Thursday Feb 03, 2022

Misterios cotidianos

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Varios individuos desarrollaron la cena por televisión.

Alimentos de conveniencia. Warren K. Leffler, fotógrafo, 1965. Prints &División de Fotografías, Biblioteca del Congreso.

Como muchas creaciones, la historia del desarrollo de la cena por televisión no es sencilla. Muchas personas y empresas participaron en el desarrollo del concepto de una comida completa que sólo tenía que recalentarse antes de comer. La invención de la cena televisiva se ha atribuido a al menos tres fuentes diferentes, principalmente a Gerry Thomas, los hermanos Swanson y Maxson Food Systems, Inc.

Una cena televisiva abierta y sin cocinar.Enlace externo Sir Beluga, fotógrafo, marzo, 2018. Wikimedia Commons.

Maxson Food Systems, Inc. fabricó la primera comida completa congelada en 1945. Maxson fabricaba «Strato-Plates», comidas completas que se recalentaban en el avión para los pasajeros de aviones militares y civiles. Las comidas consistían en una ecuación básica de tres partes: carne, verduras y patatas, cada una de ellas alojada en su propio compartimento separado en un plato de plástico. Sin embargo, debido a razones financieras y a la muerte de su fundador, las comidas congeladas Maxson nunca llegaron al mercado minorista. Algunos consideran que el producto de Maxson no puede considerarse una verdadera cena para televisión, ya que se consumía en un avión y no en el hogar del consumidor.

Siguiendo los pasos de Maxson Foods Systems estaba FridgiDinners de Jack Fisher. A finales de los años 40, FridgiDinners vendía cenas congeladas a bares y tabernas. Sin embargo, las cenas congeladas no despegaron hasta que entraron en escena los hermanos Bernstein.

En 1949, Albert y Meyer Bernstein organizaron Frozen Dinners, Inc. que envasaba cenas congeladas en bandejas de aluminio con tres compartimentos. Las vendían bajo la etiqueta de One-Eyed Eskimo, y sólo en los mercados de la zona de Pittsburgh. En 1950, la empresa había producido más de 400.000 cenas congeladas. La demanda siguió creciendo y en 1952 los hermanos Bernstein crearon la Quaker State Food Corporation. Ampliaron la distribución a los mercados del este del Mississippi. En 1954, Quaker State Foods había producido y vendido más de 2.500.000 cenas congeladas. Swanson era una marca muy conocida que los consumidores reconocían y lanzó una gran campaña publicitaria para su producto. También acuñaron la frase TV Dinner, que ayudó a transformar sus comidas congeladas en un icono cultural.

Los Reagan comiendo en bandejas de TV en la residencia de la Casa Blanca, noviembre, 1981. Ronald Reagan Presidential Library and Museum, National Archives and Records Administration.

Pero aquí es donde empiezan a surgir historias diferentes. Hasta hace poco, el inventor individual más acreditado de la cena por televisión era Gerry Thomas, un vendedor de C.A. Swanson & Son en 1953. Por ejemplo, el Instituto Americano de Alimentos Congelados le honró en su «Salón de la Fama de los Alimentos Congelados» como el inventor de la cena televisada. Sin embargo, en la actualidad se discute su papel como inventor.

Por el contrario, Betty Cronin, una bacterióloga que también trabajaba para los hermanos Swanson en aquella época, afirma que fueron los propios hermanos Swanson, Gilbert y Clarke Swanson, quienes idearon el concepto de la cena televisada, mientras que sus equipos de marketing y publicidad desarrollaron el nombre y el diseño del producto. Cronin también trabajó en el proyecto, asumiendo el reto técnico de componer una cena en la que todos los ingredientes tardaran lo mismo en cocinarse, lo que también se llama sincronización.

¿Quién inventó realmente la cena por televisión? Depende de su definición. Sin embargo, una cosa es segura: la primera empresa que utilizó el nombre y comercializó con éxito la Cena TV fue Swanson.

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