Thursday Feb 03, 2022

Marcha en Washington por el Empleo y la Libertad | Museo Nacional de Historia de la Mujer

Más de 250.000 personas se reunieron en Washington, DC, el 28 de agosto de 1963 para una manifestación política conocida como la Marcha en Washington por el Empleo y la Libertad. Organizada por un grupo de organizaciones religiosas y de derechos civiles, su objetivo era poner de manifiesto los retos políticos y sociales a los que se enfrentaban los afroamericanos. La marcha, que se convirtió en un momento clave en la creciente lucha por los derechos civiles, culminó con el discurso «Tengo un sueño» de Martin Luther King Jr. En este discurso, expresó su esperanza de un mundo mejor con igualdad y justicia para todos.

Los líderes masculinos de los derechos civiles se negaron a dar a las mujeres papeles de oradoras en el programa. Anna Arnold Hedgeman, del Consejo Nacional de Iglesias, fue la única mujer del comité organizador de la Marcha. Ella y Dorothy Height, presidenta del Consejo Nacional de Mujeres Negras, argumentaron que debía incluirse una oradora. Los demás organizadores llegaron a un acuerdo añadiendo al programa un breve «Homenaje a las mujeres negras».

En un principio, el «Homenaje a las mujeres negras» iba a ser pronunciado por un hombre, pero Hedgeman presionó a los organizadores para que permitieran hablar a una mujer. Finalmente se acordó que Myrlie Evers pronunciara el homenaje. El día de la marcha, había tanto tráfico entre el aeropuerto y la marcha que Evers no pudo llegar al escenario. Se pidió a Daisy Bates que la sustituyera. Prometió que las mujeres afroamericanas «nos arrodillaremos; nos sentaremos hasta que podamos comer en cualquier rincón de los Estados Unidos. Caminaremos hasta que seamos libres, hasta que podamos ir andando a cualquier escuela y llevar a nuestros hijos a cualquier escuela de Estados Unidos. Y nos sentaremos y nos arrodillaremos y nos acostaremos si es necesario hasta que todos los negros de Estados Unidos puedan votar. Esto es lo que prometemos…» Las palabras de Bates ponen de manifiesto los esfuerzos sobre el terreno de los que formaron parte las mujeres afroamericanas. Aunque a menudo se las excluía de los papeles de liderazgo, estas mujeres desempeñaron un papel activo en el movimiento.

La marcha fue efectiva, y el 11 de junio de 1963 el presidente John F. Kennedy dio a conocer sus planes de llevar a cabo un proyecto de ley integral de derechos civiles en el Congreso, declarando: «Esta nación, a pesar de todas sus esperanzas y todos sus alardes, no será plenamente libre hasta que todos sus ciudadanos sean libres.» Kennedy fue asesinado el 22 de noviembre, antes de que la legislación pudiera ser aprobada.

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