Thursday Feb 03, 2022

Minigun M134

Antecedentes: pistola Gatling de accionamiento eléctricoEditar

El ancestro de la minigun moderna fue un dispositivo mecánico de manivela inventado en la década de 1860 por Richard Jordan Gatling. Posteriormente, Gatling sustituyó el mecanismo de manivela de una pistola Gatling de calibre de rifle por un motor eléctrico, un invento relativamente nuevo en aquella época. Incluso después de que Gatling ralentizara el mecanismo, el nuevo cañón Gatling con motor eléctrico tenía una cadencia de fuego teórica de 3.000 disparos por minuto, aproximadamente tres veces la de una ametralladora moderna típica de un solo cañón. El diseño de Gatling con motor eléctrico recibió la patente estadounidense 502.185 el 25 de julio de 1893. A pesar de las mejoras de Gatling, la ametralladora Gatling cayó en desuso después de que se inventaran ametralladoras más baratas, más ligeras, con retroceso y accionadas por gas; el propio Gatling se declaró en bancarrota durante un tiempo.

Durante la Primera Guerra Mundial, varias empresas alemanas estaban trabajando en cañones con alimentación externa para su uso en aviones. De ellos, el más conocido hoy en día es quizás el Fokker-Leimberger, un cañón giratorio de 12 cañones con motor externo que utilizaba la bala Mauser de 7,92×57 mm; se afirmaba que era capaz de disparar a más de 7.000 rpm, pero sufría frecuentes roturas de cartuchos debido a su diseño de «cascanueces», de cañón giratorio dividido, que es bastante diferente al de los diseños de cañones giratorios convencionales. Ninguno de estos cañones alemanes entró en producción durante la guerra, aunque un prototipo Siemens de la competencia (que posiblemente utilizaba una acción diferente), que se probó en el Frente Occidental, obtuvo una victoria en combate aéreo. Los británicos también experimentaron con este tipo de cañón dividido durante la década de 1950, pero tampoco tuvieron éxito.

Minigun: Década de 1960-VietnamEditar

En la década de 1960, las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos comenzaron a explorar variantes modernas de las armas de tipo Gatling con cañón giratorio y accionado eléctricamente para su uso en la Guerra de Vietnam. Las fuerzas estadounidenses en la guerra de Vietnam, que utilizaban helicópteros como uno de los principales medios de transporte de soldados y equipos a través de la densa jungla, descubrieron que los helicópteros de piel fina eran muy vulnerables al fuego de las armas pequeñas y a los ataques con granadas propulsadas por cohetes (RPG) cuando reducían la velocidad para aterrizar. Aunque los helicópteros llevaban montadas ametralladoras de un solo cañón, su uso para repeler a los atacantes ocultos en el denso follaje de la selva a menudo provocaba el sobrecalentamiento de los cañones o el atasco de los cartuchos.

Un tripulante de ala rotatoria de la Fuerza Aérea de EE.UU. Air Force rotary-wing crewman fires a minigun during the Vietnam War.

Para desarrollar un arma más fiable con una mayor cadencia de fuego, los diseñadores de General Electric redujeron el cañón M61 Vulcan de 20 mm de cañón rotativo para la munición de 7,62×51 mm de la OTAN. El arma resultante, denominada M134 y conocida como «Minigun», podía disparar hasta 6.000 cartuchos por minuto sin sobrecalentarse. El arma tiene una cadencia de fuego variable (es decir, seleccionable), especificada para disparar a velocidades de hasta 6.000 rpm, con la mayoría de las aplicaciones ajustadas a velocidades de entre 3.000 y 4.000 cartuchos por minuto.

Vista del M134 desde el interior del Huey, Nha Trang AB, 1967

El Minigun fue montado en las vainas laterales del Hughes OH-6 Cayuse y del Bell OH-58 Kiowa; en la torreta y en las vainas de los pilones de los helicópteros de ataque Bell AH-1 Cobra; y en las puertas, pilones y vainas de los helicópteros de transporte Bell UH-1 Iroquois. Varios aviones más grandes fueron equipados con miniguns específicamente para el apoyo aéreo cercano: el Cessna A-37 Dragonfly con un cañón interno y con vainas en los puntos duros del ala; y el Douglas A-1 Skyraider, también con vainas en los puntos duros del ala. Otros aviones artillados famosos son el Douglas AC-47 Spooky, el Fairchild AC-119 y el Lockheed AC-130.

Minigun de Dillon AeroEditar

El gobierno estadounidense había adquirido unas 10.000 Miniguns durante la guerra de Vietnam. Alrededor de 1990, Dillon Aero adquirió un gran número de Miniguns y repuestos de «un usuario extranjero». Las pistolas seguían fallando al disparar continuamente, lo que revelaba que en realidad eran armas desgastadas. La empresa decidió arreglar los problemas encontrados, en lugar de simplemente poner las armas en el almacén. La solución de los problemas de fallos acabó mejorando el diseño general de la Minigun. Los esfuerzos de Dillon por mejorar la Minigun llegaron al 160º SOAR, y la empresa fue invitada a Fort Campbell, Kentucky, para hacer una demostración de sus productos. En los campos de tiro de Campbell se probaron un desentrañador, utilizado para separar los cartuchos de los cinturones de munición e introducirlos en la carcasa del arma, y otras piezas. El 160º SOAR quedó impresionado por el rendimiento del delinker y empezó a pedirlo en 1997. Esto llevó a Dillon a mejorar otros aspectos del diseño, como el cerrojo, la carcasa y el cañón. Entre 1997 y 2001, Dillon Aero produjo entre 25 y 30 productos al año. En 2001, estaba trabajando en un nuevo diseño de cerrojo que aumentaba el rendimiento y la vida útil. En 2002, se habían mejorado prácticamente todos los componentes de la minigun, por lo que Dillon comenzó a producir armas completas con componentes mejorados. Las pistolas fueron adquiridas rápidamente por el 160º SOAR como su sistema de armas estandarizado. El arma pasó entonces por el proceso de aprobación del sistema de adquisición formal del Ejército, y en 2003 la minigun Dillon Aero fue certificada y designada M134D. Una vez que el sistema Dillon Aero fue aprobado para el servicio militar general, los Dillon Aero GAU-17 entraron en el servicio del Cuerpo de Marines y fueron bien recibidos al sustituir a los GE GAU-17 que servían en los UH-1 de los Marines.

El núcleo del M134D era una carcasa y un rotor de acero. Para centrarse en la reducción de peso, se introdujeron una carcasa y un rotor de titanio, creando el M134D-T que había reducido su peso de 62 libras (28 kg) a 41 libras (19 kg). La carcasa del arma tenía una vida útil de 500.000 cartuchos antes de desgastarse, lo que era muy superior a la vida útil de 40.000 cartuchos de una ametralladora convencional, pero inferior a la de otras armas rotativas. Un híbrido de las dos armas dio lugar a la M134D-H, que tenía una carcasa de acero y un rotor de titanio. Era más barato con el componente de acero y sólo 0,45 kg más pesado que el M134D-T, y restablecía su vida útil a 1,5 millones de cartuchos. El M134D-H se utiliza actualmente en varias plataformas del 160º Regimiento.

Dillon también creó montajes especializados y sistemas de manejo de munición. Al principio, las monturas se fabricaban sólo para sistemas de aviación. Luego, entre 2003 y 2005, la Armada comenzó a montar miniguns Dillon en pequeñas embarcaciones especializadas. En 2005, la División de Grúas del Centro Naval de Guerra de Superficie adquirió armas para montarlas en los Humvees. En Irak, las unidades de las Fuerzas Especiales del Ejército de EE.UU. sobre el terreno se enfrentaron con frecuencia a las fuerzas de la oposición, por lo que montaron miniguns M134D en sus vehículos para obtener una potencia de fuego adicional. Tras varios enfrentamientos, los atacantes parecieron evitar los vehículos con miniguns. Más tarde, las unidades de las Fuerzas Especiales empezaron a ocultar sus armas para que las tropas de la oposición no supieran que se enfrentaban al arma; las unidades regulares del Ejército hicieron lo contrario, creando maquetas de minigun con tubos de PVC pintados y atados para que parecieran barriles para intimidar a los enemigos.

Minigun de Garwood IndustriesEditar

Garwood Industries creó la versión M134G con varias modificaciones del sistema original de GE. Garwood determinó que la cadencia de fuego óptima era de unos 3.200 disparos por minuto (rpm). El M134G se fabrica con esta cadencia de tiro, así como con 4.000 rpm y con la anterior cadencia estándar de 3.000 rpm.

Garwood Industries realizó varias otras modificaciones en el diseño del Minigun de los años 60 para cumplir con las normas militares e ISO actuales. Esto incluye modificaciones en el motor de accionamiento, el alimentador y el conjunto del embrague del cañón.

De 2015 a 2017 el director general de Garwood Industries, Tracy Garwood, colaboró con el traficante de armas de fuego Michael Fox y el contrabandista de armas Tyler Carlson para suministrar miniguns a los cárteles de la droga mexicanos. Garwood presentó documentación falsa a la ATF afirmando que se habían destruido varias carcasas de rotores M-134G cuando en realidad se vendieron a la red de traficantes de armas. En 2017, los agentes federales allanaron la casa de Fox y recuperaron dos de las carcasas de rotor que Garwood había declarado destruidas. Varias de las carcasas de los rotores se enviaron con éxito a México y las fuerzas del orden mexicanas recuperaron de un cártel un M-134G completo que utilizaba una carcasa de rotor que se había declarado destruida. Garwood no sabía que los compradores previstos eran cárteles mexicanos, aunque era consciente de que iban a ser utilizados para actividades ilegales.

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