Thursday Feb 03, 2022

Columnaris: Guía de prevención y cura

La Columnaris es una infección bacteriana que afecta a las especies de peces acuáticos, pero que a menudo se confunde con una infección fúngica debido a las lesiones parecidas al moho que presenta en los peces afectados. La enfermedad es bastante común en peces vivos y siluros. La bacteria que causa la enfermedad tiene una forma bastante columnar, de ahí su nombre de columnaris. Es lamentable pero cierto que la bacteria que causa la enfermedad suele estar presente en casi todos los ambientes acuáticos.

Es una enfermedad muy contagiosa que puede propagarse fácilmente a través de cosas como los recipientes de muestras utilizados en los tanques, las redes y otros elementos relacionados. Por este motivo, es mejor utilizar artículos esterilizados en los entornos acuáticos, especialmente cuando se tienen varios tanques que utilizan artículos compartidos.

¿Qué causa la enfermedad?

La enfermedad suele estar causada por una serie de factores, algunos de los cuales pueden evitarse fácilmente simplemente siguiendo los procedimientos establecidos para garantizar la higiene del acuario. A continuación se detallan algunas causas notables de la enfermedad en los peces de acuario:

El entorno del acuario

Se ha comprobado que la bacteria Columnaris afecta sobre todo a los peces estresados por las malas condiciones del agua. Recordemos que en la naturaleza, la mayor parte de la bacteria presente existe en concentraciones muy bajas. Sin embargo, en un acuario y especialmente cuando las condiciones del agua no están bien cuidadas, las concentraciones pueden dispararse. Las condiciones pueden empeorar aún más cuando hay un exceso de peces en el acuario. La falta de filtración y la no realización de cambios de agua según los requisitos establecidos pueden realmente añadir mucha sal a la lesión.

Dieta insuficiente

Los peces que están mal alimentados pueden realmente sufrir estrés y también padecer una inmunidad pobre de tal manera que no tendrán muchas posibilidades contra estas bacterias.

Composición del agua

Hay ciertos tipos de peces que en la naturaleza suelen vivir en aguas casi libres de bacterias debido a que el pH de dichas aguas suele ser muy bajo. Cuando estos tipos de peces son, por ejemplo, capturados y mantenidos en acuarios con un pH elevado, tienen la posibilidad de sufrir esta enfermedad.

Síntomas de Columnaris

Un gran porcentaje de las infecciones por Columnaris suelen ser externas y se manifestarán como manchas blancas o grisáceas a blancas en la cabeza y en las zonas que rodean las branquias o las aletas. Las lesiones aparecerán más tarde y serán visiblemente claras cuando la condición ya se esté deteriorando.

A medida que la infección continúa avanzando la zona afectada puede mostrar un color amarillento o algo parduzco con las áreas circundantes apareciendo teñidas de color rojo.

También hay otros signos en los que el pez afectado se verá aislado de la manada e incluso en algunos casos tratando de ir por encima de la superficie del agua jadeando en busca de aire. También se puede ver que el pez aparece pálido con una especie de «hinchazón» alrededor de las zonas de las aletas pectorales o ventrales. En los casos más graves, el pez puede simplemente dejarse caer al fondo de la pecera pareciendo débil y sin energía para nadar. En esta fase, si no se da una respuesta inmediata, el pez desaparecerá en pocas horas.

La razón por la que se puede ver al pez intentando salir a la superficie del acuario jadeando se debe a que la bacteria suele atacar las branquias. La bacteria tiene la tendencia de encontrar fácilmente su camino en el torrente sanguíneo. Desafortunadamente, una vez que entra en el torrente sanguíneo, la muerte de los peces seguirá realmente muy rápido y en esta coyuntura tristemente no hay nada que se pueda hacer para salvar la situación.

Prevención

Como dice el viejo adagio, ‘la prevención suele ser mejor que la cura’ y esta es la razón por la que todos los peces nuevos antes de ser introducidos en el tanque común necesitan ser puestos en cuarentena. Poner los peces nuevos en un tanque propio antes de introducirlos en el tanque común durante algunas semanas puede mostrarle esos signos. Si usted nota esto mejor instituir el tratamiento adecuado a los peces y luego hacer una estrecha observación de ellos para ver si la enfermedad ha desaparecido por completo antes de introducirlos en el tanque común.

Otra gran manera de prevenir esta enfermedad de tomar un peaje en su stock para los peces de acuario es siempre mantener altos estándares de higiene. Limpie siempre el tanque de cualquier resto de comida y también instale mejores filtros para ayudar a reciclar el agua. Realice cambios de agua con regularidad para que el agua sea fresca y asegúrese de comprobar los parámetros del agua comprobando el pH y también la dureza.

Asegúrese siempre de que la temperatura del tanque se ajusta a los estándares recomendados para los peces que se mantienen en el tanque. Esto contribuirá en gran medida a garantizar que los peces tengan una vida sana y sin estrés.

También puede prevenir la enfermedad asegurándose de que la población de peces dentro de un acuario determinado se reduzca al número recomendado según la cantidad de agua que contenga.

También puede utilizar esterilizadores no químicos para ayudar a mantener el agua del acuario al mínimo, ayudando así a mantener la enfermedad bajo control. El esterilizador UV es una buena opción de esterilizador no químico para usar en el agua del acuario.

Tratamiento

La columnaris tratada no es complicada y un buen tratamiento con antibióticos más un poco de productos químicos añadidos en el agua debería ser capaz de erradicarla. Para el tratamiento externo de los peces, el uso de Acriflavin, Furan, Terramycin o sulfato de cobre hará.

Terramycin por su parte se ha encontrado para ser muy eficaz en el tratamiento externo e interno de la enfermedad. Para los tratamientos internos, es mejor usarla para tratar los alimentos que serán consumidos por los peces. También se puede añadir sal para mejorar el rendimiento de las branquias, pero hay ciertas especies de peces que son sensibles a la sal. En este caso, puede ser mejor evitar el uso de la sal y buscar la ayuda de expertos.

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