Thursday Feb 03, 2022

Para la única persona golpeada por un meteorito, el verdadero problema comenzó después

Sólo una persona en la historia ha sido golpeada directamente por un meteorito.

Ann Hodges, de 34 años, estaba durmiendo la siesta bajo los edredones de su sofá en Sylacauga, Alabama, el 30 de noviembre de 1954, cuando un meteorito de nueve libras atravesó el techo y rebotó en una radio antes de golpearla en el muslo. El golpe le dejó un profundo moretón y la catapultó a una tranquila fama y a una importante disputa legal con su casera, que pensaba que la roca le pertenecía por derecho.

El moretón de Ann, que se ve en una foto de Time, parece doloroso. Pero los verdaderos problemas comenzaron para Ann después del impacto del meteorito, escribe Phil Plait para Slate. Entre la prolongada batalla judicial con su casera y la atención de los medios de comunicación, la salud mental y física de Hodges fue cuesta abajo, escribe. Se separó de su marido y finalmente murió de insuficiencia renal en una residencia de ancianos a la edad de 52 años.

El meteorito trajo buena suerte a uno de sus vecinos. Julius Kempis McKinney, un agricultor local, encontró un trozo del «meteorito Hodges» que era menos de la mitad de grande que el que golpeó a la mujer a la que entonces se le dio el nombre. McKinney se lo contó a su cartero, escribe el Decatur Daily, que le ayudó a conseguir un abogado para negociar la venta de su hallazgo. Al final, ganó suficiente dinero para comprar un coche y una casa.

Otro vecino, Bill Field, dijo al Daily que recordaba haber visto el meteorito cuando tenía cinco años. «Estaba de pie en el patio trasero con mi madre, que estaba en el tendedero», dijo al periódico. «Recuerdo un objeto que atravesaba el cielo con una estela blanca que señalé a mi madre. Hubo un fuerte estruendo y humo negro».

Sesenta y dos años después de su roce con los cielos, Hodges sigue siendo el único caso bien documentado de alguien que fue alcanzado por un meteorito. Pero los seres humanos han seguido viéndose afectados por la basura espacial. En 1992, un meteorito atravesó el cielo de Peekskill, Nueva York, antes de golpear el coche aparcado de una mujer. La factura de la reparación probablemente picó un poco, pero ella no resultó herida en el impacto. En 2003, un meteorito de 12 kilos se estrelló contra el tejado de otra casa, esta vez en Nueva Orleans, aunque afortunadamente nadie resultó herido. Y en 2007, el impacto de un meteorito hizo que la gente enfermara en Perú al liberar vapores de arsénico de una fuente de agua subterránea, escribe Brian Howard para National Geographic. En 2013, un meteorito explotó sobre el centro de Rusia. La onda expansiva resultante hirió a 1.200 personas y causó daños por valor de 33 millones de dólares.

Como demuestra el singular caso de Hodges, las probabilidades están de nuestro lado cuando se trata de impactos de meteoritos. Un científico descubrió que las probabilidades de morir a causa de la caída de un meteorito cerca de ti son de 1:1.600.000. Para ponerlo en perspectiva, las probabilidades de que te caiga un rayo son de 1:135.000. Las probabilidades de morir como resultado de un impacto de meteorito en cualquier parte del mundo -como el tipo de evento geológico raro pero catastrófico que da forma a un eón- son de 1:75.000.

¿Las probabilidades de ganar la lotería PowerBall? 1:195.249.054. Dejen de comprar billetes de lotería y tengan cuidado con los meteoritos, amigos.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Back to Top