Thursday Feb 03, 2022

Grant Wood

Der amerikanische Maler Grant Wood (1891-1942) war einer der wichtigsten Regionalisten der 1930er Jahre. Er stellte seine Motive aus Iowa in einem bewusst primitiven Stil dar und persiflierte sie manchmal.

Grant Wood wurde am 13. Februar 1891 in Anamosa, Iowa, geboren. Sein Vater, ein Farmer, starb 1901, und die Familie zog nach Cedar Rapids. Dort nahm Grant Wood Zeichenunterricht bei örtlichen Künstlern und besuchte die High School. Er studierte kurzzeitig Design in Minneapolis an der Handicraft Guild, unterrichtete in der Nähe von Cedar Rapids, nahm dann 1913 eine Stelle in einer Silberschmiede in Chicago an und besuchte Abendkurse am Art Institute. Im Jahr 1916 schrieb er sich am Art Institute für ein Vollzeitstudium als „Freskenmaler“ ein.

Während des Ersten Weltkriegs diente Wood in Washington, D.C., wo er Tonmodelle von Feldgeschützstellungen anfertigte und bei der Tarnung von Artilleriegeschützen half. Nachdem er an einer High School in Cedar Rapids Kunst unterrichtet hatte, ging er 1923 nach Europa. Die nächsten 14 Monate verbrachte er größtenteils in Paris, wo er an der Académie Julian studierte. Die Bilder, die er in Paris malte, waren impressionistisch. Nach seiner Rückkehr nach Amerika verbrachte er den Sommer 1925 damit, Bilder von Arbeitern einer Molkereimaschinen- und -fabrik in Cedar Rapids zu malen. Seine Bilder begannen sich zu verkaufen, und er konnte seine Lehrtätigkeit aufgeben. Um sein Einkommen aufzubessern, dekorierte er Innenräume von Häusern.

1927 erhielt Wood einen Auftrag für ein Buntglasfenster zum Gedenken an die Veteranen des Ersten Weltkriegs, das im Rathaus von Cedar Rapids installiert werden sollte. Um die Technik der Glasmalerei zu erlernen, reiste er nach München. Dort bewunderte er die Werke der französischen und deutschen Primitivmaler des 15. Jahrhunderts und begann, in einem linearen, primitivisierenden Stil zu arbeiten. In den späten 1920er Jahren malte er Porträts seiner Mutter und von Einwohnern Iowas.

Woods Werke werden gewöhnlich als Verherrlichung der hausbackenen Tugenden der Menschen in Iowa angesehen. Die bissigen Untertöne in Werken wie seinem bekannten American Gothic (1930) werden im Allgemeinen übersehen. Woods kleine Schwester und der örtliche Zahnarzt posierten für das Bild. Hinter dem prüden, geradlinigen Paar, das selbstbewusst aufrecht und steif dasteht, befindet sich ein fadenscheiniger gotischer Bau. Wood hatte eine besondere Abneigung gegen die konservativ-patriotische Organisation Daughters of the American Revolution, die er in seinem Werk Daughters of Revolution (1932) persiflierte. Hier postierte er eine Gruppe stolzer, selbstgerechter, älterer Damen, die in ihren Erfahrungen und Philosophien offensichtlich isoliert sind und vorsichtig ihre Teetassen halten, vor dem bekannten Gemälde von Emanuel Leutze, Washington Crossing the Delaware. In Woods Victorian Survival (1931) zeigt er eine steife, grimmige, ältere Frau aus Iowa. Hier verbindet sich die Insularität mit einer gewissen diabolischen Qualität.

Nach der Gründung der Works Progress Administration leitete Wood die 34 Künstler, die an der Universität von Iowa arbeiteten, und plante und realisierte eine Reihe von Fresken an der Iowa State University in Ames und anderswo. Er starb am 12. Februar 1942 in Iowa City. Er gehörte zu den wichtigsten Regionalisten, einer Gruppe von Malern, die in den 1930er Jahren eine Vielzahl naturalistischer Stile (in deutlichem Gegensatz zu den modernistischen Idiomen der beiden vorangegangenen Jahrzehnte) für ein Sujet mit offensichtlich amerikanischem Inhalt einsetzten.

Further Reading

Darrell Garwood, Artist in Iowa: A Life of Grant Wood (1944), ist chronologisch und anekdotisch; die wenigen Abbildungen von Gemälden sind von schlechter Qualität. University of Kansas Museum of Art, Grant Wood, 1891-1942: A Retrospective Exhibition of the Works of the Noted Painter from Cedar Rapids (1959), ist nützlich.

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