Thursday Feb 03, 2022

Höhlen und Kavernen

Höhlen und Kavernen sind natürliche unterirdische Öffnungen, die groß genug sind, um von Menschen betreten zu werden. Sie entstehen in erster Linie durch vulkanische Aktivitäten oder durch die erodierende Wirkung von Wasser und Wind. Die Höhlen in Arkansas sind das Ergebnis der Auflösung von Kalkstein und anderem löslichen Gestein in den Bergregionen des Staates. Die höchste Konzentration von Höhlen befindet sich daher im Nordwesten und in der Mitte des Staates.

Arkansas verfügt über mehrere Höhlen von ausreichender Größe, um für Touristen und Höhlenforscher interessant zu sein, und alle diese Höhlen können als „lebende Höhlen“ bezeichnet werden – Höhlen, in denen das Wasser präsent bleibt und die Höhlenstruktur ständig verändert. In den Höhlen von Arkansas gibt es eine Vielzahl von Stalaktiten und Stalagmiten, unterirdische Bäche (einige davon mit schiffbaren Abschnitten), unterirdische Brücken und Wasserfälle, alte Meeresfossilien und vieles mehr. Archäologische Beweise für die Besiedlung durch die amerikanischen Ureinwohner reichen Tausende von Jahren zurück.

Auch wenn Höhlen heute in erster Linie Touristenattraktionen sind, haben sie in der Geschichte von Arkansas eine wichtige Rolle gespielt. Es wird angenommen, dass die erste Schule des Staates ihren Unterricht in einer Höhle bei Ravenden Springs (Randolph County) abhielt. Gerüchte über einen Schatz, den der spanische Entdecker Hernando de Soto vergraben haben soll, und Flüche über diejenigen, die ihn suchen, kursieren immer noch in einer Höhle im Little River County. Manche behaupten, dass gelegentlich Silberbarren aus der Mill Ford Cave ausgewaschen werden, die heute vom Beaver Lake bedeckt ist, und dass der in den Höhlen gefundene Salpeter und das Blei während des Bürgerkriegs Munition für die Konföderation lieferten.

In jüngerer Zeit haben Höhlen diejenigen angezogen, die nirgendwo anders hingehen konnten oder nicht gefunden werden wollten; Durchreisende und vom Glück Verlassene haben Höhlen manchmal als vorübergehende Unterkunft gewählt. Einige haben Höhlen als langfristige Wohnorte gewählt. In der Nähe von Eureka Springs (Carroll County) gab es mindestens einen Fall, in dem eine Person die moderne Gesellschaft verließ, um in der Einsamkeit einer Höhle zu leben. Jake Call kaufte 1936 ein 120 Hektar großes Grundstück in der Wildnis mit der Absicht, ein Haus zu bauen. Stattdessen lebte er mindestens dreißig Jahre lang in einer 10′ x 40′ großen Höhle auf dem Grundstück.

In den 1960er und 1970er Jahren erregten die Höhlen von Arkansas die Aufmerksamkeit der Landes- und Bundesregierungen, weil sie als Schutzräume für Menschen dienten, diesmal als Schutzräume für nuklearen Fallout. Das Vorhandensein von Wasser und die konstante kühle Temperatur (zusammen mit dem strahlenabschirmenden Vorteil des unterirdischen Lebens) machten Höhlen zu einer sinnvollen Option, um einen Atomkrieg zu überleben. Ein Überbleibsel aus der Zeit des Kalten Krieges ist der Beckham Creek Cave Haven in Parthenon (Newton County), der als Luxushotel ein neues Leben gefunden hat; es stehen Zimmer und Empfangsbereiche zur Verfügung, die einen komfortablen Aufenthalt unter der Erde ermöglichen. Jahrhunderts zu Touristenattraktionen wurden, sind die Diamond Cave, in der bis in die 1990er Jahre öffentliche Führungen angeboten wurden, und die Wonderland Cave, die zu verschiedenen Zeiten als Nachtclub und Weinkeller diente. Beide Höhlen sind für die Öffentlichkeit geschlossen.

Im Jahr 2009 begannen Beamte von Bundes- und Landesbehörden damit, einige Höhlen in Arkansas für die Öffentlichkeit zu schließen, nachdem sich eine potenziell tödliche Pilzinfektion, das Weißnasensyndrom, das von der Ostküste ausging, auf Fledermauspopulationen im Süden ausgebreitet hatte. Andere Höhlen bleiben geöffnet, verlangen aber von den Besuchern eine spezielle Ausrüstung, um eine Kontamination der Höhlen zu vermeiden.

Geführte Touren werden unter anderem in Blanchard Springs Caverns, Bull Shoals Caverns, Cosmic Caverns, Hurricane River Cave, Mystic Caverns, Onyx Cave, Old Spanish Treasure Cave und War Eagle Cavern angeboten. Geführte wilde Höhlentouren für diejenigen, die körperlich fit sind, werden in Hurricane River, War Eagle, Cosmic und Blanchard Springs angeboten.

Für weitere Informationen:
Bleiberg, Larry. „Cold War Bunker in Ozarks Cave Is Now Cool Spot to Spend Vacation“ Arkansas Democrat-Gazette. 16. Oktober 2005, S. 3H.

Copeland, Clovis. „Caves Offer Shelter if Nuclear Attack Comes“ (Höhlen bieten Schutz bei einem Atomangriff). Arkansas Democrat. 10. November 1961, S. 9A.

„Christmas Tree in Big Cave for Half Century, Brought Community Peace and Plenty.“ Arkansas Democrat. 18. Dezember 1932, S. 10A.

Graening, G. O., Danté B. Fenolio, und Michael E. Slay. Cave life of Oklahoma and Arkansas. Norman: University of Oklahoma Press, 2011.

Hull, Ralph. „Underground Stream Leads into Big Hurricane Cavern.“ Arkansas Gazette. October 18, 1931, p. 9B.

„Legend of Spanish Treasure Clings to Cave.“ Arkansas Democrat Magazine. 12. November 1967, S. 7.

Peacock, Leslie Newell. „Caves Closing, Sparing Bats.“ Arkansas Times. March 25, 2010, p. 8.

Steele, Phillip. „Cave Dweller Likes Tourists, Befriends Animals.“ Arkansas Democrat Magazine. November 17, 1968, S. 2.

Taylor, Michael Ray. Hidden Nature: Wild Southern Caves. Nashville, TN: Vanderbilt University Press, 2020.

Weaver, H. Dwight. The Wilderness Underground: Caves of the Ozark Plateau. Columbia, MO: University of Missouri Press, 1992.

Matthew Franks
Pulaski Technical College

Last Updated: 02/16/2018

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