Thursday Feb 03, 2022

La vida secreta de las monjas del Claustro

Escondido en Andheri hay un monasterio de 3 acres que recibe peticiones de oración de todo el mundo; en su interior, ocho monjas carmelitas que casi nunca salen se dedican a sus tareas de hornear el pan sagrado para las parroquias de Mumbai y a rezar.

  • Escrito por Anjali Lukose | Mumbai |
  • Actualizado: 2 de agosto de 2015 1:06:50 am

Son las 4 de la mañana cuando un teléfono móvil perfora el silencio de la habitación desnuda. Loiusa contesta inmediatamente. Conoce a la persona que llama y habla en maratí, frase a frase. Al otro lado, a 48 km de distancia, en la playa de Pachubandar de Vasai, un pescador repite lo que ella dice, y su equipo de 10 personas repite la oración a coro.

Este grupo de pescadores Koli de Pachubandar ha seguido el sencillo ritual durante años: nunca salen sin esta llamada. Es su primera llamada del día, a Sor Luisa de la Cruz, una monja carmelita (de clausura) en un monasterio de Andheri East, un suburbio del oeste de Mumbai.

Se cree que las monjas carmelitas son «centrales de oración», que reciben peticiones de oración de todo el mundo, a través de visitas poco frecuentes, mediante cartas y llamadas telefónicas frecuentes y, desde hace unos años, por correo electrónico. Pertenecen a la Orden del Carmelo (Claustro), donde las monjas se dedican a la oración y la contemplación y pasan sus días en soledad y silencio.

«Sobrevivimos a noches peligrosas en el mar gracias a estas oraciones. Estas hermanas rezan por nosotros día y noche. Creo que Dios las escucha especialmente», dice Rocky Johnson Burkhao (34), un pescador de Pachubandar. Los barcos de Burkhao, bautizados como «Trinity» y «King of Kings», no se han hecho nunca a la mar sin una llamada al monasterio de Andheri.

Su poder percibido puede llegar hasta el otro lado de los mares, pero las ocho monjas carmelitas que viven en un monasterio cerrado de tres acres en la bulliciosa Andheri, sus altos muros encierran una isla de silencio casi total, ni siquiera salen del priorato. La última vez que salieron al exterior fue para depositar su voto en las elecciones a la Asamblea de Maharashtra en octubre del año pasado: un corto paseo hasta el instituto Canossa, a 200 metros de distancia, y vuelta.

Una ventana con rejilla metálica, tras la cual la priora habla con los visitantes. (Foto de Anjali Lukose)

«El único momento en que salimos es para cumplir con nuestro deber hacia el país», dice Sor Marie Therese, la priora o directora del monasterio, una de las 35 instituciones de este tipo del Claustro del Carmelo en el país. Las ocho monjas, con edades comprendidas entre los 47 y los 79 años, sólo entran en contacto con el mundo exterior durante las emergencias médicas, cuando visitan el Hospital del Espíritu Santo, también situado a apenas 200 metros de distancia.

Ni siquiera la muerte las obliga a salir: las monjas que se marchan son enterradas en un cementerio dentro de su recinto.

Dentro de los altos muros, las monjas no tienen ayuda doméstica, salvo los jardineros, el electricista ocasional y el raro enterrador. La mayoría de las ventanas permanecen siempre cerradas. Las ocho monjas mantienen el edificio de dos plantas, realizando sus tareas asignadas «en silencio», según Sor Therese.

Habla desde detrás de una ventana con rejilla metálica, después de haber aceptado una tarjeta de visita de un cajón de dos vías bajo la rejilla. Todas las interacciones con los visitantes ocasionales se producen a través de esta ventana, con la excepción de una monja «externa», la única del monasterio que puede salir para atender las necesidades del monasterio.

Entre el desayuno y la comida, las monjas, entre las que se encuentran algunas con bocio y diabetes, barren el suelo, quitan el polvo y lavan la ropa o cocinan mientras tres monjas se encargan de la tarea más importante: hornear el pan sagrado (hostias) para varias parroquias de la archidiócesis de Bombay.

Además de las donaciones, la única fuente de ingresos del Carmelo de clausura es hornear este pan. Tres monjas trabajan con un equipo de cinco décadas de antigüedad para hornear y cortar el pan en forma. Ganando 100 rupias por 100 hostias grandes utilizadas por los sacerdotes para la misa, y 100 rupias por 1.000 hostias pequeñas consumidas por los laicos, los ingresos son escasos.

La hermana Teresa cumplió 79 años en junio, e incluso en la humedad que sigue a las lluvias de Mumbai, está cubierta de pies a cabeza con un hábito marrón oscuro, en el que sólo se ve su rostro.

Las carmelitas de clausura tienen una existencia frugal. El desayuno es una barra de pan duro hecha por las propias monjas. «Nos resulta más fácil de hacer y de digerir», revela sor Teresa. Mientras que el arroz y las verduras son para el almuerzo, el huevo ocasional o el curry de pescado o «lo que la gente envíe» es «abundante». La cena es sobre todo gachas.

El duro estilo de vida hace que la última en ingresar en el monasterio fuera hace 23 años.

Radha Krishnan ingresó en el monasterio cuando sólo tenía 24 años. Krishnan, una joven iyer de Navy Nagar, en Colaba, era profesora en una escuela católica y acabó convirtiéndose al cristianismo. En 1972, Radha Krishnan se convirtió en Sor Mary Joseph al ingresar en la orden de monjas canosianas. Su convento en Andheri compartía un muro con el monasterio carmelita y la vida de claustro de contemplación silenciosa la atraía. «Mi familia sigue siendo hindú. Me atrajo la fe y, cuando me hice monja, quise pasar mucho tiempo rezando», dice. Otras monjas trabajan como profesoras, abogadas o enfermeras, pero Sor Mary Joseph sólo quería rezar. «Así que me uní a los Claustros del Carmelo».

Para evitar que se «fosilice», la congregación de los Claustros del Carmelo tiene ahora una asamblea general de las prioras de los 35 monasterios de los Claustros del Carmelo en la India. La asamblea se reúne para animar a expertos que puedan dar conferencias a las hermanas, y para interactuar con monjas de diferentes monasterios. Hablan de la capacidad de concentrarse en las oraciones en medio de las dificultades. «Cuando cerramos los ojos, el mundo entero se agolpa. Los recuerdos y la imaginación. Sólo tratamos de volver a centrarnos en Dios cuando nos damos cuenta de que nuestros pensamientos se desvían», dice, y añade que no sabe mucho sobre yoga y meditación, pero que suena «muy parecido a eso: convertirnos en uno con nosotros mismos».

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