Thursday Feb 03, 2022

Granjas industriales y seguridad alimentaria

Las granjas industriales son un método insostenible de cría de animales destinados a la alimentación que concentra un gran número de animales en espacios reducidos. Las granjas industriales no son compatibles con un suministro de alimentos seguro y saludable. Es hora de prohibir las granjas industriales.

NOTA: Si está buscando nuestro Mapa de Granjas Industriales, actualmente está fuera de línea mientras actualizamos los datos para reflejar las investigaciones más recientes. Esperamos poder ofrecerle la información más actualizada disponible.

Así que mi comida viene de una granja industrial. ¿Es realmente tan malo?

Como consumidor, no siempre es evidente por qué es importante comprar alimentos que provienen de una granja REAL (¡impresionante!) frente a los alimentos que provienen de una granja de fábrica (¡buf!).

Pero tenemos una nueva herramienta interactiva «Granja vs. Fábrica» que iluminará la diferencia y ayudará a todos a entender por qué es importante. Haga clic aquí para utilizar la herramienta – ¡es como hacer una excursión en línea!

¿Cómo hemos llegado hasta aquí?

Durante las últimas décadas se ha producido un cambio económico y geográfico en cómo y dónde se crían los animales destinados a la alimentación en Estados Unidos. Las granjas industriales a gran escala que crían un tipo de animal han sustituido a las granjas de pequeña o mediana escala que criaban ganado lechero y de carne, cerdos, pollos y pavos. El aumento de las granjas industriales ha sido impulsado por tres factores: un poder corporativo sin control, una política agrícola errónea y una débil normativa medioambiental y de salud pública.

Las granjas industriales aumentan el control corporativo de nuestros alimentos

El número de empresas de envasado de carne, leche o huevos ha disminuido debido a las fusiones y a la creciente consolidación de la industria alimentaria, y estas industrias están ahora controladas por sólo un puñado de grandes actores. El número de granjas de cría de animales también ha disminuido drásticamente, pero las que quedan han crecido mucho. En resumen, los ganaderos se ven obligados a hacerse grandes o a marcharse. En la industria del pollo, la agricultura por contrato es ahora la norma, lo que significa que los granjeros firman con un integrador corporativo que proporciona los animales y el alimento y microgestiona las operaciones diarias en la granja, a menudo mediante el uso de contratos unilaterales injustos. El precio real que reciben los ganaderos por el ganado ha tendido a la baja durante las dos últimas décadas. Muchos ganaderos apenas llegan a cubrir gastos. Más información sobre el control corporativo en nuestro sistema alimentario.

Las malas políticas públicas facilitan la cría en granjas industriales

En lugar de permitir a los animales el acceso a los pastos, las granjas industriales confinan a los animales y les llevan el pienso. Una política agrícola equivocada ha reducido artificialmente el coste de los piensos, y los piensos baratos han alimentado el aumento de las granjas industriales. Desde la aprobación de la ley agrícola de 1996, la política agrícola ha fomentado la sobreproducción de cultivos como el maíz y la soja. Esta sobreproducción perjudica a las explotaciones familiares al reducir el valor de estos cultivos y obligar a los agricultores a plantar más superficie para poder ganarse la vida. Mientras que esta sobreproducción es mala para los agricultores familiares, es una bendición para las agroindustrias corporativas que compran estos cultivos para su uso en la alimentación animal. Esta sobreproducción crea una subvención indirecta a la industria cárnica.

Los residuos de las granjas industriales: Una crisis ambiental y de salud pública

Durante varias décadas, la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos y los gobiernos estatales no han regulado los impactos ambientales de las granjas industriales. Cuando las granjas industriales operan prácticamente sin regulación, el medio ambiente y las comunidades rurales cercanas pagan el precio. Las enormes cantidades de estiércol de las granjas industriales pueden llegar -y llegan- al medio ambiente local, donde contaminan el aire y el agua. Varios sistemas municipales de agua del medio oeste deben aplicar regularmente costosas técnicas de limpieza para eliminar la contaminación de las granjas industriales del suministro de agua a fin de evitar desastres de salud pública. Asimismo, la contaminación de las granjas industriales va a parar a los arroyos que desembocan en nuestras principales vías fluviales, como la Bahía de Chesapeake, los Grandes Lagos y el Golfo de México, contribuyendo a la proliferación de algas y a las zonas muertas que afectan a los suministros de agua potable, a los ecosistemas acuáticos, a las actividades recreativas y a los medios de vida de las personas.

Las granjas pequeñas y diversificadas que crían animales junto con otros cultivos siempre han utilizado el estiércol como fertilizante sin contaminar el agua. La diferencia con las granjas industriales es la escala. Producen tantos residuos en un solo lugar que deben aplicarse a la tierra en cantidades que superan la capacidad del suelo para absorberlos como fertilizante.

La conversión del estiércol en energía no es la respuesta

Los combustibles fósiles y la agroindustria están uniendo sus fuerzas para promover una pesadilla de lavado verde: el estiércol como energía «renovable». Los digestores de estiércol capturan el metano del estiércol en descomposición para crear «biogás» que puede utilizarse para producir electricidad o convertirse en gas natural y transportarse por tuberías. Pero el biogás es una falsa solución, y no resolverá ni la crisis climática ni el problema de las granjas industriales. Probablemente afianzará las granjas industriales y empeorará los impactos en las comunidades cercanas. Conozca por qué el biogás no tiene cabida en un futuro energético limpio.

Las granjas industriales son lugares de trabajo inseguros

Las granjas industriales son entornos de trabajo insalubres y estresantes. Los trabajadores están sometidos a una mayor exposición a los contaminantes del aire, incluidas las partículas portadoras de moho, la caspa de los animales y los patógenos. La exposición a estos contaminantes puede provocar enfermedades respiratorias. Se estima que una cuarta parte de los trabajadores del confinamiento de cerdos sufren de bronquitis crónica.

También son lugares de trabajo asombrosamente inseguros. En 2016, 6 de cada 100 trabajadores de la industria de producción animal reportaron una lesión o enfermedad relacionada con el trabajo. Las plantas empacadoras de carne de Tyson reportaron en promedio una amputación por mes en los primeros nueve meses de 2015. En todo el condado, las regulaciones para prevenir las lesiones en el lugar de trabajo no han seguido el ritmo del rápido crecimiento de las granjas industriales. En Idaho se produjeron dos muertes en 2016 causadas por trabajadores que cayeron en estanques de estiércol de lechería. En ambos casos, los reguladores federales multaron a las lecherías con apenas 5.000 dólares.

Las granjas industriales amenazan la salud pública

Las granjas industriales contribuyen al aumento de las bacterias resistentes a los antibióticos. Todos los días, las granjas industriales alimentan a los animales con dosis bajas y rutinarias de antibióticos para prevenir enfermedades en condiciones de vida sucias y hacinadas. De hecho, el 80% de los antibióticos utilizados en EE.UU. son para usos agrícolas. El uso excesivo de antibióticos crea condiciones que alimentan el aumento de bacterias resistentes a los antibióticos. Cuando estas bacterias resistentes a los antibióticos se propagan a los seres humanos a través de nuestro suministro de alimentos, a través de la transferencia de animales a humanos en las granjas, o a través de residuos contaminados, pueden causar infecciones graves o incluso mortales resistentes a los antibióticos en las personas. Más de dos millones de estadounidenses sufren una infección resistente a los antibióticos cada año, y 23.000 personas mueren. La FDA conoce el mal uso de los antibióticos desde la década de 1970, pero no ha exigido a las granjas industriales que pongan fin a esta peligrosa práctica.

Las granjas industriales crean riesgos para la seguridad alimentaria

Las condiciones de estrés y hacinamiento en las granjas industriales facilitan la propagación de enfermedades, lo que también puede generar riesgos para la seguridad alimentaria. Cuando miles de reses se hacinan en corrales de engorde llenos de estiércol, las bacterias pueden llegar a sus pieles y luego a los mataderos, donde las bacterias de un solo animal pueden contaminar miles de kilos de carne. En 2010, las condiciones de hacinamiento e insalubridad en dos empresas de huevos de Iowa provocaron la retirada de más de 500 millones de huevos potencialmente contaminados por Salmonella.

Lo peor es que nuestro gobierno, a instancias de las empresas más grandes, está tratando de desregular esencialmente el sistema de inspección de la carne y las aves de corral, permitiendo que los inspectores de las empresas sustituyan a los inspectores del gobierno, y permitiendo que las empresas aumenten la velocidad de las líneas, lo que hace casi imposible garantizar que todas las aves y las canales sean inspeccionadas de cerca antes de ir al procesamiento.

¿Cuál es la solución?

Las granjas industriales ponen en riesgo la salud pública y el suministro de alimentos, contaminan el medio ambiente y el agua potable y destrozan las comunidades rurales, al tiempo que aumentan el control de las empresas sobre nuestros alimentos. Tenemos que cambiar la estructura fundamental de nuestro sistema alimentario. Únete a nosotros en nuestra lucha por la prohibición de las granjas industriales.

¡Únete a nosotros!

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