Thursday Feb 03, 2022

¿Hemos descubierto una megaestructura alienígena?

En las profundidades del espacio hay una estrella que tiene un aspecto bastante peculiar, tanto que podría ser una señal de una civilización avanzada.

Will Lockett

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Sep 24, 2020 – 6 min read

1,A 500 años luz de distancia hay una estrella que brilla de forma bastante extraña llamada Estrella de Tabby, también llamada Estrella de Boyajian. Su brillo disminuye esporádicamente sin ton ni son. Aunque esto pueda parecer algo trivial, podría ser el indicio de una megaestructura de una civilización alienígena avanzada.

Una de las muchas maneras en que podemos buscar civilizaciones alienígenas avanzadas es buscando su tecnología. Aunque hay una pequeña posibilidad de que tengan una tecnología que nunca hubiéramos soñado, seguirán las mismas leyes de la física que nosotros. Por lo tanto, buscamos en el espacio las frecuencias de radio que nosotros utilizaríamos porque es probable que sean las que ellos usarían.

Por eso, en mi anterior artículo «¿Los extraterrestres contactaron con nosotros en 1977?» nos sorprendió ver lo que parecía una comunicación intencionada en la frecuencia conocida como línea de hidrógeno, porque es lo que haríamos para enviar un mensaje a los extraterrestres. Pero, ¿qué pasa con una civilización mucho más avanzada que la nuestra?

Tenemos una escala para clasificar estas civilizaciones conocida como la escala de Kardashev. Una civilización de tipo 1 domina el planeta en el que habita, una civilización de tipo 2 domina el sistema estelar en el que habita y una de tipo 3 domina la galaxia en la que se encuentra.

Podemos estar razonablemente seguros de que no hay ninguna de tipo 3 en la Vía Láctea, a no ser que traten a la Tierra como una especie de zoo o reserva natural. Pero existe la posibilidad de que haya un Tipo 2 alrededor de esta estrella de Tabby que se está oscureciendo. Esto se debe a que un Tipo 2 sería capaz de construir una estructura que sólo podemos soñar, pero podemos buscarla.

Esta estructura potencialmente alucinante se conoce como Esfera de Dyson o Enjambre de Dyson, dependiendo de cómo se construya.

Estas estructuras capturan toda, o una gran mayoría, de la energía luminosa de la estrella del Sistema Solar y la transmite a la civilización para que la utilice. Esto proporciona a la civilización de tipo 2 una enorme cantidad de energía sin dañar los planetas que habitan.

Para dar una idea de la cantidad de energía que es, si fuéramos capaces de capturar toda la energía del Sol, el valor de un segundo de energía sería suficiente para alimentar a los EE.UU. durante 60 mil millones de años. Estas estructuras permitirían a las civilizaciones asumir retos y vivir la vida de una manera totalmente diferente a la nuestra. La energía y los recursos serían abundantes sin arruinar el planeta bajo sus pies.

Entonces, ¿cómo se captura esta energía? Bueno, hay dos maneras.

En primer lugar, tenemos una Esfera de Dyson; es una gigantesca bola hueca que engulle una estrella y sus principales planetas. El interior de esta bola está cubierto de paneles solares, que alimentan los planetas de una civilización que orbita dentro de la esfera. De esta manera, obtienen luz natural y una gran cantidad de energía.

Este es un objeto asombrosamente colosal. Se ha demostrado que es casi imposible de construir o mantener estable, por lo que algunos científicos sugieren construir algo un poco más fácil, esto se conoce como un Enjambre Dyson.

Un Enjambre Dyson es un vasto número de satélites captadores de energía que orbitan alrededor de una estrella a la misma distancia que tendría la Esfera Dyson. Un Enjambre Dyson no captura toda la energía, pero en teoría, podríamos construir una estructura así con la tecnología actual.

Impresión artística de un tipo de Enjambre Dyson – CC Wiki

Kurzgesagt tiene un vídeo brillante sobre cómo podríamos minar Mercurio y producir estos satélites desde el planeta, dejando los recursos metálicos de la Tierra prácticamente intactos, y aprovechar esta energía inimaginable de Stella. Sin embargo, en el proceso, convertiríamos todo este planeta pesado en metal en un Enjambre Dyson.

Mercurio – NASA

Entonces, ¿cómo encontramos estos increíbles sistemas estelares? Bueno, es probable que estos sistemas sean una estrella madura, como la nuestra, ni demasiado vieja ni demasiado joven. Pero lo suficientemente vieja como para haber albergado vida durante unos cuantos miles de millones de años para que la evolución pueda crear civilizaciones inteligentes. La luz de esta estrella madura quedaría rutinariamente bloqueada por los satélites de un Enjambre Dyson o completamente bloqueada por una Esfera Dyson.

Esto es precisamente lo que vimos en 2015. Una estrella a 1.500 años luz de distancia conocida como Estrella de Tabby (o Estrella de Boyajian) se oscurece de una manera que no podía explicarse con las típicas predicciones solares.

Al principio, los astrónomos trataron de explicar estas caídas de brillo como planetas en tránsito a través de la estrella; sin embargo, no coincidían con las predicciones de cómo sería eso. Esto ha llevado a algunos astrónomos a sugerir que podría tratarse de un enjambre de Dyson.

Sin embargo, hay otra explicación que encaja bastante bien aquí. ¿Y si no se trata de una megaestructura gigantesca, sino de una órbita irregular de polvo y cometas? Bueno, la estrella es demasiado madura para tener tal nube de escombros en su órbita, debería haberse agrupado para formar planetas hace mucho tiempo.

En 2019 los astrónomos sugirieron que la estrella ha arrancado lunas heladas de sus planetas y los ha desintegrado, convirtiéndolos en un anillo helado de escombros. Muy parecido a los anillos de Saturno en la actualidad. Sin embargo, a diferencia de Saturno, estos no orbitarían uniformemente y tendrían un aspecto asimétrico que produciría este extraño oscurecimiento que vemos.

Impresión artística de las nubes heladas desiguales de la estrella de Tabby – NASA

Pero tenemos una última esperanza de averiguar si se trata de un Enjambre de Dyson. Si esta estrella está llena de estos satélites recolectores de luz, entonces estos satélites deben estar transportando la energía de vuelta a un planeta para que la civilización la utilice. Si podemos vislumbrar la distribución de cantidades masivas de energía, entonces podría probar la hipótesis del Enjambre de Dyson.

Los astrónomos se dieron cuenta rápidamente de esto y abrieron un estudio sobre la estrella utilizando los datos existentes y nuevas lecturas. Buscaron específicamente señales láser, ya que es la forma más eficiente de transportar esta energía en un Enjambre Dyson.

No encontraron ninguna señal de láseres, lo que añade credibilidad a la hipótesis de la luna helada destruida para la Estrella de Tabby. Entonces, ¿es eso? ¿No hemos visto una megaestructura alienígena?

Por ahora, parece que la estrella de Tabby no tiene una civilización alienígena avanzada. Pero no se han perdido todas las esperanzas. La razón por la que no descubrimos que esta estrella se estaba oscureciendo hasta 2015 fue porque nuestros algoritmos no estaban buscando este tipo de estrellas.

Ahora estos programas han sido ajustados para encontrar estas estrellas y han vuelto con docenas de otras estrellas similares que muestran esta acción de oscurecimiento única que no se había visto anteriormente. Estos programas aún son incipientes, por lo que podría haber aún más. Es más, ahora sabemos cómo analizar estas estrellas para ver si se están utilizando láseres alrededor de la estrella, un indicador vital de un Enjambre Dyson.

Así que, aunque la estrella de Tabby probablemente no sea una megaestructura alienígena, ha allanado el camino para que encontremos otras posibles estrellas portadoras de megaestructuras, que antes no habían sido detectadas, y las analicemos para ver si contienen dicha tecnología.

Es increíble pensar que antes de 2015 ni siquiera sabíamos que existían estrellas como esta, pero ahora tenemos las herramientas para encontrarlas y probar si nuestros vecinos cósmicos antes no vistos las habitan. Sí, es un poco decepcionante que la Estrella de Tabby probablemente no sea un Enjambre Dyson, pero es increíble pensar que las lecciones que hemos aprendido de ella podrían ayudarnos a encontrar Civilizaciones de Tipo 2 que antes no podíamos ver.

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