Thursday Feb 03, 2022

Schlacht um Verdun endet

Die Schlacht um Verdun, das längste Gefecht des Ersten Weltkriegs, endet an diesem Tag nach zehn Monaten und fast einer Million Opfern, die die deutschen und französischen Truppen insgesamt erlitten haben.

Die Schlacht hatte am 21. Februar begonnen, nachdem die Deutschen unter Führung von Generalstabschef Erich von Falkenhayn einen Plan zum Angriff auf die Festungsstadt Verdun an der Maas in Frankreich entwickelt hatten. Falkenhayn glaubte, dass die französische Armee verwundbarer sei als die britische und dass eine große Niederlage an der Westfront die Alliierten zur Aufnahme von Friedensverhandlungen zwingen würde. Von Anfang an häuften sich die Verluste auf beiden Seiten des Konflikts, und nach anfänglichen Gebietsgewinnen der Deutschen entwickelte sich die Schlacht zu einer blutigen Pattsituation. Zu den Waffen im deutschen Arsenal gehörte der neu erfundene Flammenwerfer; in diesem Jahr setzten die Deutschen auch erstmals Phosgengas ein, das zehnmal tödlicher war als das zuvor verwendete Chlorgas.

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Während sich die Kämpfe in Verdun immer weiter ausdehnten, wurden die deutschen Ressourcen durch die britisch geführte Offensive an der Somme und die russische Brusilow-Offensive an der Ostfront immer knapper. Im Juli wird Falkenhayn aus Frustration über die Lage in Verdun vom Kaiser abgesetzt und zum Befehlshaber der 9. Armee in Siebenbürgen ernannt; Paul von Hindenburg übernimmt seinen Platz. Anfang Dezember gelang es den Franzosen unter Robert Nivelle, der im April anstelle von Philippe Pétain ernannt worden war, einen Großteil des verlorenen Gebiets zurückzuerobern und in den letzten drei Tagen der Schlacht 11.000 deutsche Gefangene zu machen, bevor Hindenburg den deutschen Angriffen endgültig Einhalt gebot.

Die massiven Verluste in Verdun – 143.000 deutsche Tote von 337.000 Verletzten gegenüber 162.440 französischen von 377.231 – sollten mehr als jede andere Schlacht das blutige Wesen des Grabenkriegs an der Westfront symbolisieren.

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