Thursday Feb 03, 2022

14 datos curiosos sobre el pavo

El próximo jueves puede llamarse oficialmente Acción de Gracias, pero todos sabéis lo que realmente es: ¡el Día del Pavo! Pero, ¿conoces bien al Meleagris gallopavo, el pavo salvaje del que procede la versión domesticada, la que probablemente esté en tu plato?

1 ) Los pavos son algo más que pollos grandes: más de 45 millones de años de evolución separan a las dos especies.

2 ) El pavo salvaje fue cazado casi hasta la extinción a principios del siglo XX, cuando la población alcanzó un mínimo de unas 30.000 aves. Sin embargo, los programas de restauración en toda Norteamérica han hecho que su número aumente hasta los siete millones de ejemplares actuales.

3 ) Hay seis subespecies de pavo salvaje, todas ellas nativas de Norteamérica. Los peregrinos cazaban y comían el pavo salvaje del este, M. gallopavo silvestris, que hoy en día tiene un área de distribución que cubre la mitad oriental de Estados Unidos y se extiende hasta Canadá. Estas aves, a veces llamadas pavo de bosque, son las más numerosas de todas las subespecies de pavo, con más de cinco millones.

4 ) Los aztecas domesticaron otra subespecie, M. gallapavo gallopavo, el pavo salvaje del sur de México, y los españoles llevaron esos pavos a Europa. Los peregrinos trajeron entonces varios de estos pavos domésticos a Norteamérica.

5 ) Los pavos macho se llaman «gobblers», por la llamada «gobble» que hacen para anunciarse a las hembras (que se llaman «gallinas») y competir con otros machos. Otros sonidos de los pavos incluyen «ronroneos», «aullidos» y «kee-kees».

6 ) Un pavo adulto pesa entre 16 y 22 libras de media, tiene una barba de plumas modificadas en el pecho que alcanza siete pulgadas o más de largo, y tiene espuelas afiladas en las piernas para luchar. La gallina es más pequeña, pesa entre 8 y 12 libras, y no tiene barba ni espuelas. Ambos sexos tienen un «snood» (un apéndice colgante en la cara), un «wattle» (la parte roja colgante bajo la barbilla) y sólo unas pocas plumas en la cabeza.

7 ) Los estudios han demostrado que la longitud del «snood» está asociada con la salud del pavo macho. Además, un estudio publicado en 1997 en el Journal of Avian Biology descubrió que las pavas prefieren a los machos con la cabeza larga y que la longitud de la cabeza también puede utilizarse para predecir el ganador de una competición entre dos machos.

8 ) El sexo de un pavo puede determinarse a partir de sus excrementos: los machos producen cacas en forma de espiral y las hembras tienen la forma de la letra J.

9 ) Los pavos pueden correr a velocidades de hasta 25 millas por hora y volar hasta 55 millas por hora.

10 ) Un grupo de pavos machos emparentados se unirá para cortejar a las hembras, aunque sólo un miembro del grupo consigue aparearse.

11 ) Cuando una gallina está preparada para hacer pequeños pavos, pondrá entre 10 y 12 huevos, un huevo al día, durante un periodo de unas dos semanas. Los huevos se incubarán durante unos 28 días antes de eclosionar.

12) Los pavos bebé, llamados pavos, se alimentan de bayas, semillas e insectos, mientras que los adultos tienen una dieta más variada que puede incluir bellotas e incluso pequeños reptiles.

13 ) Hay otra especie de pavo, el pavo ocelado (Meleagris ocellata), que se puede encontrar en la península de Yucatán en México.

14 ) Benjamín Franklin nunca propuso el pavo como símbolo de Estados Unidos, pero en una ocasión lo elogió por ser «un ave mucho más respetable» que el águila calva.

Colocado originalmente el 23 de noviembre de 2011

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