Thursday Feb 03, 2022

Metaphysik spezial: Woher weiß ich, dass ich existiere?

Von Anil Ananthaswamy

Natalie Nicklin

Die kurze Antwort lautet: Man weiß es nicht. Bedenken Sie: Mit jedem Augenblick kommen wir der Entwicklung intelligenter Maschinen, vielleicht sogar bewusster Maschinen, näher. Wenn wir dazu in der Lage sind, könnte es dann auch jemand – oder etwas – anderes tun?

Der Philosoph Nick Bostrom von der Universität Oxford hat diesen Gedanken 2003 hervorgehoben, indem er argumentierte, dass, wenn die Menschen eines Tages in der Lage wären, Simulationen mit bewussten Wesen zu schaffen, es zumindest möglich ist, dass auch wir in einer solchen Simulation leben. Seitdem ist diese Möglichkeit, wenn überhaupt, realistischer geworden. Es gibt Projekte, die darauf abzielen, ganze Tiergehirne von Grund auf neu zu konstruieren, die den lebenden Gehirnen genau nachempfunden sind, bis hin zu den einzelnen Neuronen und den unzähligen Verbindungen, die sie miteinander verbinden. Als man sehr einfache Versionen mit Roboterkörpern ausstattete, verhielten sie sich wie die Lebewesen, denen sie nachempfunden waren. Es ist wahrscheinlich nur eine Frage der Zeit, bis wir virtuelle Wesen in Computern erschaffen.

Wahrscheinlich werden wir nie herausfinden, ob wir selbst Simulationen sind oder nicht. Aber eines ist klar, sagt der Philosoph Thomas Metzinger von der Universität Mainz in Deutschland: Jeder von uns hat eine solide Erfahrung, dass „ich existiere“. Vielleicht ist es ein etwas leichter zu lösendes Problem, herauszufinden, woher diese Erfahrung kommt.

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Klüfte entstehen bei neuropsychologischen Erkrankungen wie dem Cotard-Syndrom, bei denen Menschen davon überzeugt sind, dass sie nicht existieren. Im Jahr 2013 berichteten Adam Zeman von der University of Exeter (Großbritannien) und Kollegen über ihre Studien an einem Menschen mit Cotard-Syndrom. Seine Gehirnscans zeigten wichtige Anomalien. Eine davon betraf ein Gehirnnetzwerk, das normalerweise mit dem inneren Bewusstsein verbunden ist, einschließlich der Wahrnehmung unseres Körpers und seines emotionalen Zustands. Die Aktivität in diesem Netzwerk war gering und lag auf dem Niveau von Menschen, die nur ein minimales Bewusstsein haben. Die Forscher spekulierten, dass dies zu einer Wahrnehmung der Nichtexistenz führte, die der Mann nicht ignorieren konnte, weil andere Teile seines Gehirns, die für das rationale Denken zuständig sind, ebenfalls geschädigt waren.

Die Ergebnisse legen nahe, dass unser Gehirn das Gefühl der Existenz erzeugt, indem es eine lebendige Wahrnehmung unseres Körpers und seiner verschiedenen Zustände erzeugt – und jede Fehlfunktion in diesem Mechanismus kann dazu führen, dass wir dies in Frage stellen.

Wie dies alles geschieht, könnte durch die Vorstellung erklärt werden, dass das Gehirn eine Vorhersagemaschine ist. Es wird ständig von Signalen aus dem Körper und der Umwelt angegriffen und muss vorhersagen, was diese Signale verursacht. Wenn man zum Beispiel an der Küste spazieren geht, muss das Gehirn in der Lage sein, zu erkennen, dass man kurz vor einer Klippe steht – wenn man das nicht tut, könnte man von der Kante fallen. Zu diesem Zweck erstellt es interne Modelle des Körpers und der Umgebung. Um genaue Berechnungen anstellen zu können, muss das Gehirn sein Vorwissen beibehalten und die Integrität seiner Modelle immer wieder überprüfen. „Das Gehirn ist ein System, das ständig versucht, seine eigene Existenz zu beweisen“, sagt Metzinger.

Er glaubt, dass diese Vorhersagemaschinerie bei Menschen mit Cotard-Syndrom beeinträchtigt sein könnte. „Der Vorhersagefehler kann niemals aufgehoben werden, er greift eine der abstraktesten und höchsten Prämissen an – ‚Ich existiere‘ – und lässt sie zerbröseln.“ Natürlich könnten all diese Gewissheiten und Zweifel auch Teil einer Simulation sein. In diesem Fall, so Metzinger, „würde ich gerne wissen, was die Hardware ist, auf der die Simulation läuft. Ist es das Gehirn Gottes oder das des Teufels?“

Dieser Artikel erschien im Druck unter der Überschrift „Woher weiß ich, dass ich existiere?“

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