Thursday Feb 03, 2022

Poker Hall of Famer & WPT-Legende Mike Sexton verstirbt (1947-2020)

September 06, 2020Mo NuwwarahChad Holloway

Anfang September erfuhr die Pokerwelt, dass Mike Sexton, einer der größten Botschafter des Spiels, gegen Prostatakrebs kämpfte, der sich auf andere Organe ausgebreitet hatte. Infolgedessen wurde der Poker Hall of Famer einen Monat zuvor in ein Hospiz eingewiesen.

Leider teilte Sextons langjährige Freundin Linda Johnson mit, dass die Pokerlegende am Sonntag verstorben ist.

Mike Sexton ist heute Morgen friedlich zu Hause im Kreise seiner Familie verstorben. Er schätzte alle W… https://t.co/Z3Tt2SNZhz

– Linda Johnson (@FirstLadyPoker)

Sexton widmete sein Leben dem Pokerspiel. Zunächst verbrachte er einige Jahrzehnte als angesehener Profispieler. Dann wechselte er nahtlos in eine denkwürdige Rolle als TV-Kommentator für die World Poker Tour, für die er wahrscheinlich am bekanntesten ist. Während und zwischen diesen Aufgaben diente er als Fürsprecher für das Spiel und als Botschafter, was zu einem endgültigen Wechsel in diese Rolle bei partypoker führte, dem Online-Pokerunternehmen, das er mit aus der Taufe hob.

Er war bei Kollegen, Fans und Mitspielern gleichermaßen beliebt, und seine immensen Verdienste um das Spiel wurden gewürdigt, als er als einziges Mitglied der Poker Hall of Fame in die Class of 2009 aufgenommen wurde.

WPT Stardom

Nachdem er in seiner Jugend einige Jahre damit verbracht hatte, das Spiel zu lernen und seine Fähigkeiten im frühen Erwachsenenalter zu verfeinern, zog Sexton 1985 nach Las Vegas, um Pokerprofi zu werden. Dort knüpfte er Kontakte, zu denen auch der spätere WPT-Gründer Steve Lipscomb gehörte.

Als Lipscomb seine große Idee zur Markteinführung vorbereitete, ließ er Sexton und Johnson während eines Fluges nach Costa Rica davon wissen.

„Natürlich waren Linda und ich überglücklich darüber; wir hielten es für die beste Sache seit geschnittenem Brot“, sagte Sexton Jahre später gegenüber PokerNews. „Wir liebten die Idee, eine neue Sportart zu schaffen.“

Lipscomb bat Sexton, als Kommentator zu fungieren, eine Rolle, die er neben Vince Van Patten ausfüllen würde. Sexton stimmte zu und wurde zum Gesicht des Unternehmens, das in den nächsten 15 Jahren mit seiner enthusiastischen Stimme die Action an Dutzenden von Finaltischen kommentierte.

Mit seinem fundierten Wissen und seiner Liebe zum Spiel konnte er unzählige Spieler in der Pokerwelt willkommen heißen, denn die bahnbrechenden Übertragungen der WPT spielten eine große Rolle bei der Entstehung der Boomjahre des Spiels.

Finales Kapitel: Eine Rückkehr zu partypoker

Im Jahr 2017, nach 15 Jahren Arbeit für die WPT als Kommentator und Allround-Botschafter, wechselte Sexton in eine Rolle als Vorsitzender von partypoker. Er überließ Tony Dunst seinen Platz.

„Es war fantastisch“, sagte er nach ein paar Monaten im neuen Job. „Es ist toll für mich, es ist nur ein schicker Name für einen netten Botschafter.

„Ich liebe die World Poker Tour. Es war schwer, diesen Job aufzugeben, aber es war einfach eine Gelegenheit, die ich nicht ausschlagen konnte.“

Sexton hat eine lange Geschichte mit partypoker, da er Teil des Teams war, als es in den Jahren vor der Verabschiedung der Anti-Poker-Gesetzgebung in den USA zu einem Giganten der Branche heranwuchs. Tatsächlich wird ihm die Idee für den Namen zugeschrieben.

„Ich war von Anfang an bei partypoker, bevor es überhaupt einen Namen gab oder eine einzige virtuelle Karte ausgeteilt wurde“, sagte er. „Ich habe die verrückten Zeiten des Pokerbooms miterlebt, als wir die Nummer 1 der Welt wurden. Ich erinnere mich an Leute, die auf dem Büroboden schliefen, als wir alle rund um die Uhr arbeiteten, um die Software auf den Markt zu bringen, und ich erinnere mich an die erste partypoker-Million auf einem Kreuzfahrtschiff, die 500.000 Dollar einbrachte.“

Ein Kollege aus dieser frühen Zeit, Mike O’Malley, teilte auf Twitter eine Anekdote aus jenen unruhigen, unprofitablen Tagen, die Sextons Hingabe zum Spiel und seine Entschlossenheit, Poker zu einem globalen Phänomen zu machen, hervorhebt.

Laut O’Malley schmorten die Verantwortlichen von partypoker über den Verlust von 500.000 Dollar und schworen, nie wieder eine partypoker Million zu veranstalten. Sexton überzeugte sie davon, das Turnier noch einmal zu veranstalten, nachdem er sich darüber ausgelassen hatte, wie erfolgreich es sein würde, und mit einer perfekt getimten Werbekampagne, die um die gerade ausgestrahlte WPT herum aufgebaut wurde, hatte er recht. Das Unternehmen hob danach ab und wurde zum Branchenführer, als Online-Poker explodierte und der Poker-Boom einsetzte.

„Ich weiß, dass der allgemeine Konsens ist, dass andere der Katalysator für den Poker-Boom waren“, schrieb O’Malley. „Aber die Realität ist, wenn man die Geschichte kennt und sieht, was wirklich passiert ist, dass der Pokerboom stattfand, bevor Chris Moneymaker jemals eine Hand Poker gespielt hat. Und die Person, die dafür am meisten verantwortlich war, war Mike Sexton.“

Zurück bei partypoker ab 2017, reiste Sexton zu Events auf der ganzen Welt, unterhielt sich mit Spielern und spielte generell die Rolle des Botschafters perfekt. Das zog sich wie ein roter Faden durch seine Zeit beim Poker, und zahllose Spieler erzählten herzliche Geschichten über großartige Zeiten mit Sexton auf und abseits des Spielfelds.

Karitativer Fokus

Ein weiteres Thema in Sextons Karriere war sein Engagement für wohltätige Zwecke. Als er 2006 das WSOP Tournament of Champions für 1 Million Dollar gewann, sagte er, er würde die Hälfte des Geldes an fünf verschiedene Wohltätigkeitsorganisationen spenden.

Sexton sah in Spenden für wohltätige Zwecke eine Möglichkeit für Poker, Wohlwollen in den Gemeinden zu schaffen und den negativen Ruf zu vertreiben, den einige für das Spiel hatten.

Er setzte sich für Veranstaltungen wie das erste $1.000.000 Big One for One Drop ein – das er für $1.1 Million – und nahm regelmäßig an Wohltätigkeitsturnieren wie dem Tiger Jam der WPT und dem Salute to Warriors der WSOP teil.

„Die glühendsten Gegner des Pokerspiels könnten nicht gegen Poker sein, wenn wir anfangen würden, viel Geld für wohltätige Zwecke zu spenden“, sagte er 2006. „Und warum nicht? Es ist das Richtige.“

Ende eines Pokerlebens

Sexton sagte einmal zu PokerNews, dass er „Poker zu meinem Leben gemacht hat“, und anders kann man die Jahrzehnte, die er in der Branche verbracht hat, sicher nicht beschreiben. Er füllte eine Vielzahl von Rollen im und um das Spiel herum aus und berührte unzählige Leben mit seiner geselligen Persönlichkeit, seinem bereitwilligen Humor und seiner sofort erkennbaren Stimme.

Nach Angaben von The Hendon Mob hat Sexton seit 1981 bei Live-Turnieren insgesamt 6.708.146 Dollar verdient. Im Jahr 2016 ging für ihn ein Traum in Erfüllung, als er einen WPT-Titel gewann, indem er das WPT Montreal Main Event für 317.817 $ gewann. Infolgedessen wurde sein Name auf dem prestigeträchtigen Champions Cup verewigt, der Anfang dieses Sommers ihm zu Ehren in Mike Sexton WPT Champions Cup umbenannt wurde. Er nannte es demütig und den „höchsten Höhepunkt“ seiner Karriere.

Sexton gewann sein erstes und einziges goldenes Armband bei der World Series of Poker 1989, als er das Event #11: $1.500 Limit Seven Card Stud Hi-Lo für $104.400 gewann. Er belegte außerdem zwei zweite Plätze, vier vierte Plätze und ein Dutzend weitere Finaltischteilnahmen. Dazu gehörte auch der neunte Platz beim ersten Big One for One Drop für $1.109.333, sein größtes Karriere-Ergebnis.

Sein Markenzeichen, das Sign-Off aus den WPT-Übertragungen, wird Pokerfans überall bekannt vorkommen und bleibt sein typisches Zitat:

„Mögen alle deine Karten lebendig sein und mögen alle deine Pötte Monster sein.“

Statement der Familie

Sextons Familie hat außerdem das folgende Statement veröffentlicht und PokerNews gebeten, es mit der Pokerwelt zu teilen:

Mike Sexton, Vorsitzender von Party Poker und langjähriger Kommentator der World Poker Tour, ist am 6. September nach einem tapferen Kampf gegen den Krebs friedlich in seinem Haus in Las Vegas gestorben. Er war 72 Jahre alt.

Mit seiner Vielseitigkeit als Spieler, Kommentator, Promoter, Anekdotenerzähler, Kolumnist und Autor spielte Mike durch seine Arbeit bei Party Poker und der World Poker Tour eine entscheidende Rolle für das explosive Wachstum des Pokersports in den Vereinigten Staaten und auf der ganzen Welt. Sein Geschick bei der Popularisierung des Spiels und seine philanthropische Arbeit brachten ihm 2006 den Beinamen „Ambassador of Poker“ und 2009 die Aufnahme in die Poker Hall of Fame ein. Bei den American Poker Awards 2016 wurde er mit einem Lifetime Achievement Award ausgezeichnet. Im Jahr 2017 war Mike die zweite Person, die in die World Poker Tour Honors Society aufgenommen wurde. Im Jahr 2020 ehrte die World Poker Tour Mike durch die Umbenennung des reisenden WPT Champion’s Cup in „Mike Sexton WPT Champion’s Cup“.

Der am 22. September 1947 in Shelbyville, Indiana, geborene Mike begann ernsthaft mit dem Pokern, während er mit einem Turnstipendium die Ohio State University besuchte. Nachdem er von 1970 bis 1972 in der 82. Luftlandedivision der US-Armee gedient hatte, ließ er sich in Fayetteville, North Carolina, nieder, wo er tagsüber als Handelsvertreter arbeitete und nachts seine Pokerkünste bei Heimspielen verfeinerte. 1977 wurde er Profi und zog 1985 dauerhaft nach Las Vegas. 1989 gewann er ein Armband der World Series of Poker im Seven-Card Stud/8.

Zu seinen zahlreichen Erfolgen als Spieler gehörte der Gewinn der ersten World Poker Finals $10.000 Buy-in No-Limit-Meisterschaft im Foxwood’s im Jahr 1992; die erfolgreiche Verteidigung seines Vorjahressiegs bei der Summer Four Queens No Limit-Meisterschaft im Jahr 1997; der Gewinn der Grand Prix de Paris-Meisterschaft in Paris, Frankreich, im Jahr 2000 (damals das größte Pokerevent in Europa); gewann 2006 das World Series of Poker Tournament of Champions, indem er Daniel Negreanu in einer siebenstündigen Heads-up-Schlacht um $1.000.000 schlug; kassierte 2012 und 2013 bei den ersten beiden World Series of Poker One Drop-Turnieren ab, als einziger Spieler neben Antonio Esfandiari; und gewann 2016 das World Poker Tour Montreal Main Event.

Mike war der Schöpfer von zwei Mega-Events im Poker, dem bahnbrechenden Tournament of Champions im Jahr 1999 und dem Party Poker Million im Jahr 2001, einem Event, das Party Poker half, die Nummer eins der Online-Pokerseite der Welt zu werden. Mike war auch in der Philanthropie aktiv und gründete 2009 zusammen mit Linda Johnson, Jan Fisher und Lisa Tenner PokerGives.org. Im Jahr 2008 erhielt Mike einen Patriot Award von Paralyzed Veterans of America für seine Arbeit zur Unterstützung von Veteranenangelegenheiten.

Neben seinen zahlreichen Kolumnen für das Card Player Magazine und andere Fachzeitschriften hat Mike zwei Bücher verfasst: Shuffle Up and Deal (HarperCollins, 2005) und Life’s a Gamble (D&B Publishing, 2016), ein farbenfrohes Erinnerungsbuch über die Persönlichkeiten und Wechselfälle des Glücksspiellebens. Im Laufe seiner 50-jährigen Karriere als Pokerspieler hat Mike die meisten großen Namen der Branche kennengelernt und sich mit ihnen angefreundet, von denen viele in Life’s a Gamble zu sehen sind. Mikes persönliche Werte, seine Loyalität und seine harte Arbeit machten ihn zu einer weithin geliebten und respektierten Figur in der Pokerszene.

Mike war seiner Familie zutiefst zugetan. Er hinterlässt seinen Sohn Ty Michael Sexton und Tys Mutter Karen Sexton sowie seine Geschwister Loni Wieland Minich, Jeff Sexton, Stephanie Sexton, Rodney Sexton und Lance Sexton. Mikes älterer Bruder, Tom Sexton, starb 2013. Neben seiner Freude, ein Vater für Ty zu sein, war Mike auch ein unglaublicher Onkel für seine zehn Nichten und Neffen. Seine Bemühungen, die Beziehungen zu seiner Familie zu pflegen, waren ebenso außergewöhnlich wie seine Erfolge im Pokerspiel.

PokerNews schließt sich dem Rest der Pokerwelt an und drückt Sextons Familie sein Beileid aus und erinnert sich an alles, was er für das Pokerspiel getan hat.

Sharelines
  • Am Sonntag, den 6. September, verstarb Poker Hall of Famer Mike Sexton nach einem Kampf mit Prostatakrebs

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