Thursday Feb 03, 2022

Literaturtheorie und -kritik

Die Bewegung der Schwarzen Künste war eine umstrittene literarische Gruppierung, die Mitte der 1960er Jahre als künstlerischer und ästhetischer Arm der Black-Power-Bewegung entstand, einer militanten politischen Bewegung, die die integrationspolitischen Ziele und Praktiken der vorangegangenen Bürgerrechtsbewegung ablehnte. Die Black Arts-Bewegung war eine der wenigen literarischen Bewegungen in den USA, die Kunst mit einer politischen Agenda verband. Da Gedichte kurz waren und bei Kundgebungen und anderen politischen Aktivitäten rezitiert werden konnten, um eine Menschenmenge anzustacheln und zu bewegen, war die Poesie die beliebteste literarische Gattung der Black Arts-Bewegung, dicht gefolgt vom Drama. Der Dichter, Dramatiker, Aktivist und Hauptvertreter der Black-Arts-Bewegung, Amiri Baraka (ehemals LeRoi Jones), prägte den Begriff Black Arts, als er sein Black Arts Repertory Theatre/School in New York Citys Harlem gründete. Obwohl die Black-Arts-Bewegung Mitte der 1970er Jahre, zeitgleich mit dem Niedergang der Black-Power-Bewegung, ihren Niedergang begann, führte sie eine neue Generation schwarzer Dichter und eine neue Art schwarzer Poesie ein. Sie inspirierte und beflügelte auch bereits etablierte Dichter wie Gwendolyn BROOKS und Robert Hayden. Die Black-Arts-Bewegung brachte viele poetische Innovationen in Form, Sprache und Stil hervor, die die Arbeit vieler heutiger Spoken-Word-Künstler und sozialbewusster Rap-Lyriker beeinflusst haben.

Zu den Dichtern, die am häufigsten mit der Black Arts-Bewegung in Verbindung gebracht werden, gehören Baraka, Sonia Sanchez, Etheridge Knight, Nikki Giovanni, Larry Neal, Mari Evans, Don L. Lee (heute bekannt als Haki Madhubutti), Carolyn Rodgers, Marvin X, Jayne Cortez, Askia Toure und June Jordan. Eine Reihe bedeutender afroamerikanischer Dramatiker, Schriftsteller und Wissenschaftler leistete ebenfalls einen wichtigen Beitrag zur Black Arts-Bewegung, sowohl in kreativer als auch in philosophischer und theoretischer Hinsicht, indem sie die Ziele und Kriterien der Bewegung und ihrer „schwarzen Ästhetik“ definierten und umrissen.“

Eine Einführung in die Beat-Poeten

Während der Zeit der Bewegung wurden mehrere Verlage und Werkstätten gegründet, und es entstanden mehrere Zeitschriften und Journale, die allesamt ein Medium für die literarische Arbeit der Black-Arts-Dichter darstellten. Literaturveröffentlichungen wie Freedomways, Negro Digest (später in Black World umbenannt), Black Scholar, Journal of Black Poetry und Liberator verschafften den Dichtern der Black-Arts-Bewegung ein größeres Publikum, wenn etablierte Publikationen ihre Werke ablehnten. Zwei wichtige Verlage – die Broadside Press von Dudley Randall in Detroit und die Third World Press von Madhubuti in Chicago – trugen ebenfalls dazu bei, neue Dichter vorzustellen und ihre Werke zu verbreiten. Der Umbra Workshop (1962-65), der sich aus einer Gruppe schwarzer Schriftsteller zusammensetzte, gab das Umbra Magazine heraus und erlangte Bedeutung als literarische Gruppe, die sich eine eigene Stimme gab und oft die Standards der Mainstream-Literatur in Frage stellte. Schließlich brachte Barakas 1965 gegründetes Black Arts Repertory Theatre/School kostenlose Theaterstücke, Dichterlesungen und musikalische Darbietungen zu den Menschen in Harlem und verwirklichte damit die Idee der Kunst als Gemeinschaftserlebnis.

Die Black-Power-Bewegung, aus der sich die Black-Arts-Bewegung ableitete, wollte die afroamerikanischen Gemeinschaften wirtschaftlich und politisch stärken, indem sie sich ausschließlich auf die Ressourcen innerhalb der schwarzen Gemeinschaft stützte. Sie versuchte auch, das Schwarzsein zu feiern und ein positives Bild der Schwarzen von den negativen Stereotypen, die in der Gesellschaft vorherrschten, wiederherzustellen. So waren Slogans wie „Black Is Beautiful“ in dieser Zeit weit verbreitet. Mitglieder von Organisationen wie dem Student Non-Violent Coordinating Committee (SNCC) unter der Führung von Stokely Carmichael und der von Huey Newton und Bobby Seale gegründeten Black Panther Party forderten die Gleichstellung der Rassen, und zwar nicht mit den Methoden des passiven Widerstands, wie sie mit Dr. Martin Luther King, Jr, sondern „mit allen Mitteln“ (ein Slogan der Partei), einschließlich der „gewaltsamen Revolution“, wie Malcolm X erklärte. Darüber hinaus war der „schwarze kulturelle Nationalismus“, der Glaube, dass Schwarze und Weiße zwei verschiedene Weltanschauungen und Lebensperspektiven haben, eine wichtige Idee sowohl in der Black-Power- als auch in der Black-Arts-Bewegung. Infolgedessen experimentierten die Schriftsteller der Black Arts-Bewegung mit künstlerischen Ausdrucksmethoden, die für die afroamerikanische Kultur und Erfahrung charakteristisch waren. Zunächst war die gesamte Dichtung von einem gewissen schwarzen Bewusstsein durchdrungen, d. h. ihre Themen spiegelten die Qualität und den Charakter der schwarzen Erfahrung wider. In der Form lehnten die Dichter der Black Arts-Bewegung oft das Standardenglisch zugunsten des Black English ab, einer umgangssprachlichen und volkstümlichen Sprache und Syntax. Sie spickten es mit Straßenslang und idiomatischen Ausdrücken, die einfach, direkt, explizit und oft respektlos waren. Außerdem nahm die Poesie viele Anleihen bei der schwarzen Musik, indem sie rhythmische Effekte aus Jazz und Blues sowie andere Formen der mündlichen Rede der Schwarzen verwendete, wie Predigten, Volksmärchen, Signifying (ein komplizierter, humorvoller Sprachstil, der Indirektionen, Anspielungen, Wortspiele, Metaphern und andere Wortspiele verwendet, um zu überzeugen, zu argumentieren, eine Botschaft zu übermitteln oder zu beleidigen) und die Dutzende (eine Form des Signifying, bei der Beleidigungen ausgetauscht werden, vor allem über die Verwandten einer Person). Weitere gemeinsame Merkmale der Poesie sind freie Verse, kurze Zeilenlängen, Ruf- und Antwortmuster, Gesang und freie Reime.

Die Black Arts-Bewegung hatte viel mit einer anderen Periode verstärkter künstlerischer Produktion unter afroamerikanischen Schriftstellern gemeinsam – der Harlem Renaissance der 1920er Jahre. In beiden Perioden gab es ein verstärktes Interesse an der Schaffung einer selbstbewussteren kollektiven Identität der Schwarzen als zuvor (während der Harlem Renaissance wurde sie als „der neue Neger“ bezeichnet) und an der Suche nach ethnischer Identität und Erbe in der Volks- und afrikanischen Kultur. So experimentierten die Dichter beider Epochen in ihren Gedichten mit volkstümlichen Elementen wie dem Blues, Spirituals und volkstümlichen Idiomen und verehrten Afrika. Trotz dieser Gemeinsamkeiten standen viele Autoren der Black Arts-Bewegung den Zielen der Harlem Renaissance kritisch gegenüber, da sie der Meinung waren, dass es ihr nicht gelungen war, sich konkret mit dem Kampf der schwarzen Massen zu verbinden. Die Anhänger der Black Arts-Bewegung kritisierten auch die Abhängigkeit der Schriftsteller der Harlem Renaissance von weißem Mäzenatentum sowie ihre Tendenz, westliche Kunst zu schätzen, die Anerkennung des Mainstreams zu suchen und mit Blick auf ein weißes Publikum zu schreiben. Sie waren der Ansicht, dass dies die Fähigkeit schwarzer Schriftsteller beeinträchtigte, das Leben und den Kampf der Schwarzen ehrlich darzustellen und auszudrücken.

Die Black Arts-Bewegung legte eine Reihe von Zielen und Kriterien fest, die ihre Künstler befolgen sollten. In erster Linie sollten die Afroamerikaner davon überzeugt werden, die Mainstream-Kultur und den Prozess der Amerikanisierung und Assimilierung abzulehnen und stattdessen eine „schwarze Ästhetik“ anzustreben, bei der sich die Schwarzen auf ihre eigene Kultur und ihre ästhetischen Werte besinnen, um afroamerikanische Literatur zu schaffen und zu bewerten. Die drei Hauptkriterien der Black-Arts-Bewegung, die von Ron Karenga aufgestellt wurden, lauteten, dass alle schwarze Kunst „funktional, kollektiv und engagiert“ sein müsse (33). Der funktionale Charakter schwarzer Kunst bedeutete, dass das literarische Werk einem Zweck dienen musste, der über das bloße Schaffen von Kunst hinausging. Sie musste mit den sozialen und politischen Kämpfen verbunden sein, in denen die Afroamerikaner engagiert waren. Das zweite Kriterium, dass schwarze Kunst „kollektiv“ sein muss, bedeutete, dass sie dem Volk dienen muss; sie muss es erziehen, inspirieren und erheben. Umgekehrt muss der Künstler von den Menschen lernen und sich von ihnen inspirieren und erheben lassen. Der Künstler muss bereit sein, seine eigene Individualität zu opfern und stattdessen immer das Wohl des Volkes im Auge haben. Drittens und letztens muss sich die schwarze Kunst für politische und soziale Reformen einsetzen und die Revolution unterstützen, die diese Reformen herbeiführen wird. Im Wesentlichen ging es der Black-Arts-Bewegung darum, die Masse der Schwarzen zu erreichen, ihnen ihre Botschaft von Selbstständigkeit und Würde verständlich zu machen und sie zum Handeln zu inspirieren.

Viele der Kriterien und Ziele der Black-Arts-Bewegung sind in der Poesie selbst zu erkennen. Zum Beispiel macht Baraka in „From the Egyptian“ in seiner 1966 erschienenen Sammlung Black Art deutlich, dass die gewaltsame Konfrontation mit den Unterdrückern der Schwarzen eine unmittelbare Realität ist, wenn er behauptet, dass er bereit ist, „die Feinde / meines Vaters“ zu ermorden. Ebenso sagt Giovanni in „The True Import of Present Dialogue, Black vs. Negro“ in Black Feeling, Black Talk (1968) den Schwarzen: „Wir müssen nicht beweisen, dass wir sterben können, wir müssen beweisen, dass wir töten können.“ Das Kriterium des Engagements demonstriert Giovanni auch in „My Poem“ (1968), wo sie sich für die Revolution und deren Dauerhaftigkeit ausspricht: „if i never do anything / it will go on“. Der Didaktizismus vieler Black-Arts-Gedichte wird in Barakas „A School of Prayer“ (1966) deutlich. In diesem Gedicht fordert Baraka sein schwarzes Publikum auf: „Gehorcht nicht ihren Gesetzen.“ „Ihre“ bezieht sich natürlich auf die weiße Gesellschaft. Im Wesentlichen fordert Baraka die Schwarzen auf, sich gegen die weiße Autorität aufzulehnen und sich vor den Worten derer in Acht zu nehmen, die sie unterdrücken wollen, weil sie darauf abzielen, die Schwarzen zu täuschen und ihr Fortkommen zu behindern. Die Feier des Schwarzseins ist auch in der Poesie der Black Arts spürbar. Sanchez, die vielleicht am stärksten mit der Black-Arts-Bewegung identifizierte Dichterin, beschwört in einem namenlosen Gedicht in ihrem Band We a BaddDDD People (1970) die Würde der schwarzen Frau, wenn sie sich selbst als schwarze Frau mit einer königlichen afrikanischen Königin in Verbindung bringt, die „Walk / move in / blk queenly ways“. In ähnlicher Weise bekräftigt Baraka in „Ka Ba“ (1969) die Einzigartigkeit der schwarzen Ausdruckskultur und des schwarzen Volkes, das er als „voll von Masken und Tänzen und anschwellenden Gesängen / mit afrikanischen Augen und Nasen und Armen“ beschreibt, trotz der gegenwärtigen Bedingungen der Unterdrückung und Erniedrigung, unter denen viele Afroamerikaner leben. In diesen beiden Gedichten versuchen Sanchez und Baraka, den Schwarzen eine positive Darstellung des Schwarzseins zurückzugeben und ihr kollektives Identitätsgefühl zu stärken.

Viele der Gedichte in Sanchez‘ Sammlung We a BaddDDD People sind Beispiele für das Experimentieren mit Sprache. In „indianapolis/summer/1969/poem“ schreibt Sanchez die Wörter Mütter („mothas“), Väter („fathas“) und Schwestern („sistuhs“) neu; das Wort about wird zu „bout“, das Wort black zu „blk“ und das Wort I zu „i“. Die Änderungen in der Rechtschreibung sowie die Verwendung von Nicht-Standard-Englisch in Sanchez‘ Gedichten sollen die Syntax und die Umgangssprache vieler Menschen in der schwarzen Gemeinschaft widerspiegeln, während die abgekürzte Schreibweise von „blk“ und das klein geschriebene „i“ Teil von Sanchez‘ Weigerung sind, sich an die Regeln des Standard-Englisch zu halten. Viele Dichter der Black Arts betrachteten die Sprache als ein Werkzeug der Unterdrücker und suchten daher nach Wegen, sie sich zu eigen zu machen. Schließlich war auch die Verwendung von abwertender Terminologie und respektloser Sprache unter den Black-Arts-Dichtern üblich. Die Polizei wurde oft als „Schweine“ bezeichnet, und Weiße wurden als „Honkies“ oder „Cracker“ bezeichnet.

Es gibt mehrere Kritikpunkte an der Black Arts Bewegung. Eine davon war, dass sie dazu neigte, nur Rassenfragen anzusprechen und Rassenhass zu fördern. Auch der funktionale Aspekt der Black-Arts-Bewegung wurde von neu aufkommenden schwarzen Literaturkritikern angeprangert, die behaupteten, dass die Literatur selbst oft der politischen oder sozialen Botschaft der Bewegung untergeordnet sei. Diese Kritiker sahen dies als nachteilig für die schwarze Literatur an, da es zu einer Verengung des Blickwinkels führte, die den Künstler und die Art der Literatur, die er oder sie verfassen konnte, kreativ einschränkte. Darüber hinaus gab es in der Black-Arts-Bewegung die Tendenz, Theorien zu entwickeln, bevor ein tatsächliches literarisches Werk geschaffen wurde, das die Theorie belegen sollte. Daher wurde die Literatur von der Theorie bestimmt und nicht umgekehrt. Schließlich waren einige Autoren der Black-Arts-Bewegung dafür bekannt, jeden schwarzen Schriftsteller, der nicht den Kriterien und Zielen der Bewegung entsprach, hart zu verurteilen. Auch schwarze Schriftsteller der Vergangenheit waren nicht davor gefeit, verunglimpft zu werden, und die Autoren der Black Arts-Bewegung kritisierten sie oft, ohne immer die historische Periode und den Kontext zu berücksichtigen, in dem diese Schriftsteller ihre Literatur verfassten.

Doch der Einfluss und die Beiträge der Black Arts-Bewegung zur amerikanischen Poesie waren weitreichend. Sie veranlasste literarische Künstler, die Funktion und den Zweck ihrer Arbeit sowie ihre Verantwortung gegenüber ihren Gemeinschaften und der Gesellschaft zu überdenken. Sie beeinflusste auch neue Generationen von Dichtern und inspiriert sie weiterhin, mit einer Vielzahl von künstlerischen Formen zu experimentieren, sich dem Druck zu widersetzen, sich westlichen Kunststandards anzupassen, und ihre Kunst aus ihrem eigenen Inneren heraus zu schreiben, anzunehmen und abzuleiten, und ihre Kunst aus ihrer eigenen Ausdruckskultur heraus zu schreiben, anzunehmen und abzuleiten

African American and Post-colonial Studies

Analysis of Amiri Baraka’s Plays

Phases of African Postcolonial Literature

BIBLIOGRAPHY
Baraka, Amiri, und Larry Neal, eds. Black Fire: An Anthology of Afro-American Writing. New York: William Morrow, 1968.
Gayle, Addison. The Black Aesthetic. Garden City, N.Y.: Doubleday, 1971.
Henderson, Stephen. Understanding the New Black Poetry: Black Speech and Black Music as Poetic Reference. New York: William Morrow, 1973.
Karenga, Ron. „Black Cultural Nationalism“. In The Black Aesthetic, herausgegeben von Addison Gayle. Garden City, N.Y.: Doubleday, 1971, pp. 32-38.

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