Thursday Feb 03, 2022

Acerca de Uzbekistán

Como centro regional del gobierno zarista y soviético, la ciudad de Fergana ha crecido hasta convertirse en la tercera ciudad del valle, con una población de entre 220.000 y 230.000 habitantes. De hecho, Fergana es la ciudad menos antigua y menos uzbeka del valle. Fundada en 1876, a 20 kilómetros de la antigua ciudad de Margilan, fue bautizada como Nueva Margilan, luego en 1907 se convirtió en Skobelov, en honor al primer gobernador militar, y en 1924 asumió el nombre del valle.

El edificio principal de la nueva ciudad se convirtió en una fortaleza militar, que ocupaba una gran superficie. A partir de él se trazaron nuevas calles en semicírculo. En el centro de la ciudad se abrió un enorme parque. Los primeros monumentos arquitectónicos de la ciudad fueron la Casa del Gobernador (ahora el edificio del teatro dramático), la Casa del Asistente del Gobernador, la Asamblea Militar (Casa de Oficiales). En 1907 la ciudad fue rebautizada con el nombre de Skobelev, y en 1924 con el de Fergana.

Las amplias avenidas de Fergana se extienden en abanico desde la antigua fortaleza militar, recordando el diseño de San Petersburgo de Tashkent. Las avenidas arboladas y los edificios zaristas revestidos de colores pastel dan a Fergana la sensación de ser una mini-Tashkent. Los parques, las fuentes, la arquitectura rusa y las zonas industriales refuerzan la similitud, y el contraste, con la uzbeka e islámica Margilan.

Sólo en el siglo XX, y sobre todo después de la independencia de la república, se inició un notable crecimiento de la ciudad. Ferghana es ahora un importante centro industrial en Uzbekistán. En los últimos años en la ciudad hay muchas instalaciones modernas – lujosos hoteles de gran altura, una hermosa pista de tenis, mercado urbano cubierto, un estadio, un gran parque con parterres y fuentes. Simbólicamente, entre las primeras construcciones realizadas durante la independencia, en 1992 se construyó la puerta de la ciudad, llamada «Puerta de la Independencia». Tiene la altura de 14 metros, 26 metros de longitud.

Ferghana es quizás la mejor y la más obvia base desde la que explorar el resto del valle de Ferghana. Tiene una ubicación céntrica, una buena selección de alojamientos y servicios decentes. Es un lugar bastante agradable para pasar el rato, y algo cosmopolita con su proporción relativamente alta de ciudadanos rusos y coreanos.

Visitas

En Fergana, no hay arquitectura antigua ni monumentos históricos, pero sin embargo la ciudad es muy pintoresca y tiene su propio aspecto único. La principal decoración de la ciudad son los árboles venerables: plátanos, álamos, robles… Han convertido a Fergana en la ciudad jardín.

Orgullosamente calificada por sus ciudadanos como la ciudad más verde de Asia Central, Fergana suele ser sólo una parada en el camino hacia el resto del valle, pero sus calles de plátanos y álamos con casas encaladas merecen un paseo. Como se dice, «no se viene a Fergana para ver Fergana»: se duerme aquí y se aprovechan las buenas conexiones de transporte para explorar otras partes del valle. El único vestigio histórico de Fergana, una sección de los muros de adobe de su fortaleza rusa, está ahora tristemente oculto a la vista (y normalmente inaccesible) dentro del complejo del ejército en Kasimov.

La atracción más atractiva de Fergana es el bazar, repleto de comerciantes uzbekos de buen carácter, salpicado de vendedores coreanos y rusos que venden especialidades caseras. Se extiende a lo largo de varias manzanas al norte del centro, lo que supone un considerable obstáculo para el flujo del tráfico.

Desde el bazar, hay que seguir la peatonal Mustakillik Kuchasi (calle de la Independencia) hasta el verde parque Al-Fergani, que lleva el nombre del astrónomo del siglo IX y oriundo del valle de Fergana que, al igual que varias de las mentes más brillantes de Asia Central, floreció en la «Casa de la Sabiduría» del califa al-Mamum en Merv y posteriormente en Bagdad. Su «Libro de los movimientos celestes» influyó en la «Divina Comedia» de Dante y predijo el descubrimiento de América.

En el cruce de Mustakillik/Al-Ferghani se encuentra el Teatro Regional, que en 1877 fue la gran residencia del general Mikhail Skobelov. Sus tropas le conocían como el «General Blanco», por su uniforme y su caballo, pero para los turcomanos a los que aterrorizó tras someter a Ferghana era el «Viejo Ojos Sangrientos», por su aspecto sanguinolento tras la batalla. Más arriba de Al-Ferghani, al norte del Estadio de los Petroleros, se encuentran la casa del vicegobernador y el gimnasio masculino de 1902.

Girar hacia el noroeste por Uzman Khodzhaeva para llegar al Museo de Estudios Locales. Este escaso museo (de 9:00 a 17:00 de miércoles a domingo, hasta la 1:00 de lunes) abarca la región de Fergana, incluyendo Kokand y Margilon. Los visitantes pueden inspeccionar fotos de satélite de un verde y exuberante valle de Fergana enclavado entre picos nevados. Otras exposiciones incluyen un diorama de la Edad de Piedra con algunos cromañones excesivamente peludos, y una sección de la Gran Guerra Patriótica que no ha cambiado desde la época soviética. Un mapa en 3D sitúa el valle en una perspectiva reveladora antes de que los estándares rellenos de historia natural den paso a las exhibiciones arqueológicas y a las imágenes de tallas remotas.

Entre otras exposiciones hay una sala de cerámica colorida de Rishtan, tarjetas postales del Turkestán prerrevolucionario y tubiteika poco convencional bordada con figuras, poesía e incluso motivos soviéticos.

Los suburbios de Fergana también son conocidos por sus bellos parajes. En las estribaciones de la cordillera de Alai, donde abunda el verdor de los jardines y los viñedos, se encuentra el pueblo Chimen, conocido por sus manantiales minerales curativos, sobre cuya base se abrió el balneario «Chimen». Es el mayor balneario de Asia Central.

A 55 kilómetros de Fergana se encuentra una pintoresca zona de Uzbekistán – Shakhimardan («Señor de los pueblos»). Es el lugar tradicional de recreo de los ciudadanos de Margilan y Fergana.

Transporte

El aeropuerto, a seis kilómetros al sur del centro de Fergana en la ruta de autobús 22, tiene dos vuelos diarios a Tashkent y un vuelo semanal de travesía a Nukus. Los trenes desde Tashkent tardan unas 8 horas en llegar a la estación de Margilan y continuar hasta Andijan, pero es posible que se necesite un visado uzbeko de doble entrada para ello, ya que la ruta atraviesa Tayikistán (aparentemente no es necesario el visado tayiko). Los autobuses de todo el valle utilizan la estación regional de Yermazar, al norte de Ferghana, en la carretera de Margilan. Los autobuses nº 3 & 4 van desde el aeropuerto, pasando por el hotel Ferghana, hasta la estación de autobuses local, junto al bazar central. Esta estación tiene salidas frecuentes hacia Yermazar y Margilan, además de taxis compartidos con destino a Tashkent (4-5 horas) y minibuses de 8 plazas a través del túnel de Kamchik.

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