Thursday Feb 03, 2022

Comprobador de síntomas

Es muy común que los niños sean ligeramente quisquillosos con lo que comen. Encontrar un niño que disfrute de las verduras verdes es ciertamente más difícil que encontrar uno que no lo haga. Pero algunos niños son más que melindrosos. Su aversión va más allá de la elección normal y se convierte en un área en la que los padres se ven obligados a pedir ayuda.

El picoteo empieza a ser un problema serio cuando los niños están desnutridos o comen tan poco que limita gravemente sus vidas. «Por lo general, empezamos a ver a los niños que tienen problemas para comer cuando tienen 7 u 8 años», dice el doctor Jerry Bubrick, psicólogo clínico del Child Mind Institute. «Esa es la edad en la que los padres empiezan a darse cuenta de que antes era un gran comedor, pero ahora no quiere comer nada y eso afecta a su calidad de vida, o de que pensábamos que se le pasaría, pero ahora nos damos cuenta de que es más que eso».

El picoteo puede alcanzar un nivel clínico por diferentes razones. Algunos niños tienen un sentido del olfato agudizado que les hace degustar los sabores con más intensidad que la mayoría de las personas. Otros limitan su dieta porque tienen problemas de ansiedad. Sea cual sea el motivo, cuanto más tiempo sea un niño muy quisquilloso, más difícil le resultará probar nuevos alimentos. Como cualquier otro mal hábito, la evitación se arraiga en su modo de vida -y en el de su familia-.

Obteniendo ayuda para los melindrosos

El primer paso para tratar a los niños que luchan seriamente contra los melindrosos es comprender mejor sus preferencias o miedos. Por ejemplo, el Dr. Bubrick dice que ha tratado a niños diagnosticados con TOC que eran melindrosos por miedo a ser poco saludables. «Imagínese que sólo come alimentos extraordinariamente saludables: todas las verduras, nada de pasta, nada de pizza, nada de azúcar, nada. Los padres podrían pensar: «¿Cuál es el problema?», pero cuando las verduras son lo único que come su hijo, eso no es bueno».

Algunos niños evitan ciertos alimentos porque les da asco la textura o tienen miedo de probar algo nuevo. Otros controlan lo que comen porque tienen miedo a atragantarse o piensan que algo «se va a ir por el caño equivocado». En este caso, el tratamiento comienza con un psicólogo que explica cómo funciona la digestión y desmonta los mitos que el niño pueda haber oído. Sea cual sea el motivo, es importante explicar a los niños que los alimentos desconocidos no son malos para ellos, aunque lo parezcan.

«El tratamiento es divertido y está orientado al niño», señala el Dr. Bubrick. «Aunque los padres se centren en conseguir que los niños coman ciertas cosas, es más importante que los niños acepten el tratamiento primero». El Dr. Bubrick comienza haciendo una lista de los alimentos que el niño quiere probar y luego otra lista de las cosas que sus padres creen que debería probar. A continuación, trabaja para determinar qué es lo que evita la niña: ¿la textura, el sabor, el olor? Entonces pueden comenzar la terapia de exposición, lo que significa que los niños comienzan a trabajar con los alimentos que han estado evitando de una manera cuidadosamente controlada y terapéutica.

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«Se trata de romper las barreras», explica el doctor Bubrick. «A veces la exposición es simplemente tener la comida en la mesa y poder mantener una conversación en la misma habitación. Otras veces es tocar la comida, olerla, simplemente interactuar físicamente con ella». También da a los niños una regla: sólo puedes decir que no te gusta algo si lo has probado tres veces. Se necesita algo de tiempo para adaptarse a los nuevos sabores, así que, a menos que algo le provoque inmediatamente arcadas, es importante dar a sus papilas gustativas unas cuantas buenas oportunidades.

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Cuando prueban nuevos alimentos, el Dr. Bubrick hace que los niños los califiquen en una escala de 0 a 10. Cualquier cosa calificada por encima de cinco está de acuerdo en comerla. Todo lo que se califique por encima de cinco lo aceptan para comerlo en casa varias veces a la semana como práctica. Como recompensa por hacer sus «deberes» obtienen puntos para premios. «Para los niños más abiertos, la alegría de encontrar nuevos alimentos es la recompensa. Pero para los niños que se resisten más, incluimos un sistema de recompensa porque probar nuevos alimentos puede ser difícil», explica el Dr. Bubrick.

El tratamiento suele durar de 8 a 10 sesiones. Cuanto más tiempo lleva un niño siendo quisquilloso con la comida, más sesiones suelen ser necesarias para acabar con esos hábitos de evitación de la comida. Pero con el tratamiento, los niños quisquillosos pueden hacer grandes progresos. «Trabajé con un niño de nueve años que era muy delgado y tomaba suplementos como Ensure para sus vitaminas y minerales», dice el Dr. Bubrick. «Empezamos la terapia de exposición con queso, que nunca había probado antes. Después de algunas pruebas y errores, descubrió el manchego, que le encantaba. Se convirtió en un maníaco del manchego: pasó de no comer nunca queso a ser capaz de comerse un bloque entero. Y eso le abrió un montón de cosas nuevas. A partir de ahí pudimos probar sándwiches con Manchego, y un montón de cosas más.»

Cuándo hay que preocuparse por un trastorno alimentario

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