Thursday Feb 03, 2022

Gila-Monster und mexikanische Perleidechsen (Helodermatidae)

(Helodermatidae)

Klasse Reptilia

Ordnung Squamata

Unterordnung Scleroglossa

Familie Helodermatidae

Detailbeschreibung
Groß, stämmige, giftige Eidechsen mit markanten, wulstförmigen Schuppen (Osteodermen) auf den Rückenflächen von Kopf, Gliedmaßen, Körper und Schwanz

Größe
12-18 in (30-45 cm) Länge von der Schnauze bis zur Öffnung; 14-39 in (35-100 cm) Gesamtlänge; 1.0-4.4 lb (450g-2 kg)

Anzahl der Gattungen, Arten
1 Gattung; 2 Arten

Lebensraum
Heiße Wüste, tropischer Laubwald

Schutzstatus
Gefährdet: 2 Arten

Verbreitung
Wüstenregionen im Südwesten der Vereinigten Staaten und im Nordwesten Mexikos; pazifische Entwässerungsgebiete am Westhang Mexikos und im Süden Guatemalas; und zwei atlantische Wasserläufe in Chiapas und Ost-Guatemala

Evolution und Systematik

Die Sippe der Heldermatiden hat eine reichhaltige und vielfältige Evolutionsgeschichte, die 98 Millionen Jahre zurückreicht und Europa, Asien und Nordamerika bis in eine Zeit weit vor dem Auftreten vieler Dinosaurier umfasst. Die Fossilienaufzeichnungen zeigen, dass die verbliebenen Arten der Heldermatiden Eidechsen Relikte einer vielfältigeren Abstammungslinie sind, die mindestens sechs weitere Gattungen umfasste, die subtropische Wüsten-, Wald- und Savannenlebensräume bewohnten. Die Familienmitglieder haben es irgendwie geschafft, das große Kreideaussterben zu überleben, bei dem die Dinosaurier vor 65 Millionen Jahren ausgelöscht wurden. Die Helodermatiden haben sich in dieser Zeit morphologisch relativ wenig verändert und können daher als lebende Fossilien betrachtet werden. Die Gattung Heloderma existiert mindestens seit dem frühen Miozän (vor etwa 23 Millionen Jahren).

Heute gibt es nur noch zwei Arten: das Gila-Monster (Heloderma suspectum) und die mexikanische Perleidechse oder Escorpíon (H. horridum). Die beiden Arten lassen sich leicht durch den verhältnismäßig längeren Schwanz der mexikanischen Perleidechse unterscheiden (mindestens 65 % der Körperlänge; nicht mehr als 55 % beim Gila-Monster). Das Escorpíon ist eine längere, schlaksigere, mehr baumbewohnende Eidechse als das Gila-Monster.

Heloderma horridum wurde erstmals 1829 von Wiegmann in Huajintlán, Morelos, Mexiko, beschrieben. Es sind vier Unterarten bekannt. Heloderma suspectum wurde erstmals 1869 von Cope an der internationalen Grenze zwischen den Vereinigten Staaten und Mexiko, Sierra de Moreno, Arizona, beschrieben. Zwei Unterarten sind anerkannt.

Es werden keine Unterfamilien anerkannt.

Physikalische Merkmale

Helodermatiden sind nach ihrer charakteristisch strukturierten Haut benannt, die aus abgerundeten, knöchernen Höckern (Osteodermen) auf der Rückenoberfläche besteht. Der Name Heloderma leitet sich aus dem Griechischen ab und bedeutet „genoppte Haut“. Ihre schwerfällige Gangart, die dicken, gegabelten Zungen, die robuste Schädelarchitektur und die Giftdrüsen im Unterkiefer verleihen ihnen ein schwerfälliges Aussehen, das manche als monstermäßig bezeichnen. Die Körperzeichnung kann leuchtend und bunt oder verblasst und kryptisch sein. Jungtiere haben häufig gebänderte Muster, die sich mit zunehmendem Alter in eine Vielzahl erwachsener Markierungen auflösen, die aus Flecken, Flecken oder kettenartigen Querbändern aus Schwarz oder Gelb auf einem Hintergrund aus Rosa, Orange, Gelb, Schiefergrau oder Schwarz bestehen. Die Gliedmaßen sind relativ

kurz und kräftig; die krallenartigen Füße erinnern an winzige menschliche Hände. Die Fettreserven werden im Schwanz gespeichert, der bei wohlgenährten Tieren prall sein kann, bei wild gefangenen Eidechsen jedoch oft recht dünn ist. Die Größe der Individuen reicht von knapp 15 cm Gesamtlänge (geschlüpftes Gila-Monster) bis zu 1 m (3,3 ft) bei einer großen Perleidechse, die mehr als 2 kg (4,4 lb) wiegen kann.

Verbreitung

Gila-Monster kommen von der Nähe des Meeresspiegels bis auf etwa 1.550 m (5.090 ft) vom südlichen Nevada, dem südwestlichen Utah und dem südöstlichen Kalifornien über weite Teile Arizonas und Sonoras, Mexiko, und Teile des südwestlichen New Mexico vor. Die mexikanische Perleidechse kommt vom Meeresspiegel bis auf etwa 1.600 m entlang der pazifischen Ausläufer Mexikos vom südlichen Sonora bis nach Chiapas, entlang der pazifischen Abflüsse im südlichen Guatemala und entlang zweier atlantischer Abflüsse in Chiapas und im östlichen Guatemala vor.

Lebensraum

Gilamonster sind in erster Linie Wüstenbewohner, obwohl sie auch halbwüchsiges Grasland und Waldgebiete entlang der Bergausläufer bewohnen. Sie bevorzugen Canyons oder angrenzende felsige Hänge und seltener offene Täler. Ihr Vorkommen hängt stark vom Vorhandensein geeigneter Kleinstlebensräume (Felsen, Höhlen, Beutelrattenhöhlen usw.) ab, die als Unterschlupf dienen und in denen sie die meiste Zeit verbringen. Die mexikanische Sickereidechse bewohnt in erster Linie tropische Trockenwälder und Dornengestrüpp, seltener kommt sie in niedrigen Kiefern-Eichenwäldern vor. Sie sind häufig in relativ offenen sandigen und felsigen Flussläufen sowie in dicht bewachsenem, hügeligem Gelände und auf Hochebenen anzutreffen.

Verhalten

Gilamonster und Perleidechsen verbringen mehr als 95 % ihrer Zeit versteckt in Unterschlüpfen (Felsspalten, Höhlen, Beutelrattenhöhlen und Bäume). Wenn sie jedoch an der Oberfläche aktiv sind, können sie auf der Suche nach Nahrung und Partnerinnen weite Strecken zurücklegen – mehr als 1 km (0,6 Meilen). Feldstudien mit Radiotelemetrie haben gezeigt, dass beide Arten hauptsächlich tagaktiv sind. Der genaue Zeitpunkt der Aktivität variiert je nach Individuum, Jahreszeit und geografischem Standort.

Während der Brutzeit führen Gila-Monster und Sickereidechsen spektakuläre ritualisierte Kämpfe zwischen Männchen und Weibchen durch, die denen vieler Warane (Varanus) verblüffend ähnlich sind. Bei den Perleidechsen besteht der Kampf darin, eine hochgewölbte Haltung einzunehmen, wobei die Bäuche zusammengepresst werden und Schnauze, Vordergliedmaßen und Schwanzspitzen Kontaktpunkte auf dem Boden bilden. Der von den Kämpfern ausgeübte Druck bringt den Bogen schließlich zum Einsturz, und die dominante Eidechse kommt oben heraus

. Die Kämpfer können den Bogen wiederholt in Kämpfen bilden, die mehrere Stunden andauern können. Ein typischer Kampf erfordert beträchtliche körperliche Anstrengung und lässt beide Teilnehmer erschöpft zurück.

Der Kampf der Gila-Monster besteht auch aus einer Reihe von ritualisierten Ringkämpfen, bei denen sich die Kämpfer gegenseitig spreizen und dann eine Körperdrehung ausführen, um die überlegene Position zu gewinnen. Die Gila-Monster nehmen nicht die bogenförmigen Stellungen ein, die die Perlenechsen einnehmen, wahrscheinlich weil ihre Schwänze zu kurz sind. Jeder Kampf endet, wenn der Druck, der durch die Körperdrehung ausgeübt wird, die Echsen auseinander treibt, aber die Kämpfe können über mehrere Stunden hinweg mehrmals wiederholt werden. Zwei kämpfende Männchen, die im Südwesten Utahs beobachtet wurden, führten mindestens 13 Einzelkämpfe über fast drei Stunden ununterbrochener Anstrengung durch.

Futterökologie und Ernährung

Gilamonster und Perleidechsen sind weithin suchende Jäger, die sich vom Inhalt von Wirbeltiernestern, vor allem von Reptilien- und Vogeleiern, sowie von jungen Säugetieren ernähren. Zu den häufigsten Nahrungsmitteln gehören junge Baumwollschwanzkaninchen und Nagetiere, Schlangen- und Eidechseneier, insbesondere die der Stachelschwanz-

iguana (Ctenosaura pectinata) im Verbreitungsgebiet der Perleidechse, sowie Wachteleier. Perleidechsen nehmen eine größere Vielfalt an Nahrungsmitteln zu sich. Gila-Monster können ihren jährlichen Energiebedarf mit drei großen Mahlzeiten decken. Ihre relativ große Größe, der niedrige Ruheumsatz und die Fähigkeit, große Mahlzeiten zu sich zu nehmen, machen eine häufige Nahrungssuche für Heldermatiden unnötig.

Fortpflanzungsbiologie

Bei Gila-Monstern finden Spermiogenese, Balz und Paarung Ende April bis Anfang Juni statt. Die Eier werden im Juli und August gelegt, wenn in den südwestlichen Wüsten der Sommerregen einsetzt. Die geschlüpften Gila-Monster schlüpfen erst im April des folgenden Jahres. Die Gelegegröße schwankt zwischen zwei und 12, mit einem Durchschnitt von 5,7. Die Schlüpflinge haben eine Länge von der Schnauze bis zum Schlund von etwa 110 mm (4,5 in) und eine durchschnittliche Gesamtlänge von 165 mm (6,5 in); sie wiegen 33 g (1,2 oz).

Bei Sickeneidechsen finden Spermiogenese, Balz und Paarung im September und Oktober statt. Die Eier werden zwischen Oktober und Dezember gelegt, und die Jungtiere schlüpfen im Juni oder Juli mit Beginn der Regenzeit. Die Gelegegröße reicht von zwei bis 22 Eiern mit einem Mittelwert von sieben bis neun. Wild geschlüpfte Jungtiere haben eine Länge von 115 bis 127 mm und wiegen 23 bis 27 g.

Schutzstatus

Beide Arten werden von der IUCN als gefährdet eingestuft. Darüber hinaus sind beide Arten im Übereinkommen über den internationalen Handel mit gefährdeten Arten freilebender Tiere und Pflanzen (CITES) als Anhang-II-Arten aufgeführt, zu denen diejenigen gehören, deren Handel kontrolliert werden muss, um eine übermäßige Ausbeutung zu vermeiden. Sie genießen in ihrem gesamten Verbreitungsgebiet vollen gesetzlichen Schutz vor dem Sammeln, Transportieren oder Töten. Ihre größte Bedrohung ist der Verlust ihres Lebensraums durch die Erschließung ihrer Trockenwald- und Wüstenlebensräume und durch skrupellose Sammler. Die sporadische Verbreitung der Gila-Monster in der Mojave-Wüste im Südwesten der USA und die rasante Stadt- und Freizeitentwicklung in dieser Region haben den U.S. Fish and Wildlife Service dazu veranlasst, die Gila-Monster als eine Art mit hoher Priorität einzustufen, die in naher Zukunft als bedrohte oder gefährdete Art eingestuft werden könnte.

Bedeutung für den Menschen

Helodermatiden sind die einzigen Echsen, die als giftig bekannt sind. Ihr Giftapparat besteht aus mehrlappigen Drüsen, die sich durch Kanäle an der Basis von gerillten, giftführenden Zähnen entleeren. Im Gegensatz zu Schlangen befinden sich die Giftdrüsen von Gila-Monstern und Perleidechsen im Unterkiefer und nicht im Oberkiefer. Ihr Gift dient in erster Linie der Verteidigung. Der Biss eines Gila-Monsters oder einer Perleidechse verursacht unerträgliche Schmerzen, Schwellungen und bei schwereren Bissen einen raschen Blutdruckabfall, Schweißausbrüche und Erbrechen. Bisse bei Menschen sind selten und fast immer die Folge eines unvorsichtigen Umgangs. Trotz zahlreicher übertriebener Berichte vor 1950 wurde seit 1930 kein Todesfall durch einen Biss eines Gila-Monsters gemeldet. Dies ist eher auf eine verbesserte Genauigkeit der Berichterstattung und der medizinischen Aufzeichnungen zurückzuführen als auf eine geringere Bisshäufigkeit oder Fortschritte bei der Behandlung. Außer der sorgfältigen Reinigung der Wunde und dem Aufsuchen eines Arztes werden keine Erste-Hilfe-Maßnahmen empfohlen. In den 1990er Jahren wurden mehrere wichtige biologisch aktive Peptide im Gift von Heldermatiden entdeckt. Das bekannteste dieser Peptide, Exendin 4, ist sehr wirksam bei der Auslösung der Insulinausschüttung bei Menschen und wurde zu einem vielversprechenden Mittel für die Behandlung von Diabetes.

Ressourcen

Bücher

Brown, David E., und Neil B. Carmony. Gila Monster: Fakten und Folklore über Amerikas aztekische Eidechse. Salt Lake City, UT: University of Utah Press, 1999.

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Zeitschriften

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Organisationen

Tucson Herpetological Society. P.O. Box 709, Tucson, Arizona 85702-0709 USA. Web site: <http://tucsonherpsociety.org>

Daniel D. Beck, PhD

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