Thursday Feb 03, 2022

Warum explodiert ein sich zersetzender Wal? – National Geographic Society Newsroom

Während sich die Eingeweide und der Mageninhalt des Tieres zersetzen, sammelt sich Gas an, aber die Haut und der Blubber des Wals sind zäh. Der riesige Kehlsack, der sich auf allen Bildern aufbläht, ist so konstruiert, dass er sich mit Meerwasser füllt und es dann durch die Barten herausdrückt. Er kann eine Menge Druck aushalten.

Wale explodieren, weil Menschen ihnen etwas antun, sei es, dass Schaulustige versuchen, auf den Kadaver zu klettern oder ein Souvenir mitzunehmen, sei es, dass Besatzungen versuchen, den Kadaver zu transportieren, oder, wie im Fall des explodierenden Pottwals auf den Färöern, ihn absichtlich entgasen (anschauliches Video). Das ist ein guter Grund, warum man sich niemals einem toten Wal nähern sollte.

Wenn der Wal im Meer stirbt, was passiert dann mit seinem Körper?

Wenn ein Wal im Meer stirbt, sinkt er schließlich. Wale sind so groß, dass Aasfresser den Kadaver nicht zerreißen können, so dass sie oft unversehrt auf dem Meeresboden ankommen. Die Tiefsee ist in der Regel eine ziemlich energiearme Umgebung, so dass ein ganzer Wal eine enorme Nahrungszufuhr darstellt. (Zum Thema: „Toter Wal enthält eine Fülle von Leben“)

Der Wal, gesehen am 27. April. Foto von Don Bradshaw, NTV News

Um diese „Walfälle“ herum bilden sich ganze Gemeinschaften. Zuerst kommen die mobilen Aasfresser – große Tiefseehaie, Schleimaale und andere – um das weiche Gewebe zu entfernen und den Kadaver zu zerlegen. Später kommen Kreaturen wie Osedax mucofloris, der knochenfressende Wurm, hinzu, um die Knochen langsam zu zersetzen. (Sehen Sie sich ein animiertes Video über die Phasen eines Walfalls an.)

Dieser gesamte Prozess kann 30 Jahre oder länger dauern, so dass das Leben nach dem Tod eines Wals ökologisch ebenso bedeutsam ist wie sein natürliches Leben.

Welche Möglichkeiten hat eine Gemeinde, um den toten Körper eines gestrandeten Wals zu entsorgen?

Die beste Möglichkeit ist normalerweise, ihn an Ort und Stelle zu begraben. Wenn das nicht möglich ist, ist der Abtransport ein schwieriges Unterfangen. Wale sind riesig, und der Einsatz großer Erdbewegungsmaschinen kann in manchen Fällen die Küste stärker beeinträchtigen, als wenn man den Wal einfach seiner natürlichen Zersetzung überlässt. (Zum Thema: „Eine neue, humanere Art, gestrandete Wale einzuschläfern“)

Nachrichtenberichten zufolge haben sich die Anwohner über den Geruch beschwert. Wonach genau riecht ein toter, aufgeblähter Wal?

Stellen Sie sich ein Glas mit Speckfett vor, das Sie wochenlang in der Sonne stehen lassen. Stellen Sie sich nun vor, dass dieser Geruch so stark ist, dass er an allem haftet, was Sie besitzen. Er gelangt in Ihre Nebenhöhlen und bleibt dort noch tagelang. Ich habe vor etwa sechs Jahren an der Sektion eines Glattwals teilgenommen, und meine Wathosen riechen immer noch leicht nach diesem Tag. Verwesender Wal ist einer der schlimmsten Gerüche der Welt.

Dieses Interview wurde bearbeitet und gekürzt.

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