Thursday Feb 03, 2022

Medusa

Medusa, in der griechischen Mythologie die berühmteste der als Gorgonen bekannten Ungeheuerfiguren. Sie wurde meist als geflügeltes weibliches Wesen mit einem Haarkopf aus Schlangen dargestellt; im Gegensatz zu den Gorgonen wurde sie manchmal als sehr schön dargestellt. Medusa war die einzige Gorgone, die sterblich war; daher konnte ihr Töter, Perseus, sie töten, indem er ihr den Kopf abschlug. Aus dem Blut, das aus ihrem Hals spritzte, entsprangen Chrysaor und Pegasus, ihre beiden Söhne von Poseidon. Das abgetrennte Haupt, das die Macht hatte, alle, die es ansahen, in Stein zu verwandeln, wurde Athene übergeben, die es in ihrem Schild aufbewahrte; nach einer anderen Erzählung begrub Perseus es auf dem Marktplatz von Argos.

Medusa

Medusa, Marmorskulptur von Gian Lorenzo Bernini, 1630; in den Kapitolinischen Museen, Rom.

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Herakles (Herkules) soll von Athene eine Locke des Haares der Medusa (die dieselben Kräfte wie der Kopf besaß) erhalten und sie Sterope, der Tochter des Kepheus, zum Schutz der Stadt Tegea vor Angriffen geschenkt haben; wenn die Locke sichtbar wurde, sollte sie einen Sturm auslösen, der den Feind in die Flucht schlug.

In dem Roman A Severed Head (1961) der britischen Schriftstellerin Iris Murdoch ist die Heldin eine Medusa-Figur.

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