Thursday Feb 03, 2022

Explicación del comportamiento de cría de la cola blanca

Por: Joe Shead Publicado el: 13 de noviembre de 2019
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Caza con Arco Destacada

La temporada de cría del ciervo de cola blanca es una época del año muy ajetreada para los gamos. El llamado celo comienza lentamente a finales del verano, cuando la nueva cornamenta de los ciervos se mineraliza y endurece, lo que hace que los ciervos froten el terciopelo moribundo. Esta práctica coincide con la disminución de la duración del día (fotoperiodo) y el aumento de los niveles de testosterona.

Al frotar sus cuernos contra los árboles y la maleza, los ciervos se quitan el terciopelo mientras depositan su olor en los árboles y arbustos desde sus glándulas preorbitales (a lo largo de los ojos), así como su frente, nariz y saliva. Estos depósitos de olor indican a otros ciervos «estoy aquí».

Los ciervos también empiezan a pelearse en ese momento para establecer jerarquías. Estos enfrentamientos son leves al principio, pero a medida que los niveles de testosterona aumentan en las semanas que preceden al pico de celo, las escaramuzas pueden convertirse en batallas que incluso causan la muerte.

Los ciervos crean roces y rasguños con mayor frecuencia a medida que se acerca la temporada de celo. Photo Credit: ATA

Cuando se acerca la época de cría, los ciervos empiezan a hacer rozaduras, lo que implica dar zarpazos a la hojarasca y otros desechos para exponer el suelo. Este proceso puede incluir la frotación de la orina en el suelo, y apretando sus patas traseras para que la orina corra por sus glándulas tarsales, dejando su olor único en el sitio como su tarjeta de visita. Un rasguño casi siempre incluye una rama que lame por encima de la cabeza y que los gamos lamen y mastican, depositando el olor de la misma manera que lo hacen al crear los frotamientos. Las hembras también visitan los rastros y depositan su olor, anunciando su presencia a posibles pretendientes.

El momento del celo de los coliblancos varía. Los coliblancos viven desde el sur de Canadá hasta el norte de Sudamérica. El momento del celo es predecible y consistente desde Canadá hasta el norte y el medio oeste de los Estados Unidos, y la mayor parte de la cría se produce durante un período de tres semanas desde finales de octubre hasta mediados de noviembre. Este periodo de cría garantiza que los cervatillos nazcan en primavera, después de que se derrita la nieve, cuando las hembras pueden encontrar abundante comida para las últimas etapas de la gestación. Ese calendario también maximiza el tiempo de los cervatillos para alimentarse y crecer antes de llegar a su primer invierno.

El pico de cría varía más en los estados del sur, donde el clima es menos severo. Las épocas de máxima reproducción varían mucho, y suelen producirse en agosto en partes de Carolina del Sur, en octubre en el este de Texas y el sureste de Georgia, y hasta febrero en partes de Florida. En América Central y del Sur, la cría puede tener lugar en cualquier momento del año.

Un artículo de la Quality Deer Management Association explica más sobre el momento del celo.

Alrededor de 10 días antes de que las primeras hembras entren en celo, los machos enloquecidos por la testosterona comienzan a buscar hembras receptivas. Es entonces cuando a menudo se ven los machos por ahí a cualquier hora del día.

Las hembras también visitan los rasguños y roces creados por los machos para saber quién está en la zona. Photo Credit: ATA

Las abejas parecen tener al menos dos estrategias de reproducción. Algunos se adhieren a sus áreas centrales. Conocen bien estos lugares, lo que les ayuda a evadir a los depredadores. Muchas hembras permanecen dentro o cerca de sus áreas centrales durante el celo, asumiendo que los machos errantes las encontrarán. Por razones que nunca entenderemos, algunas hembras hacen breves excursiones de media milla a 3 millas para buscar a los machos cuando entran en celo. Esta estrategia podría aumentar la aptitud genética al asegurar una afluencia de genética diferente en la manada. Después de un día de excursión, las hembras vuelven a casa.

Las hembras maduras entran en celo primero. Una hembra sólo está en celo durante unas 24 horas, pero huele «en celo» a un macho unas 24 horas antes. Cuando un macho se cruza con el olor de una hembra en celo, la rastrea y se queda con ella implacablemente, sin importar lo mucho que intente esconderse en la maleza o bajo las cascadas. Si los machos rivales intentan perseguir a esta hembra, el macho se esfuerza por ahuyentarlos. La hembra llega al final de su ciclo estral y deja que el macho la críe. La cópula tiene lugar varias veces durante esa ventana de 24 horas.

Durante el momento de máxima reproducción, un macho puede intentar empujar a la hembra a una zona abierta o a un campo donde pueda vigilar a los machos rivales y mantener a la hembra para sí mismo. Una vez que la hembra ya no huele bien, el macho se va en busca de otra hembra.

Los machos de todas las edades participan en la competición del celo, pero las hembras suelen elegir a los machos con las astas más grandes. Crédito de la foto: John Hafner

Si pueden elegir, las hembras prefieren reproducirse con un macho de gran cornamenta, es decir, un animal maduro. La fisiología de un ciervo le impide dedicar mucha energía a su cornamenta hasta que alcanza su máximo tamaño corporal, alrededor de los 5 ó 6 años. Por ello, una cornamenta grande es un verdadero anuncio de aptitud física. Aun así, el primer macho que encuentra a la cierva receptiva acaba criándola porque el «rey» no puede estar en todas partes.

A diferencia de los alces, donde un toro dominante organiza un harén de vacas y trata de criarlas a todas, muchos machos -no sólo los dominantes- tratan de criar a las hembras. Esto es especialmente cierto en las manadas en las que las hembras superan en número a los machos. El macho maduro simplemente tiene demasiadas hembras para criar, lo que permite a los machos jóvenes (de 18 meses) participar en la cría. De hecho, es común que una cierva dé a luz a cervatillos gemelos de diferentes padres.

Las hembras que no son criadas vuelven a entrar en celo unos 28 días después. Cuando los cazadores hablan del «segundo celo», se refieren al periodo en el que las hembras se reciclan y crean una segunda ventana de reproducción, pero es mucho más sutil que el pico del celo. Aun así, puede ocurrir, especialmente en zonas con abundante comida y cervatillos sanos que entran en su primera temporada de cría. Una cierva puede seguir reciclando cada 28 días hasta que se reproduzca, pero eso es inusual.

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