Thursday Feb 03, 2022

John Snow (1813 – 1858)

John Snow ©Snow fue un médico británico considerado uno de los fundadores de la epidemiología por su trabajo de identificación del origen de un brote de cólera en 1854.

John Snow nació en el seno de una familia de trabajadores el 15 de marzo de 1813 en York y a los 14 años fue aprendiz de un cirujano. En 1836 se trasladó a Londres para iniciar su educación médica formal. Se convirtió en miembro del Real Colegio de Cirujanos en 1838, se graduó en la Universidad de Londres en 1844 y fue admitido en el Real Colegio de Médicos en 1850.

En aquella época, se asumía que el cólera se transmitía por el aire. Sin embargo, Snow no aceptó esta teoría del «miasma» (aire viciado), argumentando que en realidad entraba en el cuerpo a través de la boca. Publicó sus ideas en un ensayo «Sobre el modo de comunicación del cólera» en 1849. Unos años más tarde, Snow pudo demostrar su teoría en circunstancias dramáticas. En agosto de 1854, se produjo un brote de cólera en el Soho. Tras una cuidadosa investigación, que incluyó el trazado de casos de cólera en un mapa de la zona, Snow pudo identificar una bomba de agua en Broad (ahora Broadwick) Street como la fuente de la enfermedad. Hizo retirar la manivela de la bomba y los casos de cólera empezaron a disminuir inmediatamente. Sin embargo, la teoría de los «gérmenes» de Snow no fue ampliamente aceptada hasta la década de 1860.

Snow también fue un pionero en el campo de la anestesia. Al probar los efectos de dosis controladas de éter y cloroformo en animales y en seres humanos, consiguió que esos fármacos fueran más seguros y eficaces. En abril de 1853, fue el responsable de administrar cloroformo a la reina Victoria en el nacimiento de su hijo Leopoldo, y realizó la misma tarea en abril de 1857 cuando nació su hija Beatriz.

Snow murió de una apoplejía el 16 de junio de 1858.

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