Thursday Feb 03, 2022

Cuevas y cavernas

Las cuevas y cavernas son aberturas subterráneas naturales lo suficientemente grandes como para que el ser humano pueda entrar en ellas. Se forman principalmente por la actividad volcánica o por los efectos erosivos del agua y el viento. Las cuevas de Arkansas son de esta última variedad, el resultado de la disolución de la piedra caliza y otras rocas solubles en las regiones montañosas del estado. Por ello, la mayor concentración de cuevas se encuentra en las zonas noroeste y centro-norte del estado.

Arkansas cuenta con varias cuevas de tamaño suficiente para ser de interés para los turistas y espeleólogos, y todas ellas pueden describirse como «cuevas vivas», es decir, cuevas en las que el agua sigue estando presente, junto con su capacidad continua para alterar la estructura de la cueva. Las cuevas de Arkansas presentan una gran variedad de estalactitas y estalagmitas, arroyos subterráneos (algunos de ellos navegables), puentes y cascadas subterráneos, antiguos fósiles marinos y mucho más. Los indicios arqueológicos de que los nativos americanos vivían en ellas se remontan a miles de años atrás.

Aunque ahora son principalmente atracciones turísticas, las cuevas también han desempeñado diversos papeles en la historia de Arkansas. Se cree que la primera escuela del estado impartió sus clases en una cueva cerca de Ravenden Springs (condado de Randolph). Los rumores de un tesoro enterrado por el explorador español Hernando de Soto, y los susurros de maldiciones para los que lo buscan, todavía giran en torno a una cueva del condado de Little River. Algunos afirman que los lingotes de plata salen ocasionalmente de la cueva de Mill Ford, ahora cubierta por el lago Beaver, y que el salitre y el plomo encontrados en las cuevas proporcionaron municiones a la Confederación durante la Guerra Civil.

En tiempos más recientes, las cuevas han atraído a aquellos que no tenían ningún otro lugar al que ir o que no deseaban ser encontrados; los transeúntes y las personas con mala suerte a veces han hecho de las cuevas su refugio temporal. Algunos han elegido las cuevas como residencia a largo plazo. Ha habido al menos un caso, cerca de Eureka Springs (condado de Carroll), de una persona que abandonó la sociedad moderna por la soledad de la cueva. Jake Call compró 120 acres de propiedad silvestre en 1936 con la intención de construir una casa. En su lugar, hizo su hogar durante al menos treinta años en una cueva de 10′ x 40′ en la propiedad.

En las décadas de 1960 y 1970, las cuevas de Arkansas atrajeron la atención de los gobiernos estatales y federales por su capacidad para albergar personas, esta vez como refugios contra la lluvia radiactiva. La presencia de agua y la temperatura fresca constante (junto con la ventaja de bloquear la radiación de la vida subterránea) hicieron de las cuevas una opción sensata para sobrevivir a una guerra nuclear. Un vestigio de la época de la Guerra Fría es el Beckham Creek Cave Haven, en Parthenon (condado de Newton), que ha encontrado una nueva vida como hotel de lujo; dispone de habitaciones y áreas de recepción que permiten una cómoda estancia bajo tierra. Dos cuevas populares que se convirtieron en atracciones turísticas a principios del siglo XX fueron Diamond Cave, que ofreció visitas públicas hasta la década de 1990, y Wonderland Cave, que sirvió en varias ocasiones como club nocturno y bodega. Ambas cuevas están cerradas al público.

En 2009, los funcionarios de las agencias estatales y federales comenzaron a cerrar algunas cuevas de Arkansas al público después de que una infección fúngica potencialmente letal, el síndrome de la nariz blanca, que se originó en la costa este se extendiera a las poblaciones de murciélagos del sur. Otras cuevas permanecen abiertas, pero requieren que los visitantes utilicen un equipo especial para evitar contaminar las cuevas.

Se ofrecen visitas guiadas en Blanchard Springs Caverns, Bull Shoals Caverns, Cosmic Caverns, Hurricane River Cave, Mystic Caverns, Onyx Cave, Old Spanish Treasure Cave y War Eagle Cavern, entre otras. En Hurricane River, War Eagle, Cosmic y Blanchard Springs se ofrecen excursiones guiadas de espeleología salvaje para aquellos que estén en buena forma física.

Para más información:
Bleiberg, Larry. «Cold War Bunker in Ozarks Cave Is Now Cool Spot to Spend Vacation» Arkansas Democrat-Gazette. October 16, 2005, p. 3H.

Copeland, Clovis. «Las cuevas ofrecen refugio si llega un ataque nuclear». Arkansas Democrat. November 10, 1961, p. 9A.

«Christmas Tree in Big Cave for Half Century, Brought Community Peace and Plenty». Arkansas Democrat. December 18, 1932, p. 10A.

Graening, G. O., Danté B. Fenolio, and Michael E. Slay. La vida en las cuevas de Oklahoma y Arkansas. Norman: University of Oklahoma Press, 2011.

Hull, Ralph. «Un arroyo subterráneo conduce a la caverna Big Hurricane». Arkansas Gazette. 18 de octubre de 1931, p. 9B.

«Legend of Spanish Treasure Clings to Cave». Arkansas Democrat Magazine. 12 de noviembre de 1967, p. 7.

Peacock, Leslie Newell. «Cerrando cuevas, ahorrando murciélagos». Arkansas Times. March 25, 2010, p. 8.

Steele, Phillip. «Al habitante de la cueva le gustan los turistas, se hace amigo de los animales». Arkansas Democrat Magazine. November 17, 1968, p. 2.

Taylor, Michael Ray. Hidden Nature: Wild Southern Caves. Nashville, TN: Vanderbilt University Press, 2020.

Weaver, H. Dwight. The Wilderness Underground: Caves of the Ozark Plateau. Columbia, MO: University of Missouri Press, 1992.

Matthew Franks
Pulaski Technical College

Última actualización: 02/16/2018

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