Thursday Feb 03, 2022

Disminución de la reserva de óvulos

BAJO CONTADO DE ÓVULOS

La calidad de los óvulos depende de la edad reproductiva y, sobre todo, del número de óvulos que quedan en los ovarios. El número de óvulos no aumenta ni se mantiene durante la edad reproductiva, sino que disminuye constantemente hasta la menopausia. En la menopausia, todos los óvulos se han agotado y ya no se produce la ovulación. La edad media de la menopausia en EE.UU. es de 51 años, a menos que la mujer sea fumadora o tenga otros factores de riesgo.

Una mujer nace con todos los óvulos que tendrá durante el resto de sus años reproductivos y se estima que ese número está entre 1 y 2 millones al nacer. La reserva de óvulos disminuye constantemente y la mayoría de los óvulos después del nacimiento se pierden en los primeros 10-12 años, hasta aproximadamente 400.000 en la pubertad. A la edad de 35-37 años, se estima que el número total de óvulos que quedan en los ovarios es de 25.000 y menos de 500 en el momento de la menopausia.

Un solo óvulo es liberado del ovario cada mes a través del proceso de ovulación. Para madurar un óvulo y ovular, se desarrollan varios óvulos al mismo tiempo y se selecciona el «mejor óvulo» en la primera parte del ciclo menstrual. Es durante el proceso de captación y desarrollo de los óvulos que se pierden en cada ciclo. Si se libera un óvulo cada mes, cabría suponer que se pierden aproximadamente 400 óvulos a lo largo de la vida (12 ovulaciones al año durante 35-40 años). Sin embargo, el grupo de óvulos que empieza a crecer en cada ciclo para generar el «mejor óvulo» tiende a desaparecer dentro de ese ciclo. Esto también ocurre en las mujeres que están embarazadas, toman píldoras anticonceptivas, toman Lupron, dan el pecho o tienen ciclos menstruales irregulares o no los tienen. Se cree que la pérdida de óvulos en los ovarios es independiente de cualquier acontecimiento o exposición a medicamentos y no puede detenerse. La pérdida de la reserva de óvulos puede verse acelerada por una serie de factores como el tabaquismo, la exposición a toxinas, los fármacos, la cirugía, un estilo de vida inadecuado y la endometriosis.

Las consecuencias de la disminución de la reserva de óvulos son la disminución de la fertilidad y el aumento de la tasa de abortos espontáneos. Las mujeres de 20 años tienen un bajo riesgo de infertilidad y de aborto espontáneo en comparación con alguien de 40 años, según su reserva de óvulos. Una vez que la reserva de óvulos comienza a disminuir, la calidad de los óvulos se vuelve más pobre y los óvulos tienden a ser cromosómicamente anormales, aunque la ovulación y los períodos continúen regularmente sin ningún síntoma. En otras palabras, la cantidad no afecta a la calidad hasta que se alcanza un nivel umbral que suele observarse a mediados de los 30 años. Después de los 35-37 años, la calidad se ve afectada por una menor cantidad o por la disminución de la reserva de óvulos.

Cada célula del cuerpo debe tener 46 cromosomas (44 + XX en las mujeres y 44 + XY en los hombres), incluido el óvulo. Antes de la fecundación y justo antes de que el óvulo sea extraído del ovario (proceso de meiosis), el número de cromosomas del óvulo tiene que ser reducido a 23 para acomodar los otros 23 que vienen del esperma para hacer 46 para que el embrión sea sano. Durante este proceso llamado meiosis, los cromosomas del óvulo pueden separarse de forma desigual, dejando un número de cromosomas en el óvulo distinto de 23. En ese caso, el óvulo es cromosómicamente anormal y, por tanto, el embrión, independientemente de la calidad del esperma. El resultado es que no hay implantación y no hay embarazo o que se produce un aborto espontáneo en el primer trimestre.

No está bien documentado en la literatura médica si todos los óvulos son normales al nacer, se exponen a factores ambientales a lo largo de los años y se vuelven anormales. Algunos óvulos son anormales al nacer y tienden a ser liberados selectivamente más tarde en la vida. Lo más probable es que los ovarios y, por tanto, los óvulos estén expuestos a una serie de factores a lo largo de la vida y se vuelvan anormales con el tiempo o durante la meiosis, de forma similar a otros sistemas de nuestro cuerpo. Desgraciadamente, en la actualidad no existe ningún tratamiento médico o quirúrgico para revertir dicho proceso y crear nuevos óvulos. Dicho esto, las investigaciones más recientes sugieren que puede haber células madre en los ovarios humanos que pueden dar lugar al desarrollo de nuevos óvulos. Más investigaciones y datos revelarán si esto es realmente cierto o no, pero la idea de hacer crecer nuevos óvulos en los ovarios es siempre emocionante y estimulante. También sería prometedor para aquellas mujeres que tienen una baja reserva de óvulos.

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