Thursday Feb 03, 2022

Campaña antirreligiosa de la URSS (1928-1941)

Alexander Zhurakovsky de Kiev, fue un sacerdote muy influyente con gran amor, respeto y devoción de los fieles, así como carisma y buen liderazgo pastoral. Se unió a la oposición a Sergii tras la muerte de su obispo diocesano. El P. Zhurakovsky fue detenido en 1930 y condenado a diez años de trabajos forzados. Sufría de tuberculosis y estuvo a punto de morir en 1939, cuando fue condenado a otros diez años de trabajos forzados sin ver la libertad ni un solo día. Murió poco después en un lejano campo del norte.

Sergii Mechev de Moscú, otro sacerdote muy influyente con carisma y devoción reconoció a Sergii pero se negó a hacer oraciones públicas para el gobierno soviético. Junto con su padre (también sacerdote) fueron destacados iniciadores de las hermandades eclesiásticas semimonásticas en Moscú. Fue detenido por primera vez en 1922, y en 1929 fue exiliado administrativamente durante tres años, pero fue liberado en 1933. En 1934 fue condenado a quince años en un campo de concentración en la RSS de Ucrania. Cuando los alemanes invadieron el país en 1941, tanto él como todos los prisioneros con condenas superiores a diez años fueron fusilados por los soviéticos en retirada.

El obispo Manuil (Lemeshevsky) de Leningrado había enfurecido al gobierno por su exitosa resistencia a los renovadores ya desde el encarcelamiento del Patriarca en 1922, cuando pocos se atrevían a declararle lealtad pública. Casi todas las parroquias de Petrogrado habían sido retenidas inicialmente por los renovadores y él se encargó de recuperarlas. Fue detenido en 1923 y, tras pasar casi un año en prisión, fue enviado al exilio durante tres años. Regresó en 1927, pero no se le permitió residir en Leningrado. Fue nombrado obispo de Serpukhov. Había sido leal a Sergii durante el cisma de 1927, pero la nueva línea política de la Iglesia le resultó demasiado frustrante y se retiró en 1929. Es posible que le resultara moralmente insoportable estar en la misma ciudad con el obispo Maxim (mencionado anteriormente) en el bando contrario, especialmente después de que Maxim fuera arrestado. En 1933 fue enviado a un exilio administrativo de tres años a Siberia. Tras su regreso, fue detenido de nuevo en 1940 y acusado de difundir propaganda religiosa entre los jóvenes, y condenado a diez años de trabajos forzados. Fue liberado en 1945 y nombrado arzobispo de Orenburg, donde consiguió un gran éxito en la reactivación de la vida religiosa, por lo que fue detenido de nuevo en 1948. Fue liberado en 1955 y ejerció como arzobispo de Cheboksary y metropolitano de Kuibyshev. Murió de muerte natural en 1968, a la edad de 83 años. Dejó un volumen considerable de documentos académicos, incluido un «Quién es quién» de los obispos rusos del siglo XX en varios volúmenes. Su caso fue significativo porque sobrevivió a la época y a sus numerosas detenciones, a diferencia de muchos de sus colegas.

El joven obispo Luka (Voino-Yasenetsky), fundador de la universidad de Tashkent y su primer profesor de medicina, cirujano jefe de la universidad y brillante sermonero. Permaneció fiel al Patriarca y fue encarcelado por primera vez en Tashkent en 1923, debido a la influencia de los renovadores que consideraban que no podían competir con él. Se le acusó oficialmente de vínculos de traición con agentes extranjeros en el Cáucaso y Asia Central, y fue exiliado a la lejana ciudad de Eniseisk, en el norte de Siberia, durante tres años. Tras su regreso, fue detenido de nuevo en 1927 y exiliado a Arkhangelsk sin juicio durante otros tres años. Era leal a Sergii. Fue detenido de nuevo en 1937 y sufrió su peor encarcelamiento en los años siguientes, cuando fue torturado durante dos años (incluyendo palizas, interrogatorios que duraban semanas y privación de alimentos) en los infructuosos intentos del NKVD de hacerle firmar confesiones. Cuando esto fracasó, fue deportado al norte de Siberia. En 1941, tras el estallido de la guerra, su experiencia única en el tratamiento de heridas infectadas hizo que el Estado lo trajera a Krasnoyarsk y lo nombrara jefe de esturión del principal hospital militar. En diciembre de 1945 fue condecorado en una ceremonia con una medalla por los servicios prestados a la medicina de guerra. Durante el servicio criticó al régimen por encerrarle durante tantos años e impedirle ejercer su talento para salvar más. Tras la guerra se convirtió en arzobispo de Tambov. En 1946 recibió el Premio Stalin por la ampliación de su libro sobre heridas infectadas; donó el dinero del premio a los huérfanos de guerra. Su caso también fue significativo por su supervivencia.

Afanasii (Sakharov) un vicario-obispo de la archidiócesis de Vladimir. Fue nombrado obispo en 1921 y entre 1921 y 1954 no pasó más de 2 años y medio en total desempeñando funciones episcopales. Fue detenido en 1922 en relación con la campaña de los objetos de valor de la iglesia y condenado a un año de prisión. Fue detenido cinco veces más en los cinco años siguientes, con penas cortas de prisión, exilio y trabajos forzados. Le dijeron que le dejarían en paz si simplemente se retiraba o abandonaba su diócesis, pero se negó a hacerlo. Se opuso a la declaración de lealtad en 1927 y fue condenado a tres años de trabajos forzados en Solovki. Sufrió siete encarcelamientos y exilios más entre 1930 y 1946, la mayoría sin acusaciones formales; su último arresto supuso trabajos manuales muy duros. Fue uno de los líderes más respetados de la Iglesia clandestina durante los primeros años de la década de 1940, pero regresó a la Iglesia Patriarcal con la elección de Alexii en 1945, y pidió a otros miembros de la Iglesia clandestina que siguieran su ejemplo y regresaran. Sin embargo, no fue liberado hasta 1954. Tras su liberación, afirmó que su supervivencia se debía a la memoria de los fieles creyentes que le habían enviado paquetes por amor. Murió en 1962; su caso también fue notable por su supervivencia.

Había un convento muy venerado cerca de Kazán que había sido cerrado a finales de la década de 1920 y las monjas se vieron obligadas a reubicarse en la zona cercana de forma privada. La comunidad había roto con Sergii. Las autoridades permitieron que la principal catedral local abriera una vez al año, el 14 de febrero, cuando los antiguos monjes, monjas y laicos acudían a ella y celebraban los servicios. El 14 de febrero de 1933, durante el servicio, un enorme destacamento armado del NKVD rodeó la iglesia y arrestó a todos los que salían de ella. Dos meses después, diez de ellos fueron ejecutados y la mayoría de los demás fueron enviados a campos de concentración durante cinco a diez años. Se les acusó de participar en un servicio religioso no registrado.

Un grupo de geólogos que se encontraba en la Taiga siberiana en el verano de 1933 había acampado en las proximidades de un campo de concentración. Mientras estaban allí, fueron testigos de cómo un grupo de prisioneros era conducido por los guardias del campo a una zanja recién excavada. Cuando los guardias vieron a los geólogos, les explicaron que los prisioneros eran sacerdotes y, por lo tanto, opuestos al gobierno soviético, y les pidieron que se fueran. Los geólogos se dirigieron a unas tiendas cercanas y desde allí fueron testigos de que a las víctimas se les decía que si negaban la existencia de Dios se les dejaría vivir. Cada sacerdote, uno tras otro, repitió entonces la respuesta «Dios existe» y fue fusilado individualmente. Esto se repitió sesenta veces.

El padre Antonii Elsner-Foiransky-Gogol era un sacerdote de Smolensk que fue arrestado en 1922 y exiliado durante tres años. En 1935 su iglesia fue cerrada y se trasladó a un pueblo cercano. En 1937 sólo quedaban dos iglesias en Smolensk, y una de ellas no tenía sacerdote, por lo que le pidieron al padre Antonii que fuera su párroco. Aceptó, pero cuando varios miles de personas pidieron que se reanudaran los servicios con el padre Antonii como sacerdote, el NKVD local se negó y advirtió al padre Antonii que sufriría las consecuencias. Las peticiones llegaron al gobierno de Moscú y recibieron una respuesta positiva. La iglesia estaba entonces preparada para comenzar los servicios con su nuevo sacerdote el 21 de julio de 1937, pero en la noche anterior a esa fecha el P. Antonii fue arrestado. Fue fusilado el 1 de agosto.

A principios de 1934, tres sacerdotes y dos laicos fueron llevados fuera de su campo de régimen especial de Kolyma a la administración local de la OGPU. Se les pidió que renunciaran a su fe en Jesús, y se les advirtió que si no lo hacían serían asesinados. Entonces declararon su fe, y sin ninguna acusación formal, fueron llevados a una tumba recién cavada y cuatro de ellos fueron fusilados, mientras que a uno se le perdonó la vida y se le ordenó que enterrara a los demás.

A finales de la década de 1930 sólo había una iglesia abierta en Kharkiv. Las autoridades se negaron a conceder el registro para que los sacerdotes sirvieran en ella. El P. Gavriil era sacerdote en Kharkiv, y en la Pascua de lo que pudo ser 1936, se sintió obligado a ir a la iglesia y servir la Vigilia de Resurrección. Desapareció después de esto y nadie lo volvió a ver.

En la ciudad de Poltava todos los clérigos restantes fueron arrestados durante la noche del 26 al 27 de febrero de 1938. A sus familiares se les comunicó que todos ellos estaban condenados a diez años sin derecho a correspondencia, que era un eufemismo para la pena de muerte.

El anciano Sampson se había convertido del anglicanismo a la ortodoxia a la edad de 14 años. Se licenció en medicina y recibió una formación teológica, y en 1918 ingresó en una comunidad monástica cerca de Petrogrado. Ese mismo año, fue arrestado y llevado a una ejecución masiva en la que sobrevivió al ser herido y tapado con los demás cuerpos. Fue rescatado por otros monjes del montón. Más tarde se convirtió en sacerdote. En 1929 fue detenido de nuevo y liberado en 1934. En 1936 fue detenido de nuevo y condenado a diez años de prisión. Cumplió estos años como médico de prisiones en Asia Central, por lo que las autoridades no quisieron liberarlo debido a la necesidad de su servicio cuando su condena llegó a su fin en 1946. Se escapó y vagó por el desierto, evitando con éxito su captura. Pasó a realizar trabajos pastorales sin ningún tipo de papeles legales. Murió en 1979, y fue recordado como un santo por los que lo conocieron.

El obispo Stefan (Nikitin) era médico y esto le ayudó a sobrevivir en los campos de concentración, trabajando como médico de campo. A menudo permitía que los prisioneros sobrecargados de trabajo y mal alimentados se quedaran en el hospital para recuperarse. Las autoridades del campo se dieron cuenta de ello y le advirtieron de que probablemente le esperaba un nuevo juicio con una posible condena máxima de quince años por arruinar el esfuerzo industrial soviético al apartar a los trabajadores de sus puestos de trabajo. Una enfermera le habló de una mujer llamada Matrionushka en la ciudad de Penza, en el Volga, a la que debía pedir que rezara por él, y le dijeron que Matrionushka no necesitaba una carta porque podía oírle si le pedía ayuda. Gritó pidiendo su ayuda, y la amenaza de juicio no se produjo, y fue liberado varias semanas después. Se trasladó a Penza para encontrar a Matrionushka. Cuando se encontró con ella, supuestamente sabía detalles íntimos sobre él y que le había pedido ayuda, y le dijo que había rezado al Señor por él. Sin embargo, pronto fue arrestada y trasladada a una prisión de Moscú, donde murió.

Un obispo de Riazan fue arrestado con un sacerdote y un diácono en 1935 por el supuesto robo de 130 kg de plata.

El obispo Dometian (Gorokhov) fue juzgado en 1932 por mercadeo en negro y por escribir folletos antibolcheviques en 1928. Fue condenado a muerte, pero ésta fue conmutada por ocho años de prisión. En 1937 pudo ser ejecutado tras ser acusado de organizar a jóvenes para el espionaje y el terrorismo.

Un obispo de Ivanovo fue acusado de dirigir una red de espionaje militar compuesta por chicas jóvenes que formaban el coro de su iglesia. Esto ocurrió a pesar de que Ivanovo no tenía ningún valor militar y era una ciudad productora de textiles. Sin embargo, en Ivanovo se habían producido enérgicas protestas contra el cierre de la iglesia en 1929-1930. El propósito de las acusaciones, obviamente falsas, puede haber sido el de transmitir el mensaje de no asociarse con el clero o unirse a los coros de la iglesia si se quería evitar el arresto y la ejecución.

El renovador M. Serafim (Ruzhentsov) fue acusado de haber dirigido una red de espionaje subversiva de monjes y sacerdotes, que utilizaban los altares para las orgías y violaban a las adolescentes a las que infectaban con enfermedades venéreas. El metropolitano Evlogii, en París, fue acusado de dirigir una banda de terroristas en Leningrado dirigida por un arcipreste. El arzobispo de Kazán Venedict (Plotnikov) fue ejecutado en 1938, por dirigir supuestamente un grupo de terroristas y espías de la Iglesia.

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