Thursday Feb 03, 2022

Grant Wood

El pintor estadounidense Grant Wood (1891-1942) fue uno de los principales regionalistas de la década de 1930. Representó sus temas de Iowa con un estilo deliberadamente primitivista, a veces satirizándolos.

Grant Wood nació el 13 de febrero de 1891 en Anamosa, Iowa. Su padre, agricultor, murió en 1901 y la familia se trasladó a Cedar Rapids. Allí Grant recibió clases de dibujo de artistas locales y asistió a la escuela secundaria. Estudió brevemente diseño en Minneapolis en el Handicraft Guild, dio clases cerca de Cedar Rapids, y luego aceptó un trabajo en 1913 en una platería de Chicago y asistió a clases nocturnas en el Art Institute. En 1916 se matriculó en el Instituto de Arte para estudiar a tiempo completo como «pintor de frescos».

Durante la Primera Guerra Mundial, Wood sirvió en Washington, D.C., donde hizo modelos de arcilla de posiciones de cañones de campaña y ayudó a camuflar piezas de artillería. Tras enseñar arte en un instituto de Cedar Rapids, partió hacia Europa en 1923. Pasó la mayor parte de los siguientes 14 meses en París, donde estudió en la Académie Julian. Los cuadros que pintó en París eran de estilo impresionista. A su regreso a Estados Unidos, pasó el verano de 1925 pintando cuadros de trabajadores de una planta de fabricación y equipamiento de productos lácteos en Cedar Rapids. Sus cuadros empezaron a venderse y pudo dejar de dar clases. Para complementar sus ingresos, decoró interiores de casas.

En 1927, Wood recibió el encargo de realizar una vidriera en memoria de los veteranos de la Primera Guerra Mundial para instalarla en el Ayuntamiento de Cedar Rapids. Para aprender la técnica de las vidrieras fue a Múnich. Allí admiró la obra de los pintores primitivos franceses y alemanes del siglo XV y comenzó a trabajar en un estilo lineal y primitivista. A finales de la década de 1920 pintó retratos de su madre y de los habitantes de Iowa.

La obra de Wood suele considerarse como una defensa de las virtudes caseras de los habitantes de Iowa. Por lo general, se pasan por alto los tintes ácidos de obras como su conocido American Gothic (1930). La hermana soltera de Wood y el dentista local posaron para la foto. Detrás de la pareja, que se mantiene erguida y rígida, hay una endeble estructura gótica. A Wood le disgustaba especialmente la organización patriótica conservadora de las Hijas de la Revolución Americana, que satirizó en su obra Daughters of Revolution (1932). En este caso, presentó a un grupo de ancianas orgullosas y santurronas, obviamente insulares en sus experiencias y filosofías, sosteniendo con cautela sus tazas de té, ante el conocido cuadro de Emanuel Leutze, Washington cruzando el Delaware. En «Victorian Survival» (1931), Wood muestra a una anciana de Iowa, rígida y sombría. Aquí la insularidad se combina con una cierta cualidad diabólica.

Tras la creación de la Works Progress Administration, Wood dirigió a los 34 artistas que trabajaban en la Universidad de Iowa y planificó y ejecutó una serie de frescos en la Universidad Estatal de Iowa en Ames y en otros lugares. Murió en Iowa City el 12 de febrero de 1942. Fue uno de los principales regionalistas, un grupo de pintores que en la década de 1930 empleó una variedad de estilos naturalistas (en marcado contraste con los modismos modernistas de las dos décadas anteriores) para una temática de contenido obviamente estadounidense.

Más lecturas

Darrell Garwood, Artist in Iowa: A Life of Grant Wood (1944), es cronológico y anecdótico; las escasas ilustraciones de cuadros son de escasa calidad. Museo de Arte de la Universidad de Kansas, Grant Wood, 1891-1942: A Retrospective Exhibition of the Works of the Noted Painter from Cedar Rapids (1959), es útil.

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