Thursday Feb 03, 2022

LA FAMILIA DE GRIESE TIENE UN SÚPER ANILLO

Bien, tal vez no tenga la cuenta bancaria de Ryan Leaf ni las imágenes de los mejores momentos de Peyton Manning. Pero la vida en la NFL ha sido un poco más agradable para Brian Griese.

Menos presión, mejor visión y puede que termine su temporada de novato con un anillo de la Super Bowl.

Y ahí radica uno de los divertidos contratiempos de la vida. ¿Quién iba a pensar que el hijo de Bob Griese conseguiría un anillo de la Super Bowl antes que Dan Marino?

«Me llamó al móvil de camino al Campeonato de la AFC el pasado domingo y me dijo: ‘Me estoy preparando para ir a la Super Bowl'», dijo Bob esta semana. «Le dije que algunos tipos están en la NFL durante 10 años y nunca están en un equipo ganador, y mucho menos tienen la oportunidad de ir a la Super Bowl. Dan [Marino] sólo ha jugado en una, en su segundo año, y aún no ha vuelto. Así que le dije que lo disfrutara, que lo apreciara. Sabe que está en una buena situación».

No todos los quarterbacks novatos tienen la oportunidad de aprender detrás de un miembro del Salón de la Fama como John Elway. Y no todos los jugadores ganan un campeonato nacional universitario un año y llegan a la Super Bowl en su ciudad natal al siguiente. Pero ésa es la situación en la que se encuentra Griese, el tercer quarterback de Denver.

«Se le está subiendo a la cabeza, se está volviendo algo engreído», dijo Bob.

«No sabe de qué está hablando», dijo Brian esta semana en la sede de los Broncos. «Sólo está preocupado porque no va a ser el único de la familia con un anillo de Super Bowl».

Bob Griese ganó dos Super Bowls (VII y VIII) durante su carrera en el Salón de la Fama como quarterback de los Dolphins, en 1973 y 1974. Brian, de 23 años, no estuvo para ver ninguna de las dos.

Dijo Bob: «Le he dicho que tengo tres hijos y dos anillos de la Super Bowl, así que no vas a conseguir uno de los míos».

«Sabía que tenía que conseguir el mío», dijo Brian.

La historia del joven Griese sigue mejorando. El año pasado, llevó a Michigan a una temporada invicta y a compartir el título nacional, superando a Leaf en la Rose Bowl el pasado enero. Fue todo un broche de oro para una carrera universitaria que comenzó con Michigan reticente a darle una beca y que estuvo a punto de descarrilar por un arresto por vandalismo. «¿Aspiraciones?» dijo Brian después del partido. «No tengo ninguna… Tal vez me quede algo de fútbol en mí»

Tres meses después, fue tomado por Denver en la tercera ronda del draft, la elección número 91. Se quedó.

Naturalmente, los Broncos ganaron sus primeros 13 partidos y coquetearon con una temporada perfecta, dando un susto al viejo, que jugó para los perfectos Dolphins de 1972. Esto causó un poco de revuelo en el campamento de los Broncos, cuando Bob dijo que quería que el equipo de Brian perdiera un partido para preservar el lugar de los Dolphins de 1972 en la historia.

«Pensaría que un padre querría que su hijo fuera invicto y que hiciera lo que él hizo», dijo el linebacker de los Broncos Bill Romanowski. «Pero Bob y Brian han compartido cosas más importantes, como los duros momentos que siguieron a la muerte de la madre de Brian, Judy, a causa del cáncer de mama en 1988. Con sus hermanos mayores lejos en la universidad, Brian y su padre se ayudaron mutuamente a sobrellevar la situación.

Ahora vienen los buenos tiempos. Ahora Brian vuelve a casa para una Super Bowl.

«Estoy deseando que llegue», dijo Griese. «Será bonito ver a mi familia y ver a mis amigos. Podré pasar por el antiguo instituto (Columbus) y esas cosas».

Griese no es de los que se andan con rodeos en cuanto a tecnicismos, como el hecho de que, al ser el quarterback número 3, tiene tantas posibilidades de jugar el partido como Marino. Griese no jugará a menos que Elway y el suplente Bubby Brister se lesionen.

«Estoy seguro de que le gustaría jugar y ser productivo», dijo Bob. «Esa es su constitución. No le gusta que le den gato por liebre».

Brian sólo participó en un partido este año: Completó uno de tres pases para dos yardas. Durante la última semana, ha estado desempeñando el papel del mariscal de campo de Atlanta, Chris Chandler, en las prácticas de los Broncos.

«Te sientes parte de ello», dijo Griese. «Hay cosas que hago en la práctica para preparar a la defensa. Sabes que trabajo duro. Trato de aprender todo lo que puedo. Estaría bien si pudiera estar jugando, pero entiendo mi situación. Tengo que esperar mi turno. Es divertido formar parte de un equipo con tanto talento y vivir esta experiencia. Más adelante, ya habré estado allí antes».

Y sí que tiene una tarea importante esta semana: Llevar a Elway y a Brister a Joe’s Stone Crab.

«Es una tradición que los novatos lleven a los otros chicos de su posición a cenar en algún momento de la temporada», dijo Bob. «Brian quería hacerlo antes, pero dijeron: ‘Oh no, todavía no. Vamos a esperar hasta Miami. Estamos esperando a lo de Joe'». La lección para Brian Griese debe ser clara. A veces vale la pena ser paciente.

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