Thursday Feb 03, 2022

M134 Minigun

Hintergrund: elektrisch angetriebene Gatling-KanoneEdit

Der Vorläufer der modernen Minigun war ein mechanisches Gerät mit Handkurbel, das in den 1860er Jahren von Richard Jordan Gatling erfunden wurde. Gatling ersetzte später den handgekurbelten Mechanismus einer Gatling-Kanone mit Gewehrkaliber durch einen Elektromotor, eine relativ neue Erfindung zu dieser Zeit. Selbst nachdem Gatling den Mechanismus verlangsamt hatte, erreichte die neue elektrisch betriebene Gatling-Kanone eine theoretische Feuerrate von 3.000 Schuss pro Minute, etwa dreimal so viel wie ein typisches modernes, einläufiges Maschinengewehr. Gatlings elektrisch betriebene Konstruktion erhielt am 25. Juli 1893 das US-Patent Nr. 502.185. Trotz Gatlings Verbesserungen kam das Gatling-Geschütz nicht mehr zum Einsatz, nachdem billigere, leichtere, rückstoß- und gasbetriebene Maschinengewehre erfunden worden waren; Gatling selbst ging eine Zeit lang in Konkurs.

Während des Ersten Weltkriegs arbeiteten mehrere deutsche Unternehmen an extern angetriebenen Geschützen für den Einsatz in Flugzeugen. Am bekanntesten ist heute vielleicht die Fokker-Leimberger, ein von außen angetriebenes 12-Lauf-Rotationsgeschütz mit der 7,92×57-mm-Mauser-Patrone, das angeblich mit mehr als 7.000 Umdrehungen pro Minute schießen konnte, aber aufgrund seiner „Nussknacker“-Konstruktion mit geteiltem Verschluss, die sich von der Konstruktion herkömmlicher Rotationsgeschütze stark unterscheidet, häufig Patronenhülsenbrüche aufwies. Keines dieser deutschen Geschütze ging während des Krieges in Produktion, obwohl ein konkurrierender Siemens-Prototyp (möglicherweise mit einem anderen System), der an der Westfront erprobt wurde, einen Sieg im Luftkampf errang. Auch die Briten experimentierten in den 1950er Jahren mit dieser Art von geteiltem Verschluss, waren aber ebenfalls erfolglos.

Minigun: 1960er-Jahre-VietnamBearbeiten

In den 1960er-Jahren begannen die Streitkräfte der Vereinigten Staaten, moderne Varianten der elektrisch betriebenen Waffen mit rotierendem Lauf im Gatling-Stil für den Einsatz im Vietnamkrieg zu erproben. Die amerikanischen Streitkräfte im Vietnamkrieg, die Hubschrauber als eines der wichtigsten Transportmittel für Soldaten und Ausrüstung durch den dichten Dschungel einsetzten, stellten fest, dass die dünnhäutigen Hubschrauber sehr anfällig für Beschuss mit Handfeuerwaffen und Panzerfäusten waren, wenn sie zur Landung ansetzten. Obwohl die Hubschrauber mit einläufigen Maschinengewehren ausgerüstet waren, führte deren Einsatz zur Abwehr von im dichten Dschungel versteckten Angreifern oft zu überhitzten Läufen oder Patronenverstopfungen.

Ein U.S. Besatzungsmitglied eines Drehflüglers der Air Force feuert während des Vietnamkriegs eine Minigun ab.

Um eine zuverlässigere Waffe mit einer höheren Feuerrate zu entwickeln, verkleinerten die Konstrukteure von General Electric die 20-mm-Kanone M61 Vulcan mit Drehrohr für 7,62×51-mm-NATO-Munition. Die daraus resultierende Waffe mit der Bezeichnung M134, die auch als „Minigun“ bekannt ist, kann bis zu 6.000 Schuss pro Minute abgeben, ohne zu überhitzen. Die Waffe verfügt über eine variable (d.h. wählbare) Feuerrate, die für Feuerraten von bis zu 6.000 Umdrehungen pro Minute spezifiziert ist, wobei die meisten Anwendungen auf Raten zwischen 3.000-4.000 Schuss pro Minute eingestellt sind.

Ansicht der M134 aus dem Inneren des Huey, Nha Trang AB, 1967

Die Minigun wurde auf Hughes OH-6 Cayuse und Bell OH-58 Kiowa Seitenkapseln montiert; im Turm und auf den Pylonen von Bell AH-1 Cobra Kampfhubschraubern; und auf Tür-, Pylonen- und Pylonenhalterungen von Bell UH-1 Iroquois Transporthubschraubern. Mehrere größere Flugzeuge wurden speziell für die Luftnahunterstützung mit Miniguns ausgerüstet: die Cessna A-37 Dragonfly mit einem internen Geschütz und mit Gondeln an den Flügelstützpunkten und die Douglas A-1 Skyraider, ebenfalls mit Gondeln an den Flügelstützpunkten. Andere berühmte Kampfhubschrauber sind die Douglas AC-47 Spooky, die Fairchild AC-119 und die Lockheed AC-130.

Dillon Aero MinigunEdit

Die US-Regierung hatte während des Vietnamkriegs etwa 10.000 Miniguns beschafft. Um 1990 erwarb Dillon Aero eine große Anzahl von Miniguns und Ersatzteilen von „einem ausländischen Nutzer“. Die Gewehre schossen immer wieder nicht, was zeigte, dass es sich in Wirklichkeit um verschlissene Waffen handelte. Das Unternehmen beschloss, die aufgetretenen Probleme zu beheben, anstatt die Gewehre einfach einzulagern. Die Behebung der Probleme führte zu einer Verbesserung der Gesamtkonstruktion der Minigun. Die Bemühungen von Dillon zur Verbesserung der Minigun erreichten die 160. SOAR, und das Unternehmen wurde nach Fort Campbell, Kentucky, eingeladen, um seine Produkte vorzuführen. Auf den Schießständen von Campbell wurden ein Entlüfter, mit dem die Patronen von den Munitionsgurten getrennt und in das Geschützgehäuse eingeführt werden, sowie weitere Teile getestet. Die 160th SOAR waren von der Leistung des Delinkers beeindruckt und bestellten ihn bereits 1997. Dies veranlasste Dillon, weitere Konstruktionsaspekte zu verbessern, darunter den Verschluss, das Gehäuse und den Lauf. Zwischen 1997 und 2001 produzierte Dillon Aero 25-30 Produkte pro Jahr. Im Jahr 2001 arbeitete das Unternehmen an einem neuen Verschlussdesign, das die Leistung und Lebensdauer erhöhte. Bis 2002 waren praktisch alle Komponenten der Minigun verbessert worden, so dass Dillon begann, komplette Waffen mit verbesserten Komponenten herzustellen. Die Gewehre wurden schnell von der 160. SOAR als standardisiertes Waffensystem gekauft. Die Waffe durchlief dann das formale Genehmigungsverfahren für das Beschaffungssystem der Armee, und 2003 wurde die Dillon Aero-Minigun zertifiziert und als M134D bezeichnet. Nach der Zulassung des Dillon Aero-Systems für den allgemeinen militärischen Einsatz wurden die Dillon Aero GAU-17 in den Dienst des Marine Corps gestellt und fanden großen Anklang als Ersatz für die GE GAU-17, die in den UH-1 der Marine eingesetzt wurden.

Das Herzstück der M134D waren ein Stahlgehäuse und ein Rotor. Um das Gewicht zu reduzieren, wurden ein Gehäuse und ein Rotor aus Titan eingeführt, wodurch der M134D-T entstand, dessen Gewicht von 28 kg (62 lb) auf 19 kg (41 lb) reduziert wurde. Das Geschützgehäuse hatte eine Lebensdauer von 500.000 Schuss, bevor es verschlissen war, was weit über der Lebensdauer eines herkömmlichen Maschinengewehrs von 40.000 Schuss, aber unter der anderer Rotationsgeschütze lag. Die M134D-H mit Stahlgehäuse und Titanrotor war eine Mischung aus den beiden Waffen. Mit der Stahlkomponente war sie billiger und nur 0,45 kg schwerer als die M134D-T, und ihre Lebensdauer wurde auf 1,5 Millionen Schuss erhöht. Der M134D-H ist derzeit auf verschiedenen Plattformen des 160. Regiments im Einsatz.

Dillon entwickelte auch spezielle Lafetten und Munitionshandhabungssysteme. Ursprünglich wurden Lafetten nur für Luftfahrtsysteme hergestellt. Von 2003 bis 2005 begann die Marine dann, Dillon-Miniguns auf speziellen kleinen Booten zu montieren. Im Jahr 2005 beschaffte das Naval Surface Warfare Center Crane Division Geschütze zur Montage auf Humvees. Im Irak wurden die Spezialeinheiten der US-Armee vor Ort häufig von gegnerischen Kräften angegriffen, so dass sie M134D-Miniguns auf ihren Fahrzeugen montierten, um zusätzliche Feuerkraft zu erhalten. Nach mehreren Gefechten schienen die Angreifer Fahrzeuge mit Miniguns zu meiden. Später begannen die Spezialeinheiten, ihre Waffen zu verbergen, damit die gegnerischen Truppen nicht wussten, dass sie mit der Waffe konfrontiert waren; die regulären Armeeeinheiten taten das Gegenteil, indem sie Minigun-Attrappen aus bemalten PVC-Rohren herstellten, die zusammengebunden wurden, um Fässern zu ähneln und die Feinde einzuschüchtern.

Minigun von Garwood IndustriesEdit

Garwood Industries entwickelte die M134G-Version mit mehreren Änderungen am ursprünglichen GE-System. Die optimale Feuerrate wurde von Garwood auf etwa 3.200 Schuss pro Minute (U/min) festgelegt. Die M134G wird sowohl mit dieser Feuerrate als auch mit 4.000 Umdrehungen pro Minute und der früheren Standardrate von 3.000 Umdrehungen pro Minute hergestellt.

Garwood Industries nahm mehrere weitere Änderungen an der Minigun-Konstruktion aus den 1960er Jahren vor, um den heutigen Militär- und ISO-Normen zu entsprechen. Dazu gehören Modifikationen am Antriebsmotor, am Zubringer und an der Laufkupplungsbaugruppe.

Von 2015 bis 2017 arbeitete der CEO von Garwood Industries, Tracy Garwood, mit dem Schusswaffenhändler Michael Fox und dem Waffenschmuggler Tyler Carlson zusammen, um Miniguns an mexikanische Drogenkartelle zu liefern. Garwood reichte bei der ATF falsche Unterlagen ein, in denen er behauptete, eine Reihe von M-134G-Rotorgehäusen seien zerstört worden, obwohl sie in Wirklichkeit an den Waffenhändlerring verkauft wurden. Im Jahr 2017 führten Bundesbeamte eine Razzia in der Wohnung von Fox durch und stellten zwei der Rotorgehäuse sicher, die Garwood als zerstört gemeldet hatte. Eine Reihe von Rotorgehäusen wurde erfolgreich nach Mexiko verschifft, und ein fertiges M-134G mit einem als zerstört gemeldeten Rotorgehäuse wurde von den mexikanischen Strafverfolgungsbehörden bei einem Kartell sichergestellt. Garwood wusste nicht, dass es sich bei den vorgesehenen Käufern um mexikanische Kartelle handelte, obwohl ihm bewusst war, dass sie für illegale Aktivitäten verwendet werden sollten.

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht.

Back to Top