Thursday Feb 03, 2022

El amplio mundo de la profanidad holandesa basada en la enfermedad

Algunas personas se sorprenden, incluso se ofenden, por la tendencia holandesa a incluir enfermedades entre sus maldiciones. Todas las ilustraciones: Tobes Studio para Atlas Obscura

Twanna Hines, que creció en la zona rural de Illinois, se trasladó a Holanda para cursar un posgrado en la Universidad de Ámsterdam en el año 2000. Como no estaba del todo acostumbrada al flujo de bicicletas y tranvías en las calles de Ámsterdam, se metió en un carril bici y se llevó un bocado de un ciclista que pasaba por allí. Y mi compañero de habitación holandés le gritó, en la traducción al holandés, «¡Contra el cáncer, tío!», recuerda. «Y yo dije: ‘¿Qué demonios? Eso no tiene ningún sentido, ¿por qué le dices a alguien que se enferme de cáncer?»

No se trataba de un insulto extrañamente creativo que se le ocurrió a su compañera de piso. De hecho, los Países Bajos cuentan con una lista sorprendentemente extensa de palabrotas, y las que se pueden utilizar para gritar a un peatón errante son en gran medida de naturaleza médica. Puedes decirle a alguien que crees que padece cólera, viruela o tuberculosis, puedes decirle «Fuera tifus». Es una peculiaridad realmente extraña del idioma holandés, que puede resultar desagradable u ofensiva para quienes no están acostumbrados, e incluso para algunos que sí lo están. Especialmente hoy en día.

«Incluso ‘Get the corona’ ya se utiliza», dice Ewoud Sanders, periodista y autor que escribe sobre el lenguaje para NRC Handelsblad, uno de los periódicos holandeses más importantes.

En algunos casos, los neerlandeses recurren al uso de palabrotas en inglés, pero cuando se trata de enfadarse con una persona o una situación, suele tratarse de enfermedades.

En general, las culturas tienden a formar su blasfemia en torno a conceptos que temen. En los puritanos Estados Unidos y Japón, los términos sexuales son comunes. En Quebec, gobernado durante mucho tiempo por la Iglesia católica, es la terminología religiosa. En los Países Bajos, son las enfermedades, al menos para algunos casos de uso.

Los holandeses con los que hablé trazaron una línea entre los diferentes tipos de palabrotas. Un tipo es la exclamación general de enfado, lo que podrías gritar si te golpeas el dedo del pie. A menudo son palabras inglesas, como las que se refieren a los excrementos o al coito. El otro tipo es el más interesante: lo que se dice con rabia a otra persona, o a un objeto o situación que le ha enfurecido de alguna manera. Y en ellas predomina absolutamente la terminología médica.

La forma básica de este tipo de palabrotas es decirle a alguien «que se enferme de cáncer», con variaciones para una serie de dolencias e infecciones. A partir de esta base, se pueden construir frases espectaculares y a menudo totalmente sin sentido. Un método que también se utiliza en el francés de Quebec: Enumerar todas las palabras malsonantes que se te ocurran, una tras otra. Así, se puede decir: «Contraer cáncer-tifoidea- viruela», y eso es a la vez más creativo y más agresivo que el simple «Contraer cáncer»

También se pueden añadir otros modificadores a estas enfermedades para reforzarlas. En Rotterdam, dice Sanders, se podría decir: «Consigue el cáncer que llega hasta el río Maas», lo que indica un tumor muy grande de hecho. Esa variación regional sería incomprensible para alguien de, por ejemplo, Ámsterdam. O bien, se puede animar la situación con animales. «¡Consigue el cólera de los cerdos!», podrías gritar a alguien que chocara contigo y tirara tu stroopwafel al suelo. «Si se pregunta a diez holandeses, todos tendrán su propia paleta de palabras», dice Dick Smakman, lingüista de la Universidad de Leiden.

Hay un límite en cuanto a las enfermedades que tienen sentido como blasfemia, aunque es un repertorio fluido. Si eliges una enfermedad que nunca se ha utilizado en los Países Bajos de esta manera, es posible que recibas algunas miradas de interrogación. En general, las enfermedades leves, las molestias no mortales, no aparecen en el diccionario de palabrotas neerlandesas.

Las enfermedades más profanas son, en gran medida, afecciones importantes, tipo peste, que han arrasado los Países Bajos (y la mayoría de los demás lugares) y han acabado con grandes segmentos de la población. Muchas de ellas son ahora una especie de arcaísmo, ya que quizás han sido erradicadas en el propio país. Las más nuevas (o más recientemente conocidas) comparten un cierto elemento de muerte masiva: SIDA, cáncer, coronavirus. Otra categoría que aparece son los insultos medicalizados dirigidos a las capacidades mentales, algunos de los cuales se consideran hoy en día arcaicos u ofensivos.

«Los holandeses somos muy directos y contundentes, tenemos fama de ello, y eso se nota también en las palabrotas», dice Sanders. Pero para los que no son holandeses, algo de esto puede parecer muy inapropiado. «Estamos hablando de una cultura que celebra a Papá Noel con esclavos», dice Hines. «Así que hay un cierto nivel de lo que podría parecer racismo absoluto u homofobia o una falta de amabilidad general hacia la gente que no es como tú». Los Países Bajos tienen más de tres cuartas partes de holandeses, y los holandeses, al igual que los habitantes de la mayoría de los países europeos, están lidiando con la forma de hablar con personas que no se parecen a ellos ni actúan como tales, pero que ahora forman parte de su nación.

A veces, en los Países Bajos, esto se presenta como franqueza u honestidad, o como un rechazo a lo políticamente correcto. Son argumentos poco convincentes y efímeros, y las maldiciones dejan de usarse. Sanders dice que algunas de ellas se limitan a los niños, tal vez como los niños estadounidenses utilizan la palabra «gay» hasta que crecen y se dan cuenta de que no deberían hacerlo.

La más común de las maldiciones médicas holandesas es «cáncer», o kanker, que en los Países Bajos, como en muchos otros lugares, es una de las causas más comunes de muerte. En la práctica, es una palabrota bastante suave y versátil. Puedes referirte a tus zapatos kanker, que están desgastados o son incómodos. Kankeren, el verbo, significa «quejarse». Se puede unir a cualquier otra palabrota: kanker hoer, o «puta del cáncer», es una de las más populares. También se puede decir: «Sufres el coronavirus del cáncer» hoy en día. «No tiene ningún sentido, pero hace que ‘Get the corona’ sea más fuerte», dice Sanders.

La mayoría de estas palabrotas están bastante desconectadas en su uso de las enfermedades reales a las que hacen referencia. Smakman tuvo que pensar mucho en algunos de los ejemplos que había encontrado. Los conocía y los había escuchado como palabrotas, pero no había hecho la conexión con la enfermedad hasta que los mencioné. Klerelijer, por ejemplo, significa «enfermo de cólera», pero la parte de «cólera» de la palabra está un poco maltratada y bastardeada del original. De hecho, klere se traduce literalmente como «ropa», lo que resulta aún más confuso. Sanders dice que cree que «corona» acabará siendo corona, o algo parecido.

La reputación holandesa de limpieza -incluida la industria láctea- puede ser una fuente de la profanidad basada en la enfermedad.

La pregunta básica de por qué los holandeses utilizan una selección de palabras tan extraña no tiene una respuesta concluyente. «Somos un país densamente poblado, y hay una tradición de ser muy pulcros y ordenados», dice Sanders. Al investigar su libro sobre esta forma de blasfemia holandesa, descubrió versiones de esta palabrota basada en la enfermedad que se remontan a la década de 1910. En aquella época, a veces era muy larga y cantarina, y a menudo rimada. Pero las raíces de esta práctica parecen estar en algún lugar del carácter holandés, o al menos del estereotipo del mismo.

Es difícil clasificar los países por su germofobia o limpieza. Hay muchos relatos sobre la limpieza «militar» de los hogares holandeses. Un estudio sugiere que el dominio holandés en la industria láctea europea, y su exigencia de higiene, está relacionado con el amor holandés por la limpieza. Por otra parte, los holandeses también aparecen en una encuesta que indica que se lavan las manos después de ir al baño con menos frecuencia que los residentes de cualquier otro país europeo, aunque eso podría ser simplemente la clásica honestidad holandesa que sesga los resultados. Incluso los holandeses estadounidenses, para honrar su herencia holandesa, friegan literalmente las calles antes de un festival de tulipanes, aunque eso parece ser más una suposición basada en estereotipos de limpieza que algo que se haga realmente en los Países Bajos.

«Creo que cada epidemia o pandemia que pasó por los Países Bajos trajo nuevas maldiciones», dice Sanders. «Es nuestro mayor temor». Smakman dice lo mismo. «Creo que absolutamente tenemos germofobia, la mayoría de la gente que conozco la tiene», dice. «Si los holandeses van a Suecia, nos sentimos como en casa. Pero yo viví en Inglaterra, y en cuanto cruzas a Inglaterra, la limpieza es mucho menor. Incluso si vas a un pub, piensas: ‘Esto no está limpio'». Teniendo en cuenta esto, tiene cierto sentido que lo peor que se le pueda desear a alguien sea tener una enfermedad -históricamente relacionada con la suciedad, incontrolable y muy poco holandesa-.

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