Ekko af “raceoprøret” i East St. Louis i 1917 i dagens oprør

Trods de udbredte voldshandlinger og terror, der ramte de sorte indbyggere i East St. Louis den sommer, vendte de retshåndhævende myndigheder, statslige myndigheder og føderale embedsmænd det blinde øje til – som de ofte gjorde. Præsident Woodrow Wilson, hvis resultater med hensyn til de sortes rettigheder i forvejen var dårlige, forblev tavs, mens sorte mennesker blev dræbt af hvide bander i byen. Statslige politimyndigheder ydede fuld støtte til hvide agitatorer og udviskede grænserne mellem lynchmobber og politibetjente. Og politistyrker angreb sorte beboere, mens de arbejdede ihærdigt på at forhindre journalister i at dokumentere de forfærdelige begivenheder.

Som reaktion herpå måtte de sorte beboere udtænke deres egne strategier for at beskytte sig mod den hvide voldsangreb. Nogle beboere var bevæbnede og koordinerede sig med naboer for at beskytte deres lokalsamfund så godt som muligt. Mange henvendte sig til organisationer som NAACP og Universal Negro Improvement Association for at få ressourcer til at bekæmpe volden på deres dørtrin og for at få støtte til at hjælpe med at genopbygge deres lokalsamfund i kølvandet på optøjerne.

Men da massakren sluttede, var der anslået 100 sorte mennesker, der var blevet dræbt. Ejendomme til en værdi af millioner af dollars blev ødelagt, og tusindvis af sorte indbyggere blev tvunget til at flygte til St. Louis, Missouri.

Men de begivenheder, der udspillede sig i East St. Louis i 1917, gav næring til de sortes protest selv i lyset af megen smerte og tragedie. Sorte aktivister i hele landet fordømte åbent den racistiske vold i East St. Louis og opfordrede sorte mennesker til at stå sammen i kampen for deres rettigheder og frihed. Den jamaicanske sorte nationalist Marcus Garvey beskrev optøjerne som “en af menneskehedens blodigste ugerninger” og en “forbrydelse mod menneskehedens love” og opfordrede de sorte amerikanere til at “hæve stemmen mod den grusomhed, der udøves af et folk, der hævder at være demokratiets forkyndere”. “Hvide mennesker udnytter sorte mænd”, tilføjede Garvey, “fordi sorte mænd over hele verden er uenige.”

Hans ord gav genlyd hos Gordon, som forlod East St. Louis til Chicago, hvor hun blev aktiv i Garvey-bevægelsen.

Mens de begivenheder, der udspillede sig i East St. Louis, havde til hensigt at knuse ånden i det sorte Amerika, arbejdede de, der overlevede den racistiske vold, på at bygge en vej fremad. Gordon gik f.eks. videre med at starte den største sortnationalistiske organisation, der blev grundlagt af en kvinde i USA. Med opbakning fra anslået 300.000 tilhængere mobiliserede hun aktivister i East St. Louis, Chicago og de omkringliggende byer. Med de smertefulde begivenheder i 1917 for altid indprentet i hendes hukommelse opfordrede hun til sort enhed og gik ind for sorte politiske rettigheder og frihed.

Ost St. Louis-oprøret i 1917 understreger, hvordan hvid vold og terror har præget de sortes liv i USA. Mere end 100 år senere fortsætter kampen. Som de nylige politidrab på George Floyd, Breonna Taylor og Tony McDade afslører, er racistisk vold stadig dybt forankret i det amerikanske samfunds struktur. Men det, som de seneste protester fortæller os, er, at sorte mennesker stadig nægter at være tavse over for uretfærdighed. Fra sommeren 1917 til sommeren 2020 har sorte mennesker fundet måder at rejse sig op af murbrokkerne og af asken på – for fortsat at kæmpe for en bedre verden.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.

Back to Top