Thursday Feb 03, 2022

Manejo del dolor del linfedema

Para muchos enfermos de linfedema, su condición es más una molestia que una crisis. Aunque ciertamente no son bienvenidos, algunos pacientes encuentran que el linfedema es una condición que puede ser manejada, al menos. Por ejemplo, el linfedema de los brazos, que puede afectar a la parte superior del brazo, a la parte inferior del brazo y/o a las manos, no es infrecuente entre las mujeres que se han sometido a tratamientos para el cáncer de mama. Para otras, el control del dolor del linfedema puede ser un problema continuo.

La quimioterapia, la extirpación quirúrgica de los ganglios linfáticos y/o los tratamientos de radiación pueden afectar a la salud del sistema linfático de los brazos o de cualquier otra parte del cuerpo. Los síntomas pueden surgir no sólo a las pocas semanas de los tratamientos, sino a veces a los meses, o incluso a los años, después de un tratamiento exitoso.

Caracterizada por hinchazón, cambios en la amplitud de movimiento e incluso dolor, esta afección es crónica. En la mayoría de los casos, también es progresiva, aunque las pruebas sugieren que un tratamiento agresivo y vigilante de los síntomas puede ayudar a ralentizar o incluso detener esta progresión en algunos pacientes.

¿Duele el linfedema?

Cuando se enfrentan a la posibilidad de sufrir un linfedema tras las terapias contra el cáncer, muchos pacientes preguntan: ¿Duele el linfedema? La respuesta corta es: sí, puede. Una respuesta más matizada podría señalar que, aunque el linfedema puede ser doloroso para algunos pacientes, no siempre lo es. No obstante, cuando los pacientes experimentan dolor por el linfedema, ¿cuáles son sus opciones para el manejo del dolor por el linfedema?

Para empezar, hay que señalar que el linfedema, sea doloroso o no, requiere un manejo cuidadoso para minimizar los síntomas, limitar la progresión y, tal vez, evitar el desarrollo del dolor y la pérdida de la amplitud de movimiento. En el caso de los tratamientos contra el cáncer de mama -y el linfedema que puede producirse posteriormente- los profesionales médicos están abordando ahora de forma proactiva el riesgo de linfedema limitando el número de ganglios linfáticos que extirpan.

Un menor número de ganglios linfáticos perdidos tiende a traducirse en un riesgo correspondientemente menor de desarrollar linfedema en primer lugar. Este enfoque más cuidadoso de la identificación de los ganglios linfáticos «centinela» permite a los médicos identificar los ganglios afectados y hacer inferencias sobre la posible metástasis de la enfermedad más allá de la mama. En las últimas tres décadas, los cirujanos han descubierto que pueden extirpar aproximadamente una décima parte del número de ganglios que extirpaban de forma rutinaria en el pasado, preservando los ganglios sanos y reduciendo así el riesgo de trastornos linfáticos posteriores, como el linfedema.

Los expertos señalan que la extirpación total de todos los ganglios linfáticos de la zona de la axila, por ejemplo, se asocia con hasta un 60% de posibilidades de riesgo de linfedema. Otro avance prometedor son los procedimientos de vanguardia para desviar los canales linfáticos. Se conocen como bypass linfático y transferencia de ganglios linfáticos vascularizados. Estos procedimientos microquirúrgicos prometen reducir aún más la incidencia del linfedema posquirúrgico entre las pacientes con cáncer de mama.

Si desarrolla repentinamente un dolor asociado a su linfedema, es extremadamente importante que consulte con su médico para descartar la posible reaparición del cáncer de mama. Suponiendo que su dolor no se deba a la reaparición del cáncer, hay medidas que usted y su médico pueden tomar para limitar el dolor y las molestias debidas a su linfedema.

Tratamiento

El primer paso para un control eficaz del dolor implica tratamientos para limitar el alcance y la progresión de su linfedema. Los médicos pueden prescribir ejercicios ligeros para fomentar un buen flujo sanguíneo y un buen drenaje linfático. Esto representa una evolución en la sabiduría médica. En el pasado, se desaconsejaba a los pacientes con linfedema que hicieran ejercicio. Ahora ocurre lo contrario. El ejercicio adecuado se considera una forma importante de ayudar a limitar la progresión del linfedema y el dolor que puede acompañarlo.

El segundo paso suele consistir en la prescripción de prendas de compresión de calidad médica. En el caso del linfedema de brazo tras un cáncer de mama, esto implica normalmente el uso de una manga de compresión graduada y/o un guante (guante sin dedos), que debe llevarse durante las horas de vigilia.

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Estos artículos ayudan a alejar la linfa de las extremidades y devolverla al corazón para su recirculación. Otro enfoque puede consistir en un tipo de terapia de masaje llamado drenaje linfático manual. Esta terapia manual también ayuda a fomentar el drenaje del líquido fuera de los tejidos afectados y de vuelta a los vasos linfáticos, para que vuelva a circular hacia el corazón.

Los expertos también pueden prescribir una terapia descongestiva completa. Se trata de una especie de enfoque integral del tratamiento que implica el uso del drenaje linfático manual, el vendaje diario, el cuidado de la piel, el ejercicio y la compresión. Las investigaciones han demostrado que este enfoque puede lograr una «reducción significativa del volumen» en las extremidades afectadas, así como mejoras en el dolor y otros síntomas.

En algunos casos, su profesional sanitario puede recomendar la compresión neumática. A diferencia de una manga de compresión graduada, que se basa en la compresión pasiva, este dispositivo está conectado a una bomba, que se infla y desinfla a intervalos regulares, ayudando a fomentar el movimiento del líquido linfático fuera de las extremidades.

En algunos casos, pueden recomendarse vendas. Estos se envuelven firmemente alrededor de la zona afectada para ejercer presión sobre los vasos subyacentes y ayudar a forzar la salida de la linfa de los tejidos hacia el tronco.

Vendajes de compresión

Medicación para el dolor del linfedema

Debe tenerse en cuenta que los tratamientos anteriores se consideran terapias de primera línea para la prevención o reducción del dolor relacionado con el linfedema. Al reducir la hinchazón y minimizar la progresión de la enfermedad, es posible evitar -o minimizar- el dolor o las molestias asociadas al linfedema.

Por supuesto, en algunos casos, su médico puede estar dispuesto a recomendarle medicamentos de venta libre, como los antiinflamatorios no esteroideos (AINE). Algunos ejemplos son el naproxeno, el ibuprofeno, el paracetamol o la aspirina. Un estudio reciente examinó el uso del AINE, ketoprofeno, para el control de los cambios cutáneos asociados al linfedema. Este fármaco, disponible tanto con receta como sin ella, limitó los cambios adversos en la piel que acompañan al linfedema. Aunque no se estudió específicamente la reducción del dolor, los pacientes experimentaron reducciones significativas de las alteraciones cutáneas indeseables, lo que los investigadores interpretaron como un resultado positivo, sugiriendo que el fármaco ayudó a limitar la progresión de la enfermedad.

Sin embargo, debe tenerse en cuenta que el uso de AINE se asocia con un mayor riesgo de hemorragia gastrointestinal, especialmente con el uso a largo plazo. En casos de dolor severo, su proveedor puede estar dispuesto a recetar un analgésico más fuerte con receta. Consulte siempre a su profesional sanitario antes de tomar cualquier medicamento.

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