Thursday Feb 03, 2022

Ehemaliger PGA-Tour-Caddie: ‚Die Leute sollten sich entspannen‘ über Jordan Spieths Austausch mit Michael Greller

By Brian Mull – June 14, 2019
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Zusammen haben Jordan Spieth und Caddie Michael Greller drei Major-Siege gesammelt. Credit: Michael Madrid-USA TODAY Sports

Die besten Caddies der Profitour wissen, was sie ihrem Profigolfer sagen müssen, wann sie es sagen müssen und wann es am besten ist, gar nichts zu sagen. In der stressigen Arena einer Major-Meisterschaft, wenn das Temperament eines Spielers auf die Probe gestellt wird und seine Einstellung entweder ein Vorteil oder eine Belastung sein kann, ist weniger oft mehr.

Auf dem achten Fairway am Donnerstag in Pebble Beach, in der ersten Runde der U.S. Open, war weniger mehr für Jordan Spieths Caddie Michael Greller. Nachdem das Duo nacheinander strategische Fehler auf dem legendären Par 4 gemacht hatte, machte Spieth seinem Frust Luft, so dass die ganze Golfwelt es hören konnte.

„Zwei perfekte Schläge, Michael“, sagte Spieth. „Du hast mich mit dem einen ins Wasser und mit dem anderen über das Grün gebracht.“

VERBUNDEN: Jordan Spieth erklärt Worte an Caddie Michael Greller als ‚Frustration, nicht Schuld‘

Greller hörte zu, als Spieth sprach. Die Fehler waren offensichtlich. Spieth schlug einen soliden Abschlag an einem Loch, an dem jeder Spieler im Feld mit einem Fairwayholz oder einem langen Eisen auflegt. Der Ball flog zu weit, über die Klippe und in das Hindernis. Was die Schlägerwahl angeht, ist das so, als würde man seinen Laptop einschalten und den blauen Bildschirm sehen. Spieths Annäherungsschlag landete über dem achten Grün, was ein absolutes No-No ist. (Er wurde zum Bogey hoch- und runtergeschlagen, weil das dreimalige Major-Champions eben so machen).

Spieth hat seinen Teil gesagt. Die Welt der sozialen Medien brach aus.

Die Leute sollten sich entspannen.

Das ist nur ein weiterer Teil der Spieler-Caddie-Beziehung. Nachdem ich während der rund 150 Profi-Turniere, die ich bestritten habe, eine ganze Reihe von Schlägen einstecken musste, von denen ich einige vielleicht sogar verdient hatte, begann ich nachzudenken und suchte nach Klarheit, wenn nicht gar nach Trost, so doch nach Mitgefühl.

Brian Mull, einem ehemaligen PGA-Tour-Caddie, zufolge gehört es zum Caddie-Dasein dazu, dass sich Jordan Spieth am Donnerstag über Michael Greller ausließ. Credit: Rob Schumacher-USA TODAY Sports

Ich bin zu einigen Schlussfolgerungen gekommen.

Breaking news, Golf ist hart. Die Spieler wagen es, ihr wertvollstes Gut zu schützen – ihr Selbstvertrauen. Deshalb ist der alte Witz auch so lustig. Erst wechselt der Profi seinen Driver, dann seinen Putter, dann seinen Caddie.

„Es ist nicht meine Schuld!“

Professionaler Golf ist eine Angelegenheit, bei der viel auf dem Spiel steht. Bei einer großen Meisterschaft wird jede Entscheidung und jeder Schlag vergrößert. Auf einem so anspruchsvollen Platz wie Pebble Beach kann der kleinste Fehler automatisch zu einem oder zwei verlorenen Schlägen führen. Die Bedingungen waren am Donnerstag geradezu gutmütig, und dennoch hatten die besten Spieler der Welt Mühe, die Grüns in Regulation zu treffen.

Wenn ein Profi einen soliden Schlag macht – den Teil, den er kontrollieren kann -, erwartet er ein gutes Ergebnis. Wenn der Schlag aufgrund einer Entscheidung, die er zusammen mit seinem Caddie getroffen hat, schlecht ausfällt, raten Sie mal, wer davon erfahren wird?

„Wenn man ein paar Schläge genau dorthin schlägt, wo man will, und der eine landet im Wasser und der nächste fliegt über das Grün, werde ich frustriert sein, dass wir als Team nicht herausgefunden haben, wie wir sicherstellen können, dass das nicht passiert“, sagte Spieth nach der Runde. „Ich habe vielleicht wie der Bösewicht ausgesehen, aber meine Absicht war, dass wir im Spiel sein sollten, wenn der Ball solide getroffen wird.“

Das ist nur fair. In der Hitze des Dampfablassens sagte Spieth ‚Sie‘ statt ‚wir‘. Twitter war nicht erfreut.

Noch einmal, ich sage, das ist eine große Sache.

Auch darf man nicht vergessen, dass sie zusammen mehr als 39 Millionen Dollar gewonnen haben.

Caddies sind genauso wettbewerbsfähig wie Profis, manchmal sogar noch mehr. Ich kenne Greller nicht, außer dass er einer der Besten in diesem Geschäft ist. Aber ich bin mir sicher, dass er zumindest eine Mitverantwortung für die Fehlentscheidungen trägt. Weil er einer der Besten in der Branche ist, entschied er sich, nicht mit einem Chef zu interagieren, der heiß lief. Nach der Runde fragte ein Reporter Greller nach dem Gespräch. Er sagte, er könne sich nicht daran erinnern, was ebenfalls brillant war.

Inside-the-ropes, sobald die Entscheidung getroffen und der Ball geschlagen wurde, ist dieser Golfschlag Geschichte. Da ist keine Zeit, um Groll zu hegen oder Streitigkeiten zu schüren. Die Caddies bitten die Pros, in der Gegenwart zu bleiben und unabhängig vom Ergebnis zum nächsten Schlag überzugehen. Manchmal gilt der gleiche Ratschlag auch für den Mann an der Tasche. Fürs Protokoll: Spieth spielte die letzten 10 Löcher am Donnerstag sogar mit Par, behielt einen kühlen Kopf und blieb in Schussweite des Leaderboards.

Ich habe einmal gehört, dass der beste Weg, eine gute Tasche auf der PGA Tour zu behalten, darin besteht, richtig zu sein, wenn der Spieler um Informationen oder Ratschläge bittet. Der beste Weg, diese Tasche ein wenig länger zu behalten, ist, eine dicke Haut zu haben, wenn man sich einmal irrt. Es ist ein anspruchsvoller Job, extrem wettbewerbsorientierte Sportler zu betreuen, die versuchen, ein unvollkommenes Spiel zu perfektionieren. Extreme Höhen und Tiefen sind unbedingt zu vermeiden.

Manchmal ist ein stiller Spaziergang, 150 Meter einen Hügel hinunter zu einem Grün, das auf einer Klippe mit Blick auf eine schöne Bucht liegt, die richtige Antwort für diese Zeit.

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