem Schlag zu verkürzen und den Weg für seinen späteren Sieg in einem Playoff zu ebnen.

Dieser bahnbrechende Moment ist ein Beweis für die Prinzipien, auf denen MacKenzies Design aufbaute.

Verschiedene Änderungen im Laufe der Jahre haben dem Platz viele seiner ursprünglichen Merkmale genommen, die meisten davon bedingt durch die Fähigkeit der modernen Spieler, den Ball über hundert Yards weiter zu schlagen als ihre Vorgänger.

Aber wie Owen schrieb: „MacKenzies und Jones‘ Ideen über das Design von Golfplätzen prägen das Masters weiterhin auf eine Weise, die moderne Golffans vielleicht nicht ganz zu schätzen wissen.“

Das Bestreben der beiden, mit der damaligen Kultur des Golfdesigns zu brechen – die schlechte Schläge hart bestrafte – hat einige der großartigsten Zieleinläufe im Major-Golf hervorgebracht.

Wie Owen deutlich macht, entmutigen die zahlreichen Birdie- und Eagle-Möglichkeiten auf der Schlussgeraden jeden Konservatismus, da jeder, der auch nur den Hauch einer Chance auf den Sieg hat, auf die Ziellinie zusteuert.

Aber nicht nur in Augusta ist MacKenzies Vermächtnis zu spüren – schätzungsweise 100 Clubs bis nach Buenos Aires und Blackpool wurden von seiner Hand berührt.

„MacKenzie ist zweifellos eine der wichtigsten Persönlichkeiten, was die Entwicklung des Golfplatzdesigns angeht“, sagt Lawrence.

„Augusta, Cypress Point und Royal Melbourne sind drei Plätze, die in den meisten Rankings unter den Top 10 der Welt zu finden sind, und die Tatsache, dass alle drei Plätze MacKenzies Spuren hinterlassen haben, ist ziemlich beeindruckend.“

MacKenzie mag schon lange tot sein, aber er lebt in der Seele von Golfplätzen auf der ganzen Welt weiter.

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