Thursday Feb 03, 2022

Was bewegt die rutschenden Steine im Death Valley? | Earth

Das Video oben – von der Slithering Stones Research Initiative – zeigt einen berühmten segelnden oder gleitenden oder schlitternden Stein der Racetrack Playa im Death Valley in Bewegung. Sehen Sie ihn? Es ist der große Felsen im Vordergrund.

Obwohl ihre Spuren in der Racetrack Playa – einem trockenen Seebett im Death Valley – seit den frühen 1900er Jahren beobachtet und untersucht wurden, hatte bis zu den letzten Jahren niemand die Steine in Bewegung gesehen.

Im August 2014 gab eine Gruppe von (sehr geduldigen) Forschern mit Unterstützung der Scripps Institution of Oceanography, der NASA und anderen bekannt, dass sie das Rätsel gelöst haben. Richard D. Norris und sein Cousin James M. Norris erklärten, dass die Bewegung von sehr dünnem Scheibeneis herrührt, das manchmal den trockenen Seegrund bedeckt. Wenn das Eis in der späten Morgensonne zu schmelzen beginnt, kann es bei leichtem Wind zerbrechen. Die schwimmenden Eisplatten können dann auf die Felsen drücken, wodurch sie sich bewegen und Spuren im Wüstenboden hinterlassen. Die von Redakteuren und Experten begutachtete Zeitschrift PLOS ONE veröffentlichte ihre Studie.

Die beiden Cousins begannen ihre Untersuchung der Segelsteine im Jahr 2011. Damals gründeten sie die sogenannte „Slithering Stones Research Initiative“. Sie errichteten eine Wetterstation in der Nähe von Racetrack Playa und fügten der Playa 15 ihrer eigenen Steine hinzu. An den hinzugefügten Steinen wurden GPS-Tracking-Einheiten angebracht.

Einer der mit GPS-Instrumenten ausgestatteten Steine und seine Spur durch Racetrack Playa. Die GPS-Einheit mit Batterie wurde in einem Hohlraum an der Spitze des Felsens angebracht. Foto via PLOS ONE.

Steinspuren, via PLOS ONE.

Dann wurde beobachtet. Am 4. und 20. Dezember 2013 filmten sie mit Hilfe von Zeitrafferaufnahmen Felsen, die mit einer Geschwindigkeit von bis zu 3 bis 5 Metern pro Minute über die Playa rutschten. Sie sahen auch viele andere Fälle von segelnden Steinen und waren damit die ersten Menschen auf der Welt, die die Steine in Bewegung sahen. Sie schrieben:

Die größte beobachtete Gesteinsbewegung betraf >60 Steine am 20. Dezember 2013 und einige instrumentierte Steine bewegten sich zwischen Dezember 2013 und Januar 2014 in mehreren Bewegungsereignissen bis zu 224 Meter.

Sie sagten, dass sie durch die Beobachtung der Steinbewegungen die Ursache erkennen konnten:

Im Gegensatz zu früheren Hypothesen über starke Winde oder dickes Eis, das die Steine von der Playa-Oberfläche treibt, tritt der von uns beobachtete Prozess der Steinbewegung auf, wenn die dünne, 3 bis 6 Millimeter dicke „Fensterscheiben“-Eisschicht, die den Playa-Pool bedeckt, in der späten Morgensonne zu schmelzen beginnt und bei leichten Winden von ~4-5 Metern/Sekunde zerbricht.

Schwimmende Eisplatten, die mehrere Dutzend Meter groß sind, schieben mehrere Steine mit niedrigen Geschwindigkeiten von 2-5 Metern/Minute entlang von Bahnen, die von der Richtung und Geschwindigkeit des Windes sowie des unter dem Eis fließenden Wassers bestimmt werden.

Wir hörten zum ersten Mal von den rutschenden Steinen im Death Valley von einem EarthSky Facebook-Freund, Chris Tinker. Er hat dieses Bild von rutschenden Steinen an der Racetrack Playa aufgenommen und es mit uns geteilt. Danke Chris!

Nach Wikipedia sind diese Gleitsteine Platten aus Dolomit und Syenit, die zwischen einigen hundert Gramm und Hunderten von Kilogramm schwer sind.

Die Playa-Steine bewegen sich nur alle zwei oder drei Jahre, und die meisten Spuren halten drei oder vier Jahre lang. Steine mit rauem Boden hinterlassen gerade, gestreifte Spuren, während Steine mit glattem Boden wandern.

Was sie bewegt, ist interessant zu wissen! Wenn Sie Zeit haben (6 Minuten), sehen Sie sich das folgende Video an, in dem die Norris-Brüder ihre Geschichte erzählen.

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Fazit: Wissenschaftler haben das Rätsel gelöst, was die berühmten rutschenden oder schlitternden Steine des Death Valley dazu bringt, sich über die Racetrack Playa zu bewegen.

Deborah Byrd schuf 1991 die EarthSky-Radioserie und gründete 1994 EarthSky.org. Heute fungiert sie als Chefredakteurin dieser Website. Sie hat eine Vielzahl von Auszeichnungen von Seiten des Rundfunks und der Wissenschaft erhalten, darunter den Asteroiden 3505 Byrd, der ihr zu Ehren benannt wurde. Byrd, die seit 1976 als Wissenschaftskommunikatorin und Pädagogin tätig ist, glaubt an die Wissenschaft als eine Kraft für das Gute in der Welt und als ein wichtiges Instrument für das 21. Jahrhundert. „EarthSky-Redakteurin zu sein, ist wie eine große globale Party für coole Naturliebhaber zu veranstalten“, sagt sie.

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