Thursday Feb 03, 2022

Fallece Mike Sexton, miembro del Salón de la Fama del Póquer y leyenda del WPT (1947-2020)

06 de septiembre de 2020Mo NuwwarahChad Holloway

A principios de septiembre, el mundo del póquer se enteró de que Mike Sexton, uno de los mayores embajadores del juego, había estado luchando contra un cáncer de próstata que se había extendido a otros órganos. Como resultado, el miembro del Salón de la Fama del Póquer comenzó a recibir cuidados paliativos en su casa un mes antes.

Desgraciadamente, Linda Johnson, amiga de Sexton desde hace mucho tiempo, compartió que la leyenda del póquer falleció el domingo.

Mike Sexton falleció pacíficamente en su casa hoy mismo rodeado de sus familiares. Agradeció todos los wonde… https://t.co/Z3Tt2SNZhz

– Linda Johnson (@FirstLadyPoker)

Sexton dedicó su vida al juego del póker. Primero, pasó un par de décadas como jugador profesional muy respetado. Después, pasó sin problemas a desempeñar un papel memorable como comentarista de televisión del World Poker Tour, el trabajo por el que probablemente sea más conocido. Durante y entre esas funciones, se desempeñó como defensor del juego y embajador en general, lo que lo llevó a una transición final como un funcionario de tiempo completo en ese papel para partypoker, la empresa de póquer en línea que ayudó a poner en marcha.

Era universalmente querido por sus colegas, aficionados y compañeros de juego, y sus inmensas contribuciones al juego fueron reconocidas cuando fue el único miembro de la clase de 2009 del Salón de la Fama del Póquer.

El estrellato del WPT

Después de pasar algunos años en su juventud aprendiendo el juego y perfeccionando sus habilidades en la edad adulta, Sexton se trasladó a Las Vegas para convertirse en un profesional del póquer en 1985. Allí, hizo conexiones que incluían al futuro fundador del WPT, Steve Lipscomb.

Cuando Lipscomb preparó su gran idea para el lanzamiento, se lo hizo saber a Sexton y a Johnson durante un viaje en avión a Costa Rica.

«Por supuesto, Linda y yo estábamos encantados con ello; pensamos que era lo mejor desde el pan de molde», diría Sexton a PokerNews años después. «Nos encantó la idea de crear un nuevo deporte»

Lipscomb le pidió a Sexton que sirviera de comentarista, un papel que desempeñaría junto a Vince Van Patten. Sexton aceptó y se convirtió en la cara de la compañía, con su entusiasta voz narrando la acción en docenas de mesas finales durante los siguientes 15 años.

Su conocimiento y amor por el juego ayudaron a dar la bienvenida a innumerables jugadores al mundo del póker, ya que las innovadoras transmisiones del WPT jugaron un papel enorme en la generación de los años de auge del juego.

Capítulo final: Un regreso a partypoker

En 2017, tras 15 años trabajando para el WPT como comentarista y embajador de todo tipo, Sexton pasó a desempeñar un papel como presidente de partypoker. Dejó que Tony Dunst ocupara su lugar.

«Ha sido fantástico», dijo tras unos meses en el nuevo trabajo. «Es genial para mí, es sólo un nombre elegante para un buen embajador.

«Me encanta el World Poker Tour. Fue duro dejar ese trabajo, pero era una oportunidad que no podía dejar pasar».

Sexton tenía una larga historia con partypoker, ya que había formado parte del equipo cuando se convirtió en un gigante de la industria en los años anteriores a la aprobación de la legislación anti-poker en EE.UU. De hecho, se le atribuye la idea del nombre.

«Estuve en partypoker desde el principio, antes de que hubiera siquiera un nombre o se repartiera una sola carta virtual», dijo. «Viví los tiempos locos del boom del póker cuando nos convertimos en el sitio número 1 del mundo. Recuerdo a la gente durmiendo en el suelo de la oficina cuando todos trabajábamos 24 horas al día, 7 días a la semana, para lanzar el software, y recuerdo el primer partypoker Million en un crucero que superó los 500 mil dólares.»

Un colega de esa primera época, Mike O’Malley, compartió en Twitter una anécdota de esos días inquietos y poco rentables que puso de manifiesto la dedicación de Sexton al juego y su determinación de convertir el póker en un fenómeno global.

Según O’Malley, los directivos de partypoker estaban muy preocupados por las pérdidas de 500K dólares y juraron no volver a organizar otro partypoker Million. Sexton les convenció de que lo hicieran una vez más después de despotricar sobre el éxito que iba a tener, y con una campaña publicitaria perfectamente sincronizada en torno al WPT que se acababa de emitir, tenía razón. La compañía despegó después de eso, elevándose al liderazgo de la industria a medida que el póquer en línea explotaba y el boom del póquer se hacía realidad.

«Sé que el consenso general es que otros fueron el catalizador del boom del póquer», escribió O’Malley. «Pero la realidad es que, si conocieras la historia y vieras lo que realmente ocurrió, el boom del póker estaba ocurriendo antes de que Chris Moneymaker jugara una mano de póker. Y la persona que fue más responsable de eso fue Mike Sexton».

De vuelta a partypoker a partir de 2017, Sexton viajó a eventos de todo el mundo, se alegró con los jugadores y, en general, solo desempeñó el papel de embajador a la perfección. Ese fue un tema a lo largo de su tiempo en el póker, con innumerables jugadores vertiendo historias sentidas de grandes momentos con Sexton en y fuera del fieltro.

Enfoque caritativo

Otro tema a lo largo de la carrera de Sexton fue un compromiso con la caridad. Cuando ganó el Torneo de Campeones de las WSOP por 1 millón de dólares en 2006, dijo que donaría la mitad del dinero a cinco organizaciones benéficas diferentes.

Sexton consideraba que las donaciones benéficas eran una forma de que el póquer creara buena voluntad en las comunidades y se deshiciera de la reputación negativa que algunos tenían del juego.

Defendió eventos como el inaugural Big One for One Drop de 1.000.000 de dólares -que cobró 1 millón de dólares- y participó regularmente en eventos benéficos.1 millón de dólares- y participó regularmente en torneos benéficos como el Tiger Jam del WPT y el Salute to Warriors de las WSOP.

«Los adversarios más acérrimos del póquer no podrían estar en contra del póquer si empezáramos a donar grandes cantidades de dinero a organizaciones benéficas que merecen la pena», dijo en 2006. «¿Y por qué no? Es lo correcto».

Final de una vida de póker

Sexton dijo una vez a PokerNews que «hizo del póker mi vida» y ciertamente no hay otra forma de describir las décadas que pasó en la industria. Desempeñó una gran variedad de funciones dentro y alrededor del juego, tocando innumerables vidas con su personalidad gregaria, su humor listo y su voz instantáneamente reconocible.

Según The Hendon Mob, Sexton acumuló 6.708.146 dólares en ganancias de torneos en vivo de por vida desde 1981. En 2016, tuvo un sueño hecho realidad cuando capturó un título del WPT al llevarse el Evento Principal del WPT Montreal por 317.817 dólares. Como resultado, su nombre quedó grabado en la prestigiosa Copa de Campeones, que a principios de este verano pasó a llamarse Copa de Campeones WPT Mike Sexton en su honor. Lo calificó de humilde y de la «cima más alta» de su carrera.

Sexton ganó su primer y único brazalete de oro en las World Series of Poker de 1989, cuando se llevó el Evento nº 11: $1,500 Limit Seven Card Stud Hi-Lo por $104,400. También consiguió dos subcampeonatos, cuatro cuartos puestos y una docena más de apariciones en la mesa final. Eso incluyó el noveno puesto en la edición inaugural del Big One for One Drop por 1.109.333 dólares, la mayor puntuación de su carrera.

Su firma característica de las retransmisiones del WPT sonará familiar en los oídos de los aficionados al póquer de todo el mundo y seguirá siendo su cita característica:

«Que todas tus cartas estén vivas y que todos tus botes sean monstruos.»

Declaración de la familia

La familia de Sexton también ha hecho público el siguiente comunicado y ha pedido a PokerNews que lo comparta con el mundo del póker:

Mike Sexton, presidente de Party Poker y comentarista durante mucho tiempo del World Poker Tour, falleció en paz el 6 de septiembre en su casa de Las Vegas tras una valiente lucha contra el cáncer. Tenía 72 años.

Multifacético como jugador, comentarista, promotor, cuentista, columnista y autor, Mike desempeñó un papel fundamental en el crecimiento explosivo del póquer en Estados Unidos y en todo el mundo a través de su trabajo con Party Poker y el World Poker Tour. Su habilidad para popularizar el juego y su labor filantrópica le valieron el sobrenombre de «Embajador del Póquer» en 2006 y su ingreso en el Salón de la Fama del Póquer en 2009. Recibió el premio Lifetime Achievement Award en los American Poker Awards de 2016. En 2017, Mike fue la segunda persona en ser incluida en la Sociedad de Honor del World Poker Tour. En 2020, el World Poker Tour honró a Mike renombrando su Copa de Campeones del WPT itinerante como «Copa de Campeones del WPT Mike Sexton».

Nacido en Shelbyville, Indiana, el 22 de septiembre de 1947, Mike comenzó a jugar al póquer en serio mientras asistía a la Universidad Estatal de Ohio con una beca de gimnasia. Después de servir en la 82ª División Aerotransportada del Ejército de EE.UU. de 1970 a 1972, se estableció en Fayetteville, Carolina del Norte, trabajando como representante de ventas durante el día y perfeccionando sus habilidades de póquer en partidas caseras por la noche. Se hizo profesional en 1977 y se trasladó permanentemente a Las Vegas en 1985, ganando un brazalete de las Series Mundiales de Póquer en Seven-Card Stud/8 en 1989.

Entre sus muchos logros como jugador, Mike ganó el campeonato inaugural de las Finales Mundiales de Póquer con un buy-in de 10.000 dólares en Foxwood’s en 1992; defendió con éxito su victoria del año anterior en el campeonato Summer Four Queens No Limit en 1997; ganó el campeonato Grand Prix de París en París, Francia, en 2000 (en aquel momento el mayor evento de póquer de Europa); ganó el Torneo de Campeones de las Series Mundiales de Póquer en 2006, venciendo a Daniel Negreanu por 1.000.000 de dólares en una batalla heads-up de siete horas; cobró en los dos primeros torneos One Drop de las Series Mundiales de Póquer en 2012 y 2013, siendo el único jugador aparte de Antonio Esfandiari en hacerlo; y ganó el Evento Principal del World Poker Tour de Montreal en 2016.

Mike fue el creador de dos megaeventos de póker, el innovador Torneo de Campeones en 1999, y el Party Poker Million en 2001, un evento que ayudó a Party Poker a convertirse en el sitio de póker online número uno del mundo. Mike también fue activo en la filantropía, fundando PokerGives.org en 2009 con Linda Johnson, Jan Fisher y Lisa Tenner. En 2008 Mike recibió el premio Patriot Award de Paralyzed Veterans of America por su labor de apoyo a las causas de los veteranos.

Además de sus numerosas columnas para la revista Card Player y otras publicaciones del sector, Mike es autor de dos libros: Shuffle Up and Deal (HarperCollins, 2005), y Life’s a Gamble (D&B Publishing, 2016), unas coloridas memorias sobre las personalidades y vicisitudes de la vida del juego. A lo largo de sus 50 años de carrera como jugador de póquer, Mike conoció y se hizo amigo de la mayoría de los grandes nombres del negocio, muchos de los cuales aparecen en Life’s a Gamble. Los valores personales, la lealtad y el trabajo duro de Mike lo convirtieron en una figura muy querida y respetada en el mundo del póquer.

Mike estaba profundamente dedicado a su familia. Le sobreviven su hijo, Ty Michael Sexton, y la madre de Ty, Karen Sexton, así como sus hermanos Loni Wieland Minich, Jeff Sexton, Stephanie Sexton, Rodney Sexton y Lance Sexton. El hermano mayor de Mike, Tom Sexton, falleció en 2013. Además de su alegría por ser padre de Ty, Mike era un tío increíble para sus diez sobrinas y sobrinos. Sus esfuerzos por cuidar sus relaciones familiares fueron tan extraordinarios como sus logros en el póker.

PokerNews se une al resto del mundo del póker para expresar sus condolencias a la familia de Sexton y recordar todo lo que hizo por el juego del póker.

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  • El domingo 6 de septiembre, el miembro del Salón de la Fama del Póker Mike Sexton falleció tras una batalla contra el cáncer de próstata

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