Thursday Feb 03, 2022

Arrojando luz sobre el síndrome del túnel carpiano

Inicio | Suscribirse | Recursos | Reimpresiones | Directrices para escritores

22 de octubre de 2012

Aclarando el síndrome del túnel carpiano
Por Denise M. O’Neal
Para The Record
Vol. 24 No. 19 P. 8

El síndrome del túnel carpiano (STC), un término que se escucha con frecuencia en la comunidad de transcriptores médicos, tiene mucho peso dentro de la profesión, aunque existen ideas erróneas sobre su origen, causas y síntomas.

«Se trata de un síndrome por el que un nervio que va a la mano simplemente se pellizca o se comprime. El término para los profanos sería ‘nervio pinzado'», dice el doctor Mark S. Cohen, cirujano ortopédico del Centro Médico de la Universidad Rush de Chicago. «En términos médicos, es un nervio que está siendo comprimido o deformado. En este caso, hay un pinzamiento o invasión en el trayecto del nervio en su recorrido hacia la mano. El nervio mediano, que proporciona la sensibilidad a la mayor parte de la mano, recorre la palma y la muñeca dentro de un espacio cerrado llamado túnel carpiano, una vía anatómica por la que el nervio pasa del antebrazo a la mano. Esa vía tiene una determinada circunferencia y dentro de ella viaja el nervio mediano y los tendones flexores de los dedos. Hay un canal con un diámetro determinado que alberga los tendones y una estructura blanda, que es el nervio mediano. El túnel carpiano es simplemente una condición en la que el nervio no tiene suficiente espacio durante su paso del antebrazo a la mano. Queda pellizcado, comprimido o aplastado, si se quiere, dentro de esta restricción anatómica del túnel carpiano».

Detección de un culpable
La suposición común es que el síndrome afecta principalmente a las personas que teclean mucho. No es así, dice Cohen. «Hay mucha controversia en nuestro campo respecto a la asociación del STC y la mecanografía», explica. «Ahora está claro que las actividades de mecanografía no causan el STC. Pueden provocar síntomas de STC, lo que significa que durante las actividades de mecanografía pueden producirse hormigueos en los dedos. Esto representa una manifestación de los síntomas. Sin embargo, los trabajos manuales como la carpintería, el empaquetado de carne y las personas que utilizan herramientas vibratorias pesadas están predispuestas a padecer la afección»

Si teclear sólo provoca una manifestación de los síntomas, ¿qué causa el STC? «Es la afección más común que lleva a la gente a ver a los cirujanos ortopédicos de la mano», dice Cohen. «La mayoría de los casos son lo que llamamos ‘idiopáticos’, sin causa identificable, pero se ve claramente en ciertas condiciones médicas, como la diabetes mellitus, la artritis reumatoide, el hipotiroidismo y la insuficiencia renal. No es una causa, pero también se asocia con el tabaquismo y… el sobrepeso o la obesidad. Es más frecuente en las mujeres que en los hombres y también se observa en personas de mediana edad y mayores, en contraposición a los adolescentes e individuos en su adolescencia. Por último, es probable que exista un componente hereditario en algunos casos».

Síntomas
Los transcriptores médicos deben estar atentos a varios signos de STC. «Normalmente, los individuos declaran que tienen hormigueo y entumecimiento en los dedos; se les duermen las manos; y a menudo se despiertan en mitad de la noche con hormigueo», dice Cohen. «Además, no es infrecuente que las personas digan que se les duermen las manos cuando conducen o cuando hablan por teléfono. Esto ocurre porque al conducir y hablar por teléfono las muñecas se colocan en una posición extendida o flexionada, lo que cierra la vía real del túnel carpiano. Cuando se doblan las muñecas en flexión, se aumenta la compresión del nervio. Cuando conduce con las muñecas hacia atrás, también está pellizcando manualmente el nervio. Ocasionalmente, los individuos informan de torpeza o caída de objetos o dificultad con las habilidades motoras finas, como abotonarse la camisa. Estos síntomas se observan en las fases más avanzadas de la enfermedad».

Los síntomas parecen indicar que algo va mal, pero los transcriptores médicos y otras personas suelen ignorar los mensajes. «Es vital educar a las personas sobre el síndrome del túnel carpiano», dice Cohen. «Muchas personas se asustan realmente del hormigueo y el entumecimiento. Una vez que saben que es principalmente una condición de estilo de vida y que el hormigueo no está causando ningún daño cuando se produce, les proporciona una sensación de alivio.»

Tratamiento
Una vez diagnosticado, devolver a la persona que lo padece a su plena salud depende en gran medida de lo avanzada que esté la condición. «Hay muchos tratamientos conservadores que son muy útiles. La primera etapa del tratamiento de alguien con STC, siempre que no tenga la enfermedad avanzada, sería el uso de una ortesis durante el sueño», dice Cohen. «Esto mantiene la muñeca en una alineación neutra y permite un diámetro máximo del túnel carpiano, lo que conduce a la menor compresión posible del nervio».

Para aquellos que hayan esperado un poco más para buscar tratamiento, puede ser necesaria una inyección en el brazo. «Las personas con síntomas importantes pueden recibir una inyección de cortisona en el túnel carpiano», dice Cohen. «Esto baña los tendones y los nervios, reduciendo la inflamación y el edema, con lo que se elimina parte de la presión sobre el nervio». La inyección y la férula nocturna son curativas en aproximadamente un tercio de los pacientes con STC leve»

Los casos graves pueden requerir cirugía. Una idea errónea que circula por el sector de las transcripciones es que la elección de la cirugía puede no conducir a los resultados deseados. «Creo que hay mucha información errónea por ahí con respecto al STC», dice Cohen. «Para las personas que tienen STC documentado, ésta es la cirugía más exitosa que realizamos: entre el 95% y el 100% de las veces es un procedimiento quirúrgico curativo. Diagnosticamos la afección con un historial y un examen físico, y ocasionalmente se puede necesitar una prueba nerviosa para confirmar el diagnóstico. En Rush, muchos de nosotros realizamos la cirugía del túnel carpiano bajo anestesia local como paciente externo. Se tarda entre cinco y diez minutos. Usted puede desayunar, venir a operarse y usar su mano por la tarde. Creo que las historias que se escuchan en las que la gente fracasó son a menudo en individuos que fueron mal diagnosticados y sus síntomas son de otros problemas o condiciones.»

Échate una mano
Para los transcriptores médicos ocupados que se esfuerzan por ganar más dinero y evitar los atrasos, el teclado es su amigo. Aunque teclear no es el origen del STC, la actividad puede exacerbar los síntomas. Cohen dice que, dado que el síndrome no es algo que mejore con el fortalecimiento, el movimiento o el estiramiento, no hay ejercicios reales que ayuden a prevenir el STC.

Sin embargo, hay medidas útiles para limitar el impacto de la condición. «Asegúrese de que su puesto de trabajo es ergonómicamente correcto. Su teclado no debe estar demasiado alto o demasiado bajo, dejando las muñecas en una mala posición durante la escritura, como la flexión», dice Cohen.

Los medicamentos no suelen ser de gran ayuda, señala Cohen. «No hay medicamentos que sean útiles, salvo, aunque raramente, la vitamina B12, que puede ser beneficiosa para los síntomas del túnel carpiano en personas con una deficiencia de B12», dice.
No obstante, emplear los cambios necesarios en el estilo de vida y escuchar a su cuerpo puede ayudar a evitar que el STC se convierta en algo debilitante.

– Denise M. O’Neal es una veterana con 15 años de experiencia en la industria de la transcripción y escritora independiente con sede en el área de Chicago.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Back to Top