Thursday Feb 03, 2022

Malaria Parasite, Mosquito, and Human Host

Das NIAID spielt bei den weltweiten Bemühungen zur Bekämpfung der Malaria eine einzigartige Rolle, da es den Großteil der grundlegenden Malariaforschung finanziert. Das Malaria-Forschungsprogramm des NIAID umfasst eine breite Palette von Themen, die den gesamten Zyklus der Malariaerkrankung abdecken – vom Parasiten über die Mücke bis zum menschlichen Wirt. Ein besseres Wissen über diese drei Elemente und die vielfältigen Wechselwirkungen zwischen ihnen ist entscheidend für die Entwicklung wirksamer Instrumente zur Verhütung und Bekämpfung von Malaria.

Parasitenbiologie

Lebenszyklus des Malariaparasiten. Bild in voller Größe anzeigen.

Malaria kann durch mehrere Arten von Plasmodium-Parasiten verursacht werden, von denen jeder einen komplexen Lebenszyklus hat (siehe Abbildung). Die Forschung der letzten Jahrzehnte hat viele Aspekte der Plasmodium-Biologie erhellt und das Verständnis dafür erweitert, wie die Parasiten mit dem menschlichen Immunsystem interagieren, menschliche Krankheiten verursachen und von Stechmücken übertragen werden. Dennoch bleiben in diesen und anderen grundlegenden Bereichen wichtige Fragen unbeantwortet, und es haben sich neue Fragen ergeben. Das NIAID unterstützt die Grundlagenforschung zur Biologie der Parasiten, um die Komplexität dieser entscheidenden Prozesse zu entschlüsseln und das Wissen über die Krankheitsübertragung, die Umgehung des Immunsystems durch die Parasiten und die Entstehung von Arzneimittelresistenzen zu erweitern.

Vektorbiologie

Malariaparasiten werden von weiblichen Stechmücken der Gattung Anopheles auf den Menschen übertragen. Eine vielfältige Gruppe von Anopheles (30 bis 40 Arten) dient als Überträger menschlicher Krankheiten. Mehrere physiologische, verhaltensbedingte und ökologische Merkmale bestimmen, wie effektiv die verschiedenen Anopheles-Arten als Überträger von Malaria sind. Das NIAID unterstützt die Erforschung dieser Merkmale, um die Beziehung zwischen Parasiten und Vektoren besser zu verstehen und festzustellen, warum einige Moskitoarten Malariaparasiten übertragen und andere nicht.

Krankheitspathogenese

Die Pathogenese der Malaria ist der Prozess, durch den Malariaparasiten Krankheiten, abnorme Funktionen oder Schäden in ihren menschlichen Wirten verursachen. Eine „unkomplizierte“ Malaria besteht aus einer Reihe wiederkehrender Episoden von Schüttelfrost, hohem Fieber und Schweißausbrüchen und umfasst manchmal auch andere Symptome wie Kopfschmerzen, Unwohlsein, Müdigkeit, Körperschmerzen, Übelkeit und Erbrechen.

In einigen Fällen und insbesondere bei Gruppen wie Kindern und Schwangeren kann die Krankheit zu „schwerer Malaria“ fortschreiten, einschließlich Komplikationen wie zerebrale Malaria/Koma, Krampfanfälle, schwere Anämie, Atemnot, Nieren- und Leberversagen, Herz-Kreislauf-Kollaps und Schock. Zu den langfristigen Folgen gehören Tod, Behinderung und eine erhebliche sozioökonomische Belastung für die Gesellschaften, in denen die Krankheit weit verbreitet ist. Ein besseres Verständnis der biologischen Prozesse, die dem Fortschreiten der Infektion zur Krankheit zugrunde liegen, ist dringend erforderlich, um die Morbidität und Mortalität von Malaria zu verringern.

Genomik

In den letzten Jahren hat der Abschluss mehrerer Genomprojekte im Zusammenhang mit Malaria den Beginn einer neuen Ära der Malariaforschung markiert. Vom NIAID unterstützte Forscher haben die Genome von 16 Anopholin-Mückenarten sequenziert, darunter die Anopheles gambiae-Mücke, ein wichtiger Malariaüberträger, und mehr als 100 Isolate sowohl von Plasmodium falciparum, dem tödlichsten Malariaparasiten, als auch von Plasmodium vivax, dem am weitesten verbreiteten Malariaparasiten. Diese Erfolge haben in Verbindung mit der von den National Institutes of Health finanzierten Sequenzierung des menschlichen Genoms den Wissenschaftlern beispiellose Informationen über komplette Gen-Sätze von Mensch, Parasit und Moskito geliefert. Durch diese Fortschritte sowie durch laufende und geplante Genomik-Projekte zu weiteren Parasiten und Vektoren hofft das NIAID, den Wissenschaftlern die notwendigen Werkzeuge zur Verfügung zu stellen, um Ziele für wirksame Krankheitsbekämpfungsmaßnahmen zu identifizieren.

Immunologie

Die Interaktion zwischen dem Plasmodium-Parasiten und dem Immunsystem des Wirts während der Infektion steht in einem Spannungsverhältnis. Die Beziehung kann eine schützende Immunität hervorrufen oder schädliche Immunreaktionen auslösen. Die Komplexität sowohl des Malariaparasiten als auch der menschlichen Immunreaktion hat es schwierig gemacht, die Mechanismen des Schutzes oder der Pathologie beim Menschen zu entschlüsseln. Ein besseres Verständnis der Immunologie der Malaria wird wahrscheinlich wichtige Erkenntnisse darüber liefern, wie die menschliche Immunität gestärkt und gleichzeitig die Pathogenese der Krankheit verringert werden kann.

Epidemiologie

Epidemiologische Daten sind sowohl für die Entwicklung neuer Impfstoffe und Medikamente als auch für die Durchführung wirksamer Kontroll- und Präventionsprogramme von entscheidender Bedeutung. Das Verständnis der Malaria auf Bevölkerungsebene und die Bestimmung der biologischen, verhaltensbedingten und umweltbedingten Faktoren, die die Epidemiologie und die Übertragung der Malaria beeinflussen, sind besonders wichtig, wenn die Weltgemeinschaft ihre Bemühungen zur Bekämpfung der Malaria verstärkt.

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht.

Back to Top