Thursday Feb 03, 2022

Lymphatic Education & Research Network

Un blog invitado de Karen Ashforth, OT MS CLT-LANA

Este es nuestro primer artículo de la serie «Entender la fibrosis», que pretende arrojar nueva luz sobre la fibrosis, su papel central en el desarrollo del linfedema y las estrategias de tratamiento para superar sus efectos.

En este artículo, veremos dos tipos de fibrosis en el linfedema, cómo se relaciona la fibrosis con la estadificación del linfedema y el impacto de la fibrosis en el cuidado del paciente.

¿Qué es la fibrosis?

La fibrosis es el engrosamiento, el endurecimiento o la cicatrización de los tejidos del cuerpo. Puede ser el resultado de una intervención quirúrgica u otros tratamientos médicos como la radioterapia, o puede tener otras causas como una lesión, una infección o una inflamación.

Hay varios tipos de fibrosis relacionados con el linfedema. En este artículo hablaremos de dos tipos: la fibrosis quirúrgica y la linfostática.

La fibrosis se produce como parte del proceso de curación del cuerpo. Utilicemos una cicatriz quirúrgica como ejemplo.

Después de la cirugía, una herida pasa por varias etapas de cicatrización que se desencadenan por la inflamación. A las tres semanas, las fibras de colágeno comienzan a entrecruzarse y a formar una matriz de cicatriz, que puede tardar hasta dos años en madurar completamente en la cicatriz final que a menudo permanece de por vida.

A diferencia de las heridas superficiales, el tejido de la cicatriz quirúrgica no sólo existe en la superficie del cuerpo. Dependiendo del tipo de cirugía y de otros factores relacionados, el tejido cicatricial puede extenderse desde la piel hasta los huesos y órganos. A veces estas cicatrices se vuelven duras e inflexibles y obstruyen la circulación linfática. lo que puede contribuir a otra forma de fibrosis que está relacionada con el linfedema: la fibrosis linfostática.

La fibrosis linfostática es generalmente blanda y grasa y se forma como resultado de una hinchazón prolongada. En este caso también hay un proceso inflamatorio, pero no uno que cure el cuerpo. Cuando el líquido linfático está crónicamente congestionado, se inunda, se acumula y, con el tiempo, atrae a las células grasas que comienzan a unirse a los tejidos circundantes. El proceso de formación de la fibrosis linfática comienza inicialmente con una estasis linfática líquida que, con el tiempo, puede endurecerse hasta adquirir una consistencia gelatinosa o incluso convertirse en una masa sólida densa. En el tratamiento del linfedema se presta mucha atención a la prevención y el control de la inflamación, pero si no se aborda la fibrosis subyacente y colateral, los tejidos se vuelven más densos. Esto puede convertirse en una bola de nieve y provocar una mayor obstrucción de la circulación linfática, lo que a su vez puede empeorar el linfedema.

La relación entre la fibrosis y el linfedema

Se podría decir que la fibrosis es el secreto mejor guardado del linfedema. He aquí la razón: Todos los pacientes con linfedema tienen al menos una forma de fibrosis.

Hago hincapié en este punto porque esto significa que todo paciente con linfedema es también un paciente con fibrosis. Cualquiera que corra el riesgo de padecer linfedema corre el riesgo de padecer fibrosis.

La fibrosis linfostática está presente en todas las formas de linfedema. De hecho, los estadios del linfedema se definen por la progresión de la fibrosis linfostática.

Los estadios del linfedema definidos por Földi:

Hay cuatro estadios del linfedema (estadios 0, 1, 2, 3). La mayor parte del tratamiento del linfedema suele centrarse en los tres últimos estadios porque el estadio 0 es casi imposible de detectar.

En el estadio 0, que también se denomina estadio de latencia del linfedema, la hinchazón y la fibrosis no son visibles ni palpables, pero la extremidad puede sentirse «diferente» o «pesada». Puede identificarse mediante bioimpedancia o imágenes. Es importante saber que ya están empezando a producirse cambios fibroescleróticos en los tejidos: la estasis linfática de alto contenido proteico atrae a las células grasas y los tejidos empiezan a engrosarse.

La etapa 1 se denomina Reversible, porque la hinchazón puede revertirse mediante la elevación. En esta etapa el cuerpo continúa la fibroesclerosis, y la fibrosis linfática comienza a aumentar gradualmente. Suele haber una diferencia de tamaño entre la parte afectada y otras partes del cuerpo, pero esta discrepancia de tamaño desaparece tras la descongestión.

La etapa 2 se conoce como Espontáneamente irreversible. En este estadio, las zonas del cuerpo afectadas han aumentado de tamaño tanto por el aumento de la inflamación como por la proliferación de la fibrosis linfática. Ya no es posible reducir completamente el tamaño de estas partes hasta el estado inicial mediante la elevación. Esto se debe a la mayor presencia de tejido graso fibroesclerótico. Por ejemplo, si un paciente tiene un linfedema de estadio 2 en un brazo, éste puede ser varios centímetros más grande que el otro brazo. Pero sólo una parte de ese aumento de tamaño es líquido. El resto es fibrosis linfática que se ha formado a partir de la estasis linfática.

En el estadio 3, la fibrosis es inconfundible. Este estadio también se denomina Elefantiasis y, además de una profunda hinchazón, el paciente puede presentar graves deformidades como lóbulos grasos. La piel se ve afectada por la mala circulación linfática y son frecuentes los crecimientos dérmicos llamados papilomas. Existe la posibilidad de avanzar un poco con el tratamiento, pero es un reto porque este paciente tiene la presentación más grave de linfedema y fibrosis.

Un ejemplo de progresión de la fibrosis en el tratamiento del cáncer

A menudo se observa fibrosis posquirúrgica como resultado del tratamiento del cáncer. La formación de la cicatriz puede verse aún más afectada si el paciente recibe un tratamiento adicional, como la radioterapia, o tiene la complicación de una infección por celulitis. La quimioterapia puede afectar aún más a la curación de las cicatrices al deprimir el sistema inmunitario o crear una inflamación adicional como efecto secundario de la medicación.

Muchos otros factores afectan a la densidad y al volumen del tejido cicatricial, incluyendo factores específicos del paciente como las comorbilidades de la diabetes o los trastornos circulatorios, la predisposición a formar cicatrices queloides o la existencia de linfedema antes del tratamiento del cáncer. El tipo y la complejidad de la cirugía, incluida la reconstrucción en una o varias fases, repercute en las cicatrices y el tejido fibrótico puede agravarse si hay más de una cirugía en la misma zona.

La cicatrización quirúrgica se aborda mejor desde el principio: para promover una circulación saludable, lograr el mejor resultado de curación posible y disminuir los riesgos y la debilidad de desarrollar fibrosis linfostática y linfedema.

El impacto en el paciente de la intervención temprana para la fibrosis:

Antes de continuar, me gustaría volver a examinar el límite entre el estadio 1 y el estadio 2 del linfedema. Ese es el punto en el que la fibrosis reversible se convierte en irreversible. ¿No sería maravilloso si pudiéramos detener la progresión de la fibrosis en esta etapa?

Como pueden ver, soy un defensor declarado del diagnóstico y el tratamiento tempranos tanto del linfedema como de la fibrosis. Así que puede que te preguntes: ¿Cuál es el plazo ideal para el tratamiento? Queremos empezar el tratamiento antes de que aparezcan los síntomas, si es posible.

La intervención temprana afecta a la progresión de la fibrosis quirúrgica y linfostática. El tratamiento de la fibrosis quirúrgica puede afectar al proceso de endurecimiento de la cicatriz, que a su vez disminuye la obstrucción linfática que puede empeorar el linfedema. El tratamiento del linfedema disminuye la estasis linfática, lo que reduce el desarrollo de la fibrosis fibroesclerótica.

Aunque el tratamiento precoz produce los mejores resultados de tratamiento para la fibrosis quirúrgica y linfostática, todavía hay oportunidades de cambio incluso después de varias décadas. Animo al optimismo porque abordar el linfedema y la fibrosis puede crear una mejora e impactar en la progresión de los síntomas.

Los muchos beneficios del tratamiento temprano

El linfedema y la fibrosis pueden afectar a la función al restringir la capacidad de movimiento del cuerpo, lo que puede crear dolor y disfunción para nuestros pacientes. Puede ser bastante incapacitante y afectar seriamente a su vida cotidiana. Puede traducirse en una pérdida de la función del brazo: el paciente puede dejar de ser capaz de levantar el brazo por encima de la cabeza para alcanzar cosas en una estantería, o ponerse una chaqueta sin ayuda. La hinchazón de las manos, sobre todo de la mano dominante, puede dificultar la realización de casi cualquier tarea cotidiana al disminuir la destreza y la fuerza de agarre. Un aumento del tamaño del cuerpo por la hinchazón y la fibrosis linfática puede afectar a la capacidad de caminar al desequilibrar el cuerpo o limitar el movimiento.

Aquí están algunas de las formas en que el tratamiento temprano impacta positivamente en la función del paciente:

  • La concienciación y la educación del paciente son fundamentales para reducir los factores de riesgo y prevenir la progresión debilitante del linfedema y la fibrosis.
  • Seguir el protocolo CDT (tratamiento descongestivo completo) ayuda al paciente a ganar control sobre sus síntomas de linfedema.
  • El empoderamiento del paciente con un programa integral en casa proporciona recursos en el futuro para el autocontrol de los síntomas.
  • Los tratamientos terapéuticos específicos pueden abordar varios tipos de fibrosis que, a su vez, afectan favorablemente a la progresión del linfedema.
  • El tratamiento del linfedema puede reducir la incidencia de las infecciones por celulitis.
  • El tratamiento del linfedema y la fibrosis puede, en última instancia, ayudar a los pacientes a lograr una mayor función física, incluyendo mejoras en la amplitud de movimiento, la deambulación, el nivel de actividad y la seguridad.

Por último, es importante tener en cuenta el impacto de la intervención temprana en la autoimagen del paciente. A menudo olvidamos lo embarazoso y debilitante que puede ser el linfedema. Nuestros pacientes quieren sentirse bien, y es importante proporcionar un tratamiento y unos recursos que sean eficaces. Cuando damos a nuestros pacientes el poder de abordar el linfedema y la fibrosis, les da una mayor calidad de vida: pueden sentirse bien en sus cuerpos, y disfrutar de sus vidas.

Siguiente: La progresión de la fibrosis

En el siguiente artículo de esta serie, «La progresión de la fibrosis», explicaré más sobre el desarrollo de la fibrosis y el linfedema, y también compartiré un mensaje de esperanza, en términos de tratamiento.

Acerca de la autora

Karen Ashforth, MS, OTR/L, CLT-LANA ha ejercido como terapeuta ocupacional durante 38 años. Su especialización como terapeuta de manos certificada por la junta directiva la llevó a interesarse por el linfedema y la fibrosis hace casi 20 años. Las pasiones de Karen en la práctica del linfedema son la innovación y el desarrollo de equipos, el tratamiento de la fibrosis y la inflamación subyacentes, y la evaluación de casos complejos y difíciles. Se la considera una experta en el uso clínico de la compresión neumática y ha participado en el desarrollo de numerosos dispositivos y aparatos. Actualmente trabaja en el Centro Médico St. Joseph en Stockton, California, proporcionando tratamiento ambulatorio del linfedema y también tiene una consulta privada.

Karen habla con frecuencia en entornos académicos, clínicos y profesionales y realiza investigaciones clínicas que presenta y publica a nivel nacional e internacional. También es miembro adjunto del profesorado de la Universidad del Pacífico en el Programa de Doctorado de Fisioterapia.

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