Thursday Feb 03, 2022

Medusa

Medusa, en la mitología griega, la más famosa de las figuras monstruosas conocidas como Gorgonas. Se la solía representar como una criatura femenina alada que tenía una cabeza de pelo formada por serpientes; a diferencia de las Gorgonas, a veces se la representaba como muy hermosa. Medusa era la única Gorgona que era mortal; de ahí que su asesino, Perseo, pudiera matarla cortándole la cabeza. De la sangre que brotó de su cuello surgieron Crisáor y Pegaso, sus dos hijos de Poseidón. La cabeza cortada, que tenía el poder de convertir en piedra a todos los que la miraban, fue entregada a Atenea, que la colocó en su escudo; según otro relato, Perseo la enterró en el mercado de Argos.

Medusa

Medusa, escultura de mármol de Gian Lorenzo Bernini, 1630; en los Museos Capitolinos, Roma.

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Se dice que Heracles (Hércules) obtuvo de Atenea un mechón de pelo de Medusa (que poseía los mismos poderes que la cabeza) y se lo dio a Esterope, la hija de Cefeo, como protección para la ciudad de Tegea contra los ataques; cuando se exponía a la vista, se suponía que el mechón provocaba una tormenta, que ponía en fuga al enemigo.

En la novela de la escritora británica Iris Murdoch Una cabeza cortada (1961), la heroína es una figura de Medusa.

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