Thursday Feb 03, 2022

Eine kurze Geschichte der Sommerzeit

Ein Blick in die Wells Cathedral Clock im Clockmakers‘ Museum, das zum Science Museum in London gehört, bevor die Uhren an diesem Wochenende eine Stunde zurückgestellt werden. (Foto von Hollie Adams/PA Images via Getty Images)

PA Images via Getty Images

Im Jahr 2020 endet die Sommerzeit in der Halloween-Nacht bei Vollmond.

Seit Anfang des 20. Jahrhunderts leben und arbeiten die meisten Menschen in den USA nach der Uhr, nicht nach dem Auf- und Untergang der Sonne. Wenn sich alle darauf einigen, die Uhr umzustellen – zum Beispiel durch die Verabschiedung eines Gesetzes auf Bundes- oder Landesebene -, verschiebt sich der Tagesablauf der meisten Menschen mit. Und theoretisch würde die Vorverlegung der Uhr um eine Stunde in den Frühlings- und Sommermonaten den meisten Menschen eine zusätzliche Stunde Tageslicht am Abend bringen.

Schließlich gibt es im Frühling und Sommer mehr Tageslicht als im Herbst und Winter – aber ohne die Sommerzeit würden die meisten dieser zusätzlichen Sonnenstunden in den frühen Morgenstunden stattfinden, wenn die meisten Menschen noch nicht auf den Beinen sind. Die Zeitumstellung sorgt dafür, dass sich der gemeinsame Zeitplan der Menschen besser mit dem zusätzlichen Tageslicht deckt.

Wenn es so aussieht, als würden die Tage plötzlich lächerlich früh enden, denken Sie einfach daran, dass der Sonnenuntergang um 17:30 Uhr eine Standardeinstellung ist.

Während des Ersten Weltkriegs wurde die Sommerzeit in mehreren Ländern zu einer sehr attraktiven Idee, weil sie die öffentliche Nachfrage nach fossilen Brennstoffen wie Kohle reduzierte, die die Länder auf beiden Seiten des Krieges für die dringenderen Angelegenheiten des Kampfes gegeneinander sparen mussten. Deutschland führte seine Version der Sommerzeit als erstes im Jahr 1916 ein, und die USA folgten Anfang 1918 – sozusagen.

Wenn Ihnen die Zeitumstellung heute verwirrend vorkommt, hätten Sie sie vor einem Jahrhundert erleben sollen. Nach dem Krieg verwarf die Bundesregierung die Idee einer landesweit einheitlichen Sommerzeit und überließ es den Regierungen der Bundesstaaten und Kommunen, ob und wann sie ihre Uhren umstellten. Das Ergebnis war erwartungsgemäß chaotisch, aber es dauerte bis zum Zweiten Weltkrieg, als die Bundesregierung im Interesse der Kriegsanstrengungen wieder einen Standard festlegte. Danach gingen die USA wieder dazu über, dass verschiedene Städte ihre eigene Zeit festlegten, und einige Staaten beschlossen sogar, die Uhren im Frühjahr zurückzustellen, anstatt sie vorzustellen.

Der Kongress verabschiedete 1966 ein Gesetz zur Vereinheitlichung der Sommerzeit, vor allem dank der Lobbyarbeit der zunehmend frustrierten Transportindustrie, die Mühe hatte, Flug- und Zugfahrpläne in einem verwirrenden Mosaik ständig wechselnder Zeitzonen zusammenzustellen.

1973 führten die politischen Spannungen im Nahen Osten dazu, dass die Organisation erdölexportierender Länder ein Erdölembargo gegen die USA und mehrere andere Länder verhängte. Um die daraus resultierende Energiekrise zu bewältigen, experimentierte die US-Regierung kurzzeitig damit, die Sommerzeit auf das ganze Jahr umzustellen, was bedeutete, dass die Tageslichtstunden im Winter etwas später beginnen würden – aber auch, dass die Morgendämmerung viel später einsetzen würde.

1975 kehrte man zur Routine zurück: 8 Monate Sommerzeit und 4 Monate Normalzeit. Im Jahr 2005 wurden mit dem Energy Policy Act of 2005 die aktuellen Termine für die Zeitumstellung festgelegt: Die Sommerzeit beginnt am zweiten Sonntag im März (kaum zu glauben, dass der März erst 8 Monate her ist!) und endet am ersten Sonntag im November.

Und deshalb bekommen wir 2020 eine zusätzliche Stunde in der Halloween-Nacht.

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