Thursday Feb 03, 2022

Was ist die Baptistenkirche und woran glauben die Baptisten?

Frage: „Was ist die Baptistenkirche, und woran glauben Baptisten?“
Antwort: Erste Baptisten, Zweite Baptisten, Amerikanische Baptisten, Südliche Baptisten, Allgemeine Baptisten, Unabhängige Baptisten, Primitive Baptisten – die Liste geht weiter und weiter. Wer sind diese Gruppen, und woher kommen sie alle? Glauben sie dasselbe oder kommen sie miteinander aus? Je nachdem, wen Sie fragen, kann die baptistische Kirche die älteste aller Traditionen sein oder ein Neuling, der auf den Spuren der Reformation wandelt. Sie kann die Verfechterin der alten, orthodoxen Lehre sein oder die Brutstätte der Häresie. In Wahrheit hängt die Antwort davon ab, ob man eine bestimmte Gruppe oder die grundlegenden Lehren dieser Gruppe untersucht. Jede baptistische Gruppe kann ihre Geschichte bis zu einem bestimmten Ausgangspunkt als Organisation zurückverfolgen, aber die Wurzeln reichen bis zu den Anfängen des christlichen Glaubens zurück.
Die Ursprünge der baptistischen Kirche im Allgemeinen aufzuspüren ist eine Übung in alter Kirchengeschichte. Seit den Tagen der Apostel gab es eine einzige Kirche Jesu Christi mit einer einzigen, von den Aposteln gelehrten Lehre. Die verschiedenen Ortsgemeinden predigten Buße und Bekenntnis der Sünden sowie die Taufe durch Untertauchen als äußeres Zeichen des neuen Lebens in Christus (Römer 6,3-4). Unter der Autorität der Apostel selbst, was die Lehre betrifft, wurde jede Gemeinde unabhängig von den Leitern geleitet, die Gott in sie eingesetzt hatte. Es gab weder eine konfessionelle Hierarchie noch eine Unterscheidung zwischen „wir/sie“ innerhalb der verschiedenen Kirchen. Tatsächlich tadelte Paulus die Korinther scharf für solche Spaltungen (1. Korinther 3,1-9). Wenn Streitigkeiten über die gesunde Lehre aufkamen, verkündeten die Apostel die Lehre Gottes, die auf den Worten des Herrn und den alttestamentlichen Schriften beruhte. Mindestens 100 Jahre lang blieb dieses Modell der Standard für alle Kirchen. Die Merkmale, die die ersten Kirchen auszeichneten, sind also dieselben, mit denen sich die meisten Baptistenkirchen heute identifizieren.
Ab etwa 250 n. Chr., mit den intensiven Verfolgungen unter Kaiser Decius, begann ein allmählicher Wandel, als die Bischöfe (Pastoren) einiger bedeutender Kirchen eine hierarchische Autorität über die Kirchen in ihren Regionen (z. B. die Kirche von Rom) übernahmen. Während sich viele Kirchen dieser neuen Struktur unterwarfen, gab es eine beträchtliche Anzahl von abweichenden Kirchen, die sich weigerten, sich der wachsenden Autorität der Bischöfe zu unterstellen. Diese abweichenden Kirchen wurden zunächst „Puritaner“ genannt und sollen im 3. Jahrhundert bis nach Frankreich Einfluss gehabt haben. Während die organisierte Kirche nach und nach neue Praktiken und Lehren annahm, behielten die abweichenden Kirchen ihre historischen Positionen bei. Das einheitliche Zeugnis der Kirche in den ersten 400 Jahren bestand darin, dass nur diejenigen getauft werden durften, die zuerst ein Glaubensbekenntnis an Christus ablegten. Ab 401 n. Chr., mit dem fünften Konzil von Karthago, begannen die Kirchen unter der Herrschaft Roms, die Kindertaufe zu lehren und zu praktizieren. Infolgedessen begannen die separatistischen Kirchen damit, diejenigen erneut zu taufen, die ein Glaubensbekenntnis ablegten, nachdem sie in der offiziellen Kirche getauft worden waren. Zu dieser Zeit ermutigte das Römische Reich seine Bischöfe, aktiv gegen die abtrünnigen Kirchen vorzugehen, und erließ sogar Gesetze, die sie zum Tode verurteilten. Die Wiedertäufer wurden als Täufer bekannt, obwohl die Kirchen in verschiedenen Regionen des Reiches auch unter anderen Namen wie Novatianisten, Donatisten, Albigenser und Waldenser bekannt waren.
Diese Täufergemeinden wuchsen und gediehen im gesamten Heiligen Römischen Reich, obwohl sie fast überall von der katholischen Kirche verfolgt wurden. Zur Zeit der Reformation beklagten sich Martin Luthers Mitarbeiter darüber, dass die Baptisten in Böhmen und Mähren so weit verbreitet waren, dass sie wie Unkraut wuchsen. Als die Lehren Johannes Calvins allgemein bekannt wurden, schlossen sich viele Waldenser der reformierten Kirche an. Menno Simons, der Gründer der Mennoniten, organisierte 1536 die verstreute Gemeinschaft der niederländischen Baptistengemeinden. Von diesem Zeitpunkt an verloren die verschiedenen täuferischen Kirchen allmählich ihre alten Namen und nahmen den Namen „Baptisten“ an, obwohl sie ihre historische Unabhängigkeit und Selbstbestimmung behielten. Die erste englische Baptistengemeinde wurde 1612 von Thomas Helwys und John Murton gegründet, die unter den Einfluss der niederländischen Puritaner in Amsterdam geraten waren. Diese Gruppe wurde aufgrund ihres arminianischen Glaubens an die allgemeine Versöhnung als General Baptists bekannt. Eine weitere englische Baptistengemeinde entstand nach einer Abspaltung von Henry Jacobs Gemeinde in London im Jahr 1633. Diese Gruppe vertrat eine calvinistische Theologie der partikularen Sühne und wurde zum Haupteinfluss der englischen partikularen Baptistenbewegung.
Die erste Baptistengemeinde in Amerika wurde 1638 von Roger Williams gegründet. Während der Kolonial- und Bundeszeit blühten die baptistischen Kirchen auf und breiteten sich aus, obwohl sie nur lose als Gemeinschaft organisiert waren. Die erste klare nationale Organisation war die General Missionary Convention of the Baptist Denomination im Jahr 1814. Sie wurde von Luther Rice einberufen, um Geldmittel und Mitarbeiter für die Erfüllung des Missionsauftrags in anderen Ländern zu beschaffen. Einige Baptistengemeinden widersetzten sich dieser missionarischen Ausrichtung und wurden als Primitive Baptisten bekannt. Als der Bürgerkrieg ausbrach, brachen die Baptisten im Norden und im Süden ihre Gemeinschaft auf und bildeten getrennte Konfessionen. Heute gibt es in den Vereinigten Staaten mindestens 65 verschiedene baptistische Vereinigungen oder Denominationen. Einige behalten eine strikte Autonomie für die Ortsgemeinden bei, während andere eher eine konfessionelle Struktur haben. Einige haben sehr konservative Ansichten über Lehre und Praxis, während andere recht fortschrittlich und liberal sind. Selbst innerhalb einiger Gruppen gibt es große Unterschiede in der Praxis, so dass es schwer ist, genau festzulegen, was sie glauben.
Die Southern Baptist Convention (SBC) ist eine Konfession mit über 16 Millionen Mitgliedern in über 42.000 Kirchen in den Vereinigten Staaten. Die Mitgliedschaft in einer Kirche setzt in der Regel voraus, dass man Jesus Christus als persönlichen Erlöser annimmt und sich der Gläubigentaufe durch Untertauchen unterzieht. Die SBC gilt als evangelistische, missionsorientierte Kirche mit einer im Allgemeinen konservativen Lehre, die sich auf die Tatsache konzentriert, dass Jesus für unsere Sünden starb, begraben wurde, dann vom Grab auferstand und in den Himmel aufstieg. Im Gegensatz zu einigen anderen Denominationen bezeichnen sich die Kirchen in der SBC im Allgemeinen als unabhängige, autonome Gemeinden, die sich freiwillig zusammengeschlossen haben, um sich gegenseitig zu unterstützen.
Die American Baptist Church, USA, hat etwa 1,3 Millionen Mitglieder und war früher als Northern Baptist Convention bekannt, die nach der Spaltung mit den Southern Baptists entstand. Ein wesentliches Merkmal der amerikanischen Baptisten ist die Freiheit der einzelnen Kirchen, unterschiedliche Überzeugungen zu vertreten. Die Einheit der Denomination beruht eher auf funktionaler Zusammenarbeit als auf lehrmäßiger Übereinstimmung. Diese Praxis führte 1932 zu einer Spaltung, die zur Gründung der General Association of Regular Baptist Churches (GARBC) führte. Die GARBC vertritt eine konservative Lehre und legt den Schwerpunkt auf Evangelisation und Missionsarbeit.
Der Name „Baptist“ hat für viele Menschen viele Bedeutungen und kann daher manchmal Verwirrung stiften. Wie bei jeder anderen Kirche ist der Name über der Tür nicht so wichtig wie das, was darin gelehrt wird. Wenn wir eine Kirche untersuchen, tun wir gut daran, dem Beispiel der Gläubigen aus Beröa in Apostelgeschichte 17,11 zu folgen, die „täglich die Schrift erforschten, ob es auch so sei“ (KJV).

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